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Contexte. La dépression est l’un des plus grands problèmes de santé affectant 350 millions de personnes dans le monde. L’aromathérapie est une intervention CAM populaire choisie par les personnes souffrant de dépression. En raison de la popularité croissante de l’aromathérapie pour soulager les symptômes dépressifs, une évaluation approfondie de l’efficacité clinique factuelle de l’aromathérapie est nécessaire de toute urgence. Objectif. Cette revue systématique vise à fournir une analyse des preuves cliniques sur l’efficacité de l’aromathérapie pour les symptômes dépressifs sur tout type de patients. Méthodes. Une recherche systématique dans la base de données a été effectuée à l’aide de termes de recherche prédéfinis dans 5 bases de données: AMED, CINHAL, CCRCT, MEDLINE et PsycINFO. Les mesures des résultats comprenaient des échelles mesurant les niveaux de symptômes dépressifs. Résultats. Douze essais contrôlés randomisés ont été inclus et deux méthodes d’administration pour l’intervention d’aromathérapie, y compris l’aromathérapie par inhalation (5 études) et l’aromathérapie par massage (7 études) ont été identifiées. Sept études ont montré une amélioration des symptômes dépressifs. Limites. La qualité de la moitié des études incluses est faible et les protocoles d’administration entre les études varient considérablement. Différents outils d’évaluation ont également été utilisés dans les études. Conclusions. L’aromathérapie a montré qu’elle pouvait être utilisée comme une option thérapeutique efficace pour le soulagement des symptômes dépressifs chez une grande variété de sujets. En particulier, le massage d’aromathérapie a montré des effets plus bénéfiques que l’aromathérapie par inhalation.

1. Introduction

La dépression est un trouble de l’humeur potentiellement mortel qui se manifeste par une combinaison de symptômes cognitifs et physiques qui entraîne une diminution de l’intérêt pour les activités de la vie quotidienne [1] qui impose un impact négatif significatif sur la qualité de vie et les performances professionnelles des personnes en raison du handicap, de la souffrance et du risque élevé d’automutilation [2, 3].

La dépression est signalée comme le plus grand problème de santé au 21e siècle [4]. Environ 350 millions de personnes souffrent actuellement de dépression [5]. Selon les projections, le trouble dépressif majeur serait la principale cause d’années de vie vécues avec une incapacité d’ici 2030 [6, 7]. La prévalence de la dépression a considérablement augmenté au niveau mondial et un million de personnes souffrant de dépression se suicident chaque année [6, 8, 9]. Aux États-Unis, une perte économique annuelle d’environ 210 milliards USD est associée à la dépression, qui est l’une des maladies les plus lourdes. [10, 11]. Les symptômes dépressifs comprennent des sentiments de culpabilité, de tristesse, d’inutilité et de désespoir, l’incapacité à éprouver du plaisir, des changements dans l’appétit et les habitudes de sommeil, le manque d’énergie, une mauvaise concentration et mémoire, un retard moteur, de la fatigue et des idées suicidaires et de mort récurrentes qui sont ressenties pour plus plus de 2 semaines [1, 9, 12, 13].

Le diagnostic des symptômes dépressifs est réalisé à l’aide d’outils validés [14]. L’un des outils de diagnostic les plus anciens et les plus largement utilisés est l’échelle d’évaluation de la dépression de Hamilton. [15] qui comprend une évaluation clinique et une auto-évaluation. Un autre outil comprenait l’inventaire de dépression de Beck qui utilise un outil d’auto-évaluation des symptômes dépressifs par les patients. [14]. Ces outils ont démontré une sensibilité et une spécificité élevées et sont donc les meilleures échelles validées utilisées pour évaluer le degré de gravité des symptômes dépressifs. [14, 16, 17].

De nos jours, le traitement de première intention du trouble dépressif majeur consiste en des antidépresseurs, notamment des inhibiteurs de la monoamine oxydase, des antidépresseurs tricycliques et des inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine-norépinéphrine (SN / ISRS) [13, 30, 31]. Malgré la grande variété d’antidépresseurs disponibles sur le marché, une proportion significative de patients ne peut pas atteindre une rémission complète ou ressentir des effets secondaires [13, 32, 33]. Par exemple, il a été rapporté que près de 30% des patients ne répondent pas [8]. Des effets secondaires tels que nausées, insomnie, agitation, prise de poids, somnolence, dysfonctionnement sexuel et événements indésirables cardiovasculaires ont été rapportés [9, 31, 34]. Un autre inconvénient de l’utilisation d’antidépresseurs est la longue période de traitement nécessaire pour ressentir l’effet antidépresseur bénéfique. En raison de l’inefficacité du traitement chez certains patients ou de l’intolérance aux effets secondaires, un grand nombre de patients ne respectent pas le traitement et recherchent d’autres options thérapeutiques [13, 31, 35]. Par conséquent, un nombre croissant de personnes présentant des symptômes dépressifs ont exploré d’autres interventions non pharmacologiques, notamment la psychothérapie et le conseil, la psychoéducation, l’exercice, la thérapie de résolution de problèmes, l’auto-assistance guidée et les traitements d’activation comportementale. [36], ou encore médecine complémentaire et alternative (CAM) [3, 31].

