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Ed O'Brien, EOB Earth, Radiohead

Pour de nombreux fans de rock indépendant, le nom Ed O’Brien ne porte aucune immédiateté particulière. Invoquer le mandat d’O’Brien depuis des décennies avec des superstars anglaises Radiohead, cependant, et ces mêmes fans jailliront des éloges. Le groupe d’art rock jouit d’un statut rare auprès des critiques et des aficionados, faisant appel aux ravers, aux rockers indépendants et même à certains metalheads. Ainsi, lorsque l’un de ses membres fondateurs fait ses débuts en tant qu’artiste solo, la curiosité est naturellement stimulée.

Terre
Ed O’Brien
Capitol Records, 17 avril

O’Brien garde sagement les choses sur Terre. Musicalement, l’album s’unit à plusieurs reprises autour d’une poignée de composants relativement simples. Un jeu de guitare acoustique riche et serein apparaît fréquemment pour mettre en place de plus grandes aspirations. O’Brien utilise habituellement des synthés à construction chaleureuse pour ajouter un poids subtil dans les marges des compositions.

Cela ne veut pas dire que Terre se livre à une exécution trop simple ou à coups de poing. Au contraire, Ed O’Brien, ou EOB, comme il le fait de nos jours, utilise une méthodologie ancienne, utilisant des fondations simples pour concevoir des schémas grandioses. Beaucoup de chansons commencent simplement et se développent rapidement pour incorporer des arrangements occupés et finement nuancés chargés de virages subtils.

Le meilleur exemple de cette approche est le single progressif «Brasil». La longue confiture commence par des sons harmonieux d’une soirée luxuriante et riche en insectes. Le décor est mis en scène, une jolie cueillette de guitare entre, enchaînant sur des basses de machine pulsantes. Le balayage est comme une transe, soutenu par des accords majeurs chauds. À mi-chemin de sa durée de huit minutes, la chanson arrive à l’altitude de croisière. Il combine délicatement l’agitation et le tamisé avec des textures planantes et des harmoniques en couches. La chanson évite la structure couplet-refrain, au lieu de cela, elle passe par une série de mouvements non répétitifs.

Toutes les années passées avec Thom Yorke ont déteint sur la voix d’O’Brien. Voir «Shangri-La» pour la preuve, où son fausset brumeux sature l’intrigue. Un bourdonnement tourbillonnant de syncopes empilées et de crochets hypnotiques mène à un drame gonflant avant une désescalade organique.

L’ombre de Radiohead traque Ed O’Brien tout au long du disque, apparaissant dans des cas plus ou moins prononcés. «Shangri-La» fournit des indices sur ses contributions spécifiques à Radiohead au fil des ans. « Banksters » frappe avec force comme quelque chose de Dans Rainbows, avec un refrain redevable aux Black Keys. La chanson flotte des variables de rock new age sur une boucle de batterie à pas irrégulier. Le mouvement de percussion est renforcé par des shakers et des éléments assortis qui ne frappent pas tout à l’unisson. Un arpège de synthé infiniment bridé et atonal annonce la fin de l’observation des étoiles de la chanson.

Parallels à Radiohead forcent la question inévitable: Terre apporter quelque chose de nouveau à la table, ou est-ce une refonte du projet le plus éminent d’O’Brien? La bonne nouvelle: la plupart de l’album sonne frais. O’Brien approfondit les arrangements, notamment en ce qui concerne le rythme et la mélodie implicite. Son acuité pour un ombrage très spécifique le distingue également des imitateurs de Radiohead.

Cela fonctionne mieux sur les deux chansons étendues publiées en simple. C’est ici que O’Brien se rapproche le plus du sujet suggéré par le titre de l’album. Alors que le «Brésil» aérien évoque un environnement sensoriel et immersif, «Olympik», à la fois avec ses intuitions athlétiques et sa grande surveillance, évoque un panorama d’un monde actif. Le paysage regorge de systèmes imbriqués et de collisions explosives. Une piste mélodique transperce l’atmosphère animée d’un sustain glorieux et d’un retard méticuleux. « Olympik » se précipite avec de l’adrénaline, frappant comme un mélange de club martien trippy. Fait intéressant, Ed O’Brien semble appréhender un sentiment de Terre non pas comme un terrien, mais d’un point de vue extérieur.

« Olympik » est si mouvementé et omniprésent, il efface temporairement le thème de la chaleur acoustique douce qui sous-tend le disque. O’Brien est à son meilleur dans les extrêmes expérimentaux de l’album. Alors que les chansons acoustiques portent un charme de chambre à coucher estival, le danger d’euphémisme persiste.

Pour la plupart, des touches intéressantes et des arcs dynamiques très intentionnels empêchent les chansons de devenir fades. Sur «Long Time Coming», O’Brien utilise un réglage modal. Une progression d’accords au septième majeur au galop laisse deviner Led Zeppelin III, jusqu’à ce que des tons d’accord résonnants enrichissent l’arrangement. La chanson gonfle avec le contentement détendu d’une chaude nuit d’été.

« Mass », également annoncé par la guitare acoustique grattée, se développe lentement, eun vrai chant créant un sentiment d’émerveillement galactique. Un pont fortement déformé plonge comme un astéroïde enflammé qui cautérise des pans noirs de l’espace. « Deep Days » brille un peu plus avec agitation, alors qu’une ambiance de speakeasy est appliquée à la palette sonore hyper-moderne d’O’Brien.

« Cloak Of The Night » ferme l’album de manière incongrue avec un thème de guitare acoustique simple choisi au doigt. L’épilogue doux est le moins descriptif du lot; un anti-climax. Au lieu de dissiper l’énergie accumulée tout au long de l’album, « Cloak Of The Night » introduit si peu de tension qu’il sonne comme s’il n’était pas au courant du reste de l’ensemble. Ce petit raté de côté, Terre est un début cohérent, se développant dans des directions volatiles et étonnamment exponentielles à partir d’un noyau de ballades de porche simples pour la guitare.

Suivez l’écrivain Alexander Baechle à Instagram.com/writheinsmoke.