La CAM est définie comme un large ensemble de ressources de guérison, telles que des produits et des pratiques médicales, pour la prévention, le diagnostic et le traitement des maladies qui fonctionnent en complément du système de médecine traditionnel. [37]. Aux États-Unis, environ 53,6% des patients souffrant de dépression ont déclaré utiliser la CAM comme traitement adjuvant pour le traitement de la dépression. [31, 38]. L’aromathérapie est l’une des options CAM que choisissent les patients présentant des symptômes dépressifs. L’aromathérapie est définie comme l’utilisation thérapeutique d’essences concentrées d’origine végétale extraites par distillation [39–41]. L’aromathérapie est une modalité peu coûteuse et non invasive de CAM utilisée pour améliorer la santé psychologique et le bien-être [40, 42, 43]. Les huiles essentielles contiennent des composés organiques volatils qui exercent un effet pharmacologique en pénétrant le corps par voie orale, cutanée (massage d’aromathérapie ou application topique d’aromathérapie) [44, 45], ou administration olfactive (aromathérapie par inhalation) [46–48]. La classification des huiles essentielles est basée sur la classification botanique de la plante dont les huiles essentielles sont extraites [44]. L’utilisation de chémotypes est une autre classification des huiles essentielles basée sur la sous-espèce d’une plante ayant les mêmes caractéristiques morphologiques qui produit des huiles essentielles avec un profil chimique différent, par exemple, le type et la quantité de composants chimiques [45]. Le chémotype décrit le composé principal de certaines huiles essentielles [45]. Fréquemment, les huiles essentielles sont utilisées à des concentrations différentes selon la voie d’administration: () pour le massage d’aromathérapie, 1 à 5% d’huile essentielle est utilisée, () pour l’administration orale, 8 à 50% d’huile essentielle est utilisée, et () l’huile essentielle concentrée est utilisée en aromathérapie par inhalation [48]. Cependant, le dosage et la dilution de l’huile essentielle choisie ne sont pas standardisés en pratique [48]. La méthode d’administration la plus puissante et la plus efficace est l’administration orale dans laquelle les composants de l’huile essentielle atteignent la circulation sanguine. [44]. Les huiles essentielles étant lipophiles, elles peuvent facilement être transportées vers tous les organes du corps [44]. En aromathérapie par inhalation, l’air inhalé contenant des huiles essentielles peut non seulement atteindre le système de circulation via le réseau capillaire sanguin dans le nez et les bronches dans les poumons mais aussi stimuler les zones cérébrales directement via l’épithélium olfactif [44, 48]. Les huiles essentielles déclenchent des mécanismes dans le cerveau via le système olfactif. Le mécanisme d’action des huiles essentielles administrées par inhalation implique la stimulation des cellules récepteurs olfactives de l’épithélium nasal, environ 25 millions de cellules, reliées au bulbe olfactif. Après stimulation, le signal est transmis au système limbique et à l’hypothalamus dans le cerveau par le bulbe olfactif et le tractus olfactif. Une fois que les signaux atteignent le cortex olfactif, la libération de neurotransmetteurs, par exemple la sérotonine, a lieu, ce qui se traduit par l’effet attendu sur les émotions liées à l’utilisation des huiles essentielles. [49–51].

La popularité croissante de l’aromathérapie a été signalée au Royaume-Uni comme l’une des thérapies CAM les plus couramment utilisées [52]. En raison de la popularité croissante de l’aromathérapie, cette modalité de CAM a été choisie pour effectuer une revue systématique de son efficacité [53].

Une revue systématique publiée évaluant les effets de l’aromathérapie pour les personnes présentant des symptômes dépressifs a inclus des études de 2000 à 2008. [2]. Depuis 2009 à ce jour, 10 nouvelles études ECR ont été menées pour évaluer l’efficacité de l’aromathérapie sur les symptômes dépressifs, ce qui soulève la nécessité d’actualiser la discussion sur les nouveaux résultats en tenant compte de toutes les preuves rapportées à jour sur le sujet. Par conséquent, cette revue systématique vise à fournir une analyse actualisée des preuves de l’efficacité de l’aromathérapie pour les symptômes dépressifs.

2. Méthodes

2.1. Stratégie de recherche

Une recherche documentaire approfondie a été effectuée dans les bases de données suivantes: Allied and Complementary Medicine Database (AMED), Cochrane Central Register of Controlled Trials (CCRCT), Cumulative Index to Nursing and Allied Health (CINAHL), MEDLINE et PsycINFO. La stratégie de recherche prédéfinie utilisée pour obtenir la liste de référence des articles potentiels dans la présente étude est présentée dans le tableau 1. Seules les études en anglais ont été incluses et la recherche a été effectuée par 2 auteurs indépendants ayant un troisième auteur à consulter en cas de divergence. La présente étude comprenait des essais cliniques randomisés impliquant des sujets adultes des deux sexes. Il n’y avait aucune restriction d’âge.


ID Termes de recherche de maladie

1 Déprimer
2 Dépression majeure
3 Trouble de l’humeur
4 Dépression
5 1 OU 2 OU 3 OU 4

ID Termes de recherche ECR

6 Essai clinique contrôlé
sept Aléatoire essai contrôlé
8 6 OU 7

ID Termes de recherche d’aromathérapie

9 Arôme
dix Aromathérapie
11 Thérapie aromatique
12 Huile essentielle
13 Fragrance
14 Huile parfumée
15 Parfum
16 Massage thérapeutique
17 Massage médical
18 Massage
19 9 OU 10 OU 11 OU 12 OU 13 OU 14 OU 15 OU 16 OU 17 OU 18
20 5 ET 8 ET 19

symbole pour la recherche dans la base de données.
2.2. Critères d’inclusion et d’exclusion pour la sélection des études et les mesures des résultats

Les études incluses dans la présente revue comprennent des ECR avec tout type de conception d’étude (par exemple, étude en double aveugle, en simple aveugle et croisée). Aucune restriction de temps sur l’année de publication n’a été prise en compte pour la sélection des études et les études qui remplissent les critères d’inclusion et d’exclusion à jour ont été incluses. Des études dans lesquelles les symptômes dépressifs ont été évalués à l’aide de tout outil d’évaluation standardisé des symptômes dépressifs ont été incluses sans tenir compte du type de condition clinique étudiée. Les études qui évaluaient les symptômes dépressifs par des échelles d’anxiété ou toute autre évaluation des symptômes dépressifs, par exemple, l’échelle d’évaluation du profil de l’humeur (POMS) ou l’échelle d’anxiété et de dépression à l’hôpital (HADS), ont été incluses. Les études éligibles devaient inclure l’utilisation d’huiles essentielles administrées par inhalation ou par administration topique. Toute étude combinant l’aromathérapie et le massage a été incluse quelle que soit la méthode d’application du massage. Il n’y avait aucune restriction quant à la durée du traitement et au nombre de séances utilisées. Les revues systématiques et méta-analyses sur l’aromathérapie et la dépression, les troubles de l’humeur ou les symptômes dépressifs n’ont pas été incluses.

2.3. Sélection d’études pertinentes

Après la recherche d’articles et la suppression des doublons, les titres des articles récupérés dans la recherche dans la base de données ont été examinés. Les résumés des articles présélectionnés ont été examinés pour faire une sélection pour une analyse plus approfondie. En cas de doute pour inclure une étude dans la deuxième sélection, l’article complet a été revu. Deux auteurs indépendants ont effectué la recherche et la sélection des études pertinentes pour la présente revue. Le désaccord a été résolu par la discussion.

2.4. Extraction de données

Les données extraites comprenaient la référence, le type d’étude, le nombre total de sujets, le nombre de sujets par condition de traitement, une brève description des sujets et les critères d’inclusion. En ce qui concerne l’intervention, des informations sur le groupe de comparaison, le type d’aromathérapie, la durée de l’étude, la fréquence du traitement, les mesures des résultats et la conclusion ont été extraites des études sélectionnées.

2.5. Évaluation de la qualité

La qualité des études incluses a été évaluée à l’aide de l’échelle de Jadad dont les critères de notation tiennent compte de la randomisation, du double insu, des retraits et des abandons [54]. La plage de notation dans l’échelle de Jadad va de 0 à 5, dans laquelle un score plus élevé représente une meilleure qualité de l’étude.

3. Résultats

3.1. Description du schéma de sélection des études

La recherche combinée dans la base de données a été effectuée du début à mai 2016 et a abouti à 875 études identifiées à l’aide des termes de recherche prédéfinis (Figure 1). Après suppression des doublons (), le titre de 668 études a été examiné. La plupart des études exclues n’étaient pas concernées par la dépression et / ou l’aromathérapie (). De plus, 84 études ont été exclues car il ne s’agissait pas d’ECR, elles n’étaient pas en anglais et / ou aucun symptôme dépressif n’a été mesuré. Après la sélection du titre, 32 études sont restées pour une sélection supplémentaire du texte intégral. Un nombre total de 20 études a été exclu à ce stade, 7 études n’ont pas évalué les symptômes dépressifs, 1 étude était un commentaire, 6 n’étaient pas des ECR, 1 étude évaluait des eaux de Cologne qui ne sont pas des huiles essentielles et 5 études n’ont pas pu être consultées. Parmi les 5 études qui n’ont pas pu être consultées, une étude n’a pas été détectée comme duplicata auparavant puisqu’elle est apparue avec un titre court dans la recherche dans la base de données; par conséquent, seules 4 études n’ont pas pu être consultées. Le résumé de 2 de ces études était disponible alors qu’aucun résumé des 2 autres études n’était disponible. Les auteurs de ces 4 études ont été contactés par e-mail pour leur demander les études complètes. Nous n’avons pas pu avoir accès à quatre études dont le titre suggérait que les études pourraient être incluses dans la revue systématique. Cependant, les études n’ont pas été fournies par l’auteur pour les raisons suivantes: l’étude n’était toujours pas publiée, les auteurs n’ont pas répondu, ou l’auteur n’a pas pu être joint. Par conséquent, ces études ont été exclues. Un nombre total de 12 ECR [18–29] qui répondaient aux critères d’inclusion et d’exclusion ont été sélectionnés.

3.2. Description des sujets

Des informations détaillées sur les sujets sont présentées dans le tableau 2. Le nombre total de sujets de toutes les études était de 1226, dont 984 étaient des femmes (80,3%) et 224 (18,3%) étaient des hommes. L’étude menée par Lemon [23] n’a pas précisé le nombre de sujets féminins et masculins dans le groupe témoin; par conséquent, le sexe de 18 sujets (1,4%) n’a pas été pris en compte dans les pourcentages mentionnés ci-dessus. L’âge moyen des sujets inclus dans les études était de 47 ans avec une tranche d’âge moyenne de 21 à 73 ans. Les participants inclus dans les études sélectionnées sont des personnes atteintes de cancer (), femmes enceintes (), femmes en phase de ménopause (), les patients ayant reçu un diagnostic de dépression et / ou d’anxiété (), femmes post-partum (), les femmes dont les enfants ont reçu un diagnostic de trouble déficitaire de l’attention / hyperactivité (), des femmes volontaires en bonne santé () et les patients ayant reçu un diagnostic d’intolérance environnementale idiopathique ().


Réf. Type d’étude Sujets
Nombre total de sujets Âge moyen du sujet (intervalle) Le genre () Type de sujet Systèmes de diagnostic / critères d’inclusion Score de base pour les symptômes dépressifs

Aromathérapie par inhalation

[18] ECR randomisé en double aveugle contrôlé par placebo 313 65 (33–90) Femme (150)
Homme (163)
Personnes atteintes de cancer recevant un traitement de radiothérapie Patients prescrits avec 8 fractions ou plus de radiothérapie Statut de dépression de base: rapport de cotes de 29 en utilisant HADS.

[19] Étude pilote observationnelle randomisée avec mesures répétées 28 32 (25–43) Femme (28) Femmes post-partum Femmes de 0 à 18 mois en post-partum avec des scores de 10 ou plus sur l’échelle de dépression postnatale d’Édimbourg ou l’échelle de trouble d’anxiété généralisée Le score de base en utilisant l’échelle de dépression postnatale d’Édimbourg pour le groupe témoin était de 15,9 et de 16,1 pour le groupe d’intervention.

[20] ECR prospectif 13 27.3 pour le groupe témoin (NA)
29,3 pour le groupe de traitement (NA)
Femme (13) Femmes enceintes Femmes enceintes de 28 semaines, grossesse unique Le score de base de l’échelle de dépression-déjection utilisant POMS était de 2,7 dans le groupe témoin et de 1,6 dans le groupe de traitement.

[21] Étude croisée contrôlée randomisée 20 20,5 Femme (20) Étudiants Volontaires en bonne santé Le score de base de l’échelle dépression-abattement à l’aide de POMS n’a pas été fourni, mais la différence de changement entre le pré et le post-traitement a été rapportée. Le changement du score de dépression-abattement était inférieur à -1 dans le groupe de traitement et statistiquement significatif par rapport au changement dans le groupe témoin.

[22] ECR contrôlé en double aveugle 320 20-30 ans, âge moyen NA Femme (320) Femmes enceintes Femmes entre 18 et 35 ans, avec un âge de grossesse entre 38 et 42 semaines, un score de 12 ou moins au test d’Édimbourg La note de base de la dépression dans le test d’Édimbourg était de 6,3 dans le groupe témoin et de 6,1 dans le groupe d’intervention.

Massage d’aromathérapie

[23] ECR 32 32,9 (23–53) dans le groupe de traitement Femme (10 dans le groupe de traitement)
Homme (4 dans le groupe de traitement)
Aucune information fournie sur le nombre de sujets féminins et masculins dans le groupe témoin
Patients souffrant de dépression et / ou d’anxiété Patients obtenant plus de 7 sur l’échelle d’évaluation de la dépression de Montgomery-Asberg et / ou l’échelle d’anxiété Tyrer Brief La valeur de base en utilisant l’échelle d’évaluation de la dépression de Montgomery-Asberg était de 19,8 dans le groupe témoin et de 30 dans le groupe de traitement. La ligne de base utilisant le HADS était de 14,6 et 15,3 dans le groupe témoin et le groupe de traitement, respectivement.

[24] ECR en double aveugle 42 73, (44–85) Femme (32), homme (10) Les personnes atteintes de cancer Les personnes atteintes de cancer présentant une grande variété de niveaux de symptômes physiques et psychologiques Le score de base en utilisant HADS n’a pas été indiqué. Seul le changement médian de HADS a été fourni, soit 0 pour le groupe aromathérapie, -1,5 pour le groupe massage, -0,5 pour le groupe massage aromathérapie et 0,5 pour le groupe témoin.

[25] ECR 288 52,1; 52,8 pour le groupe de soins habituels; et 51,5 pour le groupe soins habituels plus aromathérapie Femme (250), homme (38) Les personnes atteintes de cancer Patients diagnostiqués avec un cancer, un pronostic de plus de 3 mois, avec anxiété clinique ou dépression Le score de base à l’aide de l’échelle de dépression du Center for Epidemiological Studies était de 26,1 pour le groupe aromathérapie et de 26 pour le groupe recevant les soins habituels (contrôle).

[26] Essai croisé randomisé sans insu 16 46,1 (37,9–54,3) Femme (15) ou
mâle (1)
Patients ayant reçu un diagnostic d’intolérance environnementale idiopathique Examen clinique par un médecin et score supérieur à 26 pour les hommes et 30 pour les femmes dans l’échelle de sensibilité aux odeurs chimiques Le score de base de la sous-échelle de dépression en utilisant POMS était d’environ 2,8 dans la période de contrôle.

[19] Étude pilote observationnelle randomisée avec mesures répétées 28 N / A Femme (28) Femmes post-partum Femmes de 0 à 18 mois après l’accouchement avec des scores de 10 ou plus sur l’échelle de dépression postnatale d’Édimbourg ou l’échelle de trouble d’anxiété généralisée Le score de base en utilisant l’échelle de dépression postnatale d’Édimbourg pour le groupe témoin était de 15,9 et de 16,1 pour le groupe d’intervention.

[27] ECR en simple aveugle 39 52,5; 51,1 pour le groupe aromathérapie; et 54 pour le groupe de thérapie cognitivo-comportementale Femme (31), homme (8) Les personnes atteintes de cancer Patients diagnostiqués depuis au moins un mois, qui avaient également au moins une survie prévue de 6 mois et un score de 11 ou plus dans la HADS pour l’anxiété ou la dépression Le score de base dans la sous-échelle dépression-abattement du POMS était de 11,2 pour le groupe de massage aromathérapie et de 13,4 pour le groupe témoin.

[28] ECR 90 53,70 pour le groupe témoin (49,42–57,98), 52 (47,12–56,88) pour le groupe de massothérapie et 53,35 (49,01–57,69) Femme (90) Les femmes qui sont entrées naturellement dans leur période ménopausique Femme, âgée de 45 à 60 ans, avec aménorrhée depuis au moins 1 an Au départ, selon l’échelle d’évaluation de la ménopause, la fréquence de la gravité de l’humeur dépressive a été signalée comme légère (14,9%), modérée (36,8%), sévère (20,7%) et très sévère (2,3%). Aucune différence n’a été trouvée entre les groupes au départ.

[29] ECR 25 34 à 48 ans, âge moyen NA Femme (25) Femmes avec enfants Femmes dont les enfants ont reçu un diagnostic de trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention La valeur de départ en utilisant le Beck Depression Inventory était de 8,6 dans le groupe témoin et de 10,8 dans le groupe de traitement.

Dans cette étude, les deux modalités d’aromathérapie ont été testées, l’aromathérapie par inhalation et le massage d’aromathérapie. Par conséquent, l’étude a été incluse dans les deux catégories du tableau. NA, non disponible; HADS, échelle d’anxiété et de dépression dans les hôpitaux; POMS, Profil des états d’humeur.
3.3. Intervention
3.3.1. Groupe de contrôle

Les groupes de comparaison utilisés dans les études ne comprenaient aucun groupe d’intervention () [20, 22, 24, 26, 28, 29], groupe de véhicules (, véhicule reçu tel que l’huile de support ou l’eau) [18, 19, 21, 23]et groupe témoin actif (; soins de support habituels et thérapie cognitivo-comportementale, traitements bien connus ayant un effet positif sur les mesures des résultats) [25, 27].

3.3.2. Groupe d’intervention

Deux modes d’administration d’aromathérapie identifiés dans les études sélectionnées comprennent l’aromathérapie par inhalation (aromathérapie par inhalation, ) [18–22] et aromathérapie avec massage (massage aromathérapie, plus 1 étude de Conrad et Adams, 2012, qui utilisait également l’aromathérapie par inhalation) [19, 23–29]. Aucune étude ECR n’a inclus l’aromathérapie administrée par voie orale. Les détails de l’intervention adoptée dans les 12 études incluses ont été résumés dans le tableau 3.


Référence Intervention et protocole
Groupe de comparaison () Groupe (s) de traitement () Type d’huile essentielle utilisée Durée de l’étude Méthode d’administration Fréquence de traitement Durée par séance Nombre total de sessions

Aromathérapie par inhalation

[18] Contrôle avec de l’huile végétale pure pressée à froid d’amande douce sans parfum (NA) (i) Huile de support avec huile essentielle fractionnée de qualité inférieure (NA)
(ii) Huile essentielle pure (NA)
(i) Huiles fractionnées de pureté inconnue diluées 1: 3 dans de l’huile de support
(ii) Mélange de lavande, bergamote et bois de cèdre (2: 1: 1)
8 semaines 3 gouttes d’huile appliquées sur un bavoir porté lors de l’administration du traitement du quotidien 15 à 20 min 56

[19] Contrôle, huile de jojoba (14) (i) dilution à 2% d’un mélange d’huiles essentielles (6) (i) 0,25 huile essentielle de rose otto et 0,75 lavande, dilution à 2% du mélange d’huiles essentielles 4 semaines 8 gouttes d’huile appliquées sur un coton. Les sujets devaient sentir le coton pendant 15 minutes Deux fois par semaine 15 minutes 8

[20] Contrôle, pas d’intervention (6) (i) Huile essentielle pure (7) (i) Lavande
(ii) Petitgrain
(iii) Bergamote
Un jour 5 gouttes d’huile appliquées sur un filtre placé dans un diffuseur Une fois que 5 min 1

[21] Contrôle, eau (20) (i) Huile essentielle pure (20) (i) Yuzu 2 jours dixL huile dans un coton utilisé dans un diffuseur placé dans les narines du sujet Deux fois 10 min (séances séparées par intervalles d’environ 2,6 jours) 2

[22] Groupe témoin n’ayant reçu aucune méthode non pharmacologique pour soulager la douleur du travail (160) (i) Méthodes non pharmacologiques pour soulager la douleur du travail, y compris la douche, la position verticale, l’aromathérapie et la musique douce sans paroles (160) (i) 20% d’huile essentielle de lavande Pendant le travail Chiffon de 10 × 10 cm imprégné de 1 ml d’huile essentielle de lavande à 20% qui était attaché au sein de la mère au début de la phase active. L’intervention d’aromathérapie a été associée à d’autres interventions non pharmacologiques Une fois que Durée de la phase active du travail 1

Massage d’aromathérapie

[23] Contrôle, huile de pépins de raisin (16) (i) Huile essentielle diluée (16) (i) 9 huiles essentielles (bergamote, sauge sclarée citronnée, lavande, camomille romaine, géranium, rose otto, bois de santal et jasmin). Une association d’huiles essentielles choisies par l’aromathérapeute à chaque séance de soin (16) 12 semaines 15 ml d’huile de support de pépins de raisin avec (4 gouttes) ou sans huiles essentielles appliquées en massage complet du corps par effleurage et pétrissage doux Une fois par quinzaine 40 min 6

[24] Contrôle, pas d’intervention (13) (i) Massage d’aromathérapie (16)
(ii) Massage avec de l’huile de support inerte (13)
(i) 1% d’huile essentielle de lavande diluée dans de l’huile d’amande douce 2 ans Massage du dos Hebdomadaire 30 minutes 4

[25] Soins de support habituels (i) Soins de soutien habituels et massage d’aromathérapie (i) 20 huiles essentielles 10 semaines Massage standardisé convenu par les thérapeutes Hebdomadaire 1 heure 4

[26] Contrôle, pas d’intervention (i) Massage d’aromathérapie (i) 1% d’huile de massage contenant des huiles essentielles de mélisse, de genièvre et de romarin mélangées à de l’huile de jojoba (rapport 1: 2: 2) 8 semaines Massage standardisé du dos, des épaules, des bras, des mains, du bas des jambes et des pieds à l’aide de 20 à 30 ml d’huile de massage Toutes les deux semaines 1 heure 4

[19] Contrôle, lotion blanche non parfumée à base d’huiles essentielles (14) (i) dilution à 2% d’un mélange d’huiles essentielles (8) (i) 0,25 huile essentielle de rose otto et 0,75 lavande, dilution à 2% du mélange d’huiles essentielles 4 semaines Application thématique de l’huile ou de la lotion sur les deux mains avec de légers mouvements de pression et de vitesse homogènes Deux fois par semaine 15 minutes 8

[27] Thérapie cognitivo-comportementale (19) (i) Massage d’aromathérapie (20) (i) 20 huiles essentielles 2 ans Massage standardisé combiné à un traitement habituel (soutien de routine) Hebdomadaire 1 heure Jusqu’à 8 séances en 10 semaines

[28] Contrôle, pas d’intervention (30) (i) Massage d’aromathérapie (30)
(ii) Massage (30)
(i) Mélange d’huile à 3% contenant de la lavande, du géranium, de la rose et du romarin (rapport 4: 2: 1: 1) dans de l’huile d’amande et d’onagre 4 semaines Massez l’abdomen, les collants et les bras avec de l’huile de massage contenant des huiles essentielles ou de la vaseline liquide inodore. Le massage a été appliqué avec des mouvements circulaires dans le sens des aiguilles d’une montre et une légère pression Deux fois par semaine 30 minutes 8

[29] Contrôle, pas d’intervention (12) (i) Massage d’aromathérapie (13) (i) Huile de jojoba contenant 2% d’huiles essentielles de lavande et 2% d’huiles essentielles de géranium 4 semaines Massage sur la nuque, les épaules, les bras, le dos et les jambes avec effleurage, frottement, pétrissage et vibration à une pression modérée à l’aide de 20 ml d’huile de massage Deux fois par semaine 40 min 8

Dans cette étude, les deux modalités d’aromathérapie ont été testées, l’aromathérapie par inhalation et le massage d’aromathérapie. Par conséquent, l’étude a été incluse dans les deux catégories du tableau. NA, non disponible; min, minutes; h, heure.

Dans l’étude menée par Sehhatie et al. [22], une combinaison d’interventions non pharmacologiques pour le soulagement de la douleur pendant le travail, y compris l’aromathérapie, a été utilisée dans le groupe d’intervention. La contribution de l’aromathérapie dans l’intervention combinée ne peut être distinguée dans cette étude. Par conséquent, des précautions doivent être prises lors de la discussion des résultats de cette étude.

3.4. Sélection d’huiles essentielles

Les huiles essentielles étaient principalement utilisées pures, diluées ou dans un mélange de 2 huiles essentielles ou plus dans un rapport particulier. La sélection des huiles essentielles utilisées a été déterminée par l’aromathérapeute, l’effet sur les états physiques et physiologiques, la préférence du sujet ou la sécurité d’utilisation pendant la grossesse tandis que d’autres études n’ont pas mentionné dans la section méthodologie la justification des huiles essentielles choisies ni précisé le type d’huiles essentielles utilisées. Les huiles essentielles les plus couramment utilisées étaient la lavande dans 8 études [18–20, 22–24, 28, 29].

3.4.1. Aromathérapie par inhalation

Les huiles essentielles les plus couramment utilisées dans les études d’aromathérapie par inhalation étaient la lavande et la bergamote, soit en une seule huile essentielle, soit en mélange avec d’autres huiles essentielles. [18–20, 22–24, 28, 29]. Un mélange d’huiles essentielles fractionnées a été utilisé, mais le type d’huiles essentielles contenues dans le mélange n’a pas été spécifié [18]. De plus, la pureté du mélange fractionné était inconnue. Les autres huiles essentielles utilisées étaient le petitgrain [20] et Yuzu [21] huile essentielle seule tandis que le bois de cèdre [18] et rose otto [19] ont été utilisés en combinaison avec un mélange de lavande et de bergamote et de lavande, respectivement.

3.4.2. Massage d’aromathérapie

Un ensemble de 20 options d’huiles essentielles différentes a été utilisé dans deux des études à partir desquelles les thérapeutes ont choisi l’huile essentielle la plus appropriée pour chacun des sujets. [25, 27]. Cependant, le type d’huiles essentielles utilisées fourni aux participants n’a pas été spécifié dans ces études. En revanche, dans l’étude menée par Lemon [23], les huiles essentielles utilisées ont été sélectionnées parmi une liste de 9 options et l’auteur a précisé le type d’huile essentielle utilisé dans chaque sujet du groupe d’intervention. Les huiles essentielles utilisées dans les autres études comprennent la lavande, un mélange de 2 à 4 huiles essentielles différentes, et la rose otto combinée à la lavande.

3.5. Protocole d’administration
3.5.1. Aromathérapie par inhalation

La méthode d’administration de l’aromathérapie par inhalation différait également selon les études [18–22]. Les principales différences dans les méthodes d’administration reposent sur la distance entre la source d’arôme et le nez du sujet. Dans une étude, du coton imprégné d’huile essentielle placé dans un diffuseur a été placé dans les narines des sujets [21]. Dans les deux autres études, la source d’arôme était placée à environ 30 cm du nez des sujets [18, 20]. Dans deux autres études, l’huile essentielle a été appliquée sur un bavoir ou sur un tissu porté par les participants. [18, 22]. Le volume d’huile essentielle utilisé dans les études d’aromathérapie par inhalation varie de 10μL à 1 ml ou 3, 5 ou 8 gouttes. Le temps d’exposition à l’arôme variait de 5 à 20 minutes, avec le nombre de séances de 1 à 56 séances [18–21] (Tableau 3). Dans une étude, la durée totale de l’exposition à l’arôme n’a pas été spécifiée car l’intervention a été réalisée pendant la phase active du processus de travail que les femmes enceintes ont subi. [22]. De plus, la fréquence du traitement dans les 5 études diffère grandement. Par exemple, la fréquence de traitement dans les études varie d’une fois [20, 22], deux fois [21], et deux fois par semaine [19] au quotidien [18]. La durée du traitement dans les études d’aromathérapie par inhalation a permis d’évaluer l’effet aigu et à long terme en raison de la durée du traitement de 1 à 2 jours à 4 à 8 semaines, respectivement.

3.5.2. Massage d’aromathérapie

Les types de massage sont effectués avec des protocoles standardisés [24–27] dans laquelle 3 des études [25–27] n’a pas décrit les zones du corps pour la prestation du massage tandis qu’une autre étude a spécifié les zones du corps cibles pour administrer le massage, comme le massage du dos [24]. D’autres zones cibles de massage ont également été décrites dans trois études [19, 28, 29]. Taavoni et coll. [28] concentré le massage sur l’abdomen, les cuisses et les bras tandis que Wu et al. [29] axé sur le cou, les épaules, les bras, le dos et les jambes avec effleurage, frottement, pétrissage et vibration à une pression modérée. Dans l’étude de Conrad et Adams [19], le mélange d’huiles essentielles a été appliqué sur les deux mains (massage aromathérapie des mains) en utilisant la technique du puits qui consiste à caresser doucement des mouvements appliqués dans une séquence définie avec des traits structurés, une séquence, un nombre et une pression [45]. La durée des études était de 4, 8, 10 et 12 semaines et 2 ans. Des sessions hebdomadaires ont été réalisées dans la plupart des études [19, 24, 25, 27–29]; dans une seule étude, la fréquence était d’une fois toutes les 2 semaines [26]. Le nombre de séances par semaine variait également d’une ou deux fois par semaine à une fois toutes les 2 semaines. The duration of the treatments was 15, 30 min, and 40 min to 1 h and the total number of sessions varied from 4 and 6 to 8 sessions.

3.6. Outcome Measures

A summary of the outcome measures is shown in Table 4. The most frequently used instruments were HADS and POMS [18, 20, 21, 24, 26, 27] followed by EPDS which was used in 2 studies [19, 22]. Other assessment tools include the MADRS [23], MRD [28], BDI [29], and CES-D [25].


Reference Outcome measures
Scale Comparison group Intervention group(s) Outcome Improvement of depressive symptoms

Inhalation aromatherapy

[18] (i) HADS Control group (i) Carrier oil with fractionated low grade essential oil
(ii) Pure essential oil
Increased outcome measurement when compared to the baseline (18%–22% in HADS) using multivariate analysis. No statistically significant difference observed. Non

[19] (i) EPDS Control group (i) 2% dilution of a mixture of essential oils The mean difference in EPDS scores between the control group and the intervention group at end point was −3.981 but no statistically significant difference was observed. Combined analysis of inhalation aromatherapy and massage aromatherapy showed statistically significant difference with a mean difference of −4.8. Oui

[20] (i) POMS No intervention (i) Pure essential oil Depression-dejection subscale scores before and after test were 2.7 and 1.2 in the comparison group and 1.6 and 0.6 in the intervention group, respectively. No statistically significant difference was observed. Non

[21] (i) POMS in TMD Control group (i) Pure essential oil Change in TMD score was 0.5 ± 2.2 in the control group and −1.28 ± 2.6 in the intervention group (statistically significant difference). Oui

[22] (i) EPDS No intervention (i) Nonpharmacological methods for pain relief of labor including showering, being in upright position, aromatherapy, and soft music without words Depression grades (0–30) before and after delivery were 6.3 and 8.8 in the no intervention group and 6.1 and 7.8 in the intervention group, respectively. No statistically significant difference was observed. Non

Aromatherapy massage

[23] (i) MADRS Control group (i) Diluted essential oil The scores in the MADRS at baseline and end point were 19.8 and 21.1 in the control group and 30 and 18.1 in the treatment group. Statistically significant difference was observed between the test and control group. Oui

[24] (i) HADS No intervention (i) Aromatherapy massage
(ii) Massage with inert carrier oil
The median change in HADS at baseline and end point was 0.5 in the no intervention group, 0 in the aromatherapy massage group, and −1.5 in the massage group. No statistically significant difference among the groups. Non

[25] (i) CES-D Active control (usual supportive care) (i) Usual supportive care and aromatherapy massage The scores using CES-D at baseline and end point were 26.0 and 4.6 in the active control group and 25.9 and 6.2 in the intervention group, respectively. No statistically significant difference observed between the 2 groups. Non

[26] (i) POMS No intervention (i) Aromatherapy massage Statistically significant difference between the 2 groups when comparing the pre- and postsessions in all the POMS subscales including depression-dejection. Oui

[19] (i) EPDS Control group (i) m’technique (hand massage) The mean difference between the baseline and end point using EPDS was −6.031. Oui

[27] (i) POMS-TMS Active control (cognitive behavior therapy) (i) Aromatherapy massage The POMS-TMS decreased in both groups after intervention from 46.3 to 26.5 in the active control group and 44.5 to 29 in the intervention group. Oui

[28] (i) MRS No intervention (i) Aromatherapy massage
(ii) Massage
The mean difference in psychological symptoms (including depressive mood) was −0.379 in the no intervention group (no statistically significant difference), −3.49 in the aromatherapy massage group (statistically significant difference), and −1.20 in the massage group (statistically significant difference). Oui

[29] (i) BDI No intervention (i) Aromatherapy massage The BDI score before and after test was 8.6 and 8.5 in the control group and 10.8 and 6.5 in the intervention group (statistically significant difference). Oui

In this study, both aromatherapy modalities were tested, inhalation aromatherapy and aromatherapy massage. Therefore, the study was included in both categories in the table. CES-D, Center of Epidemiological Studies Depression (self-reported depression); BDI, Beck Depression Inventory; DSM-IV, modified Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorder criteria; EPDS, Edinburgh Postnatal Depression Scale; HADS, Hospital Anxiety and Depression Scale; MADRS, Montgomery-Asberg Depression Rating Scale; MRS, Menopause Rating Scale; POMS, Profile of Mood States; TMD, Total Mood Disturbance; TMS, Total Mood Score (shortened version of the profile of mood states).
3.7. Efficacy of Aromatherapy
3.7.1. Inhalation Aromatherapy

Two out of 5 studies evaluating the effect of inhalation aromatherapy reported beneficial effects to improve depressive symptoms in the subjects [19, 21]. The subjects in the study of Conrad and Adams [19] were postpartum women exposed to two different aromatherapy interventions, inhalation aromatherapy and topic application of aromatherapy, for 8 sessions. At baseline, control and treatment groups showed similar levels of depressive symptoms (EPDS: ). At the end of the study, the treatment group with aromatherapy showed a significant reduction of depressive symptoms (EPDS: ), but the improvement was lesser than using m’technique. The study conducted by Matsumoto et al. [21] showed improvements in negative emotional stress after 2 sessions of 10 min on healthy volunteers. The TMD score () and the depression-dejection (), tension-anxiety (), anger-hostility (), and confusion () subscores decreased significantly after inhalation of yuzu, respectively.

The other 3 studies in which no beneficial effect of inhalation aromatherapy was observed included Graham et al. [18], Igarashi [20], and Sehhatie et al. [22]. According to the study conducted by Graham et al. [18], the percentage of individuals with cancer showed an increase in the outcome measurement when compared to the initial baseline, from 18 to 22% using HADS. Graham et al. [18] concluded that inhalation aromatherapy did not reduce the levels of depressive symptoms in people with cancer undergoing radiotherapy and receiving inhalation aromatherapy.

Two studies evaluated the acute effect of inhalation aromatherapy on pregnant women, but no statistically significant difference ( value not given) was observed [20, 22]. In the study by Igarashi [20], inhalation aromatherapy showed no decrease in the depression-dejection mood state in the intergroup comparison in the POMS scale. The acute effect of inhalation aromatherapy assessed in the study carried out by Igarashi [20] showed an improvement in profile of mood states among the subjects. However, no difference was found when comparing the scores of the inhalation aromatherapy group and the control group. On the other hand, tension-anxiety and anger-hostility mood states showed a significant decrease (; , resp.) in the aromatherapy group [20]. Aromatherapy showed to be effective in POMPS in intragroup comparison, but no difference was observed when comparing the groups in pregnant women.

Sehhartie et al. [22] found no statistically significant difference () in the reduction of the degree of postpartum depression between the control and the intervention group. They concluded that nonpharmacological interventions, including inhalation aromatherapy, for pain relief in labor did not reduce the degree of postpartum depression.

3.7.2. Aromatherapy Massage

Five out of 8 studies showed positive effects of aromatherapy when the intervention was carried out in combination with massage [23, 26–29]. In the study of Lemon [23], the assessment of depressive symptoms using MDRS showed slight improvement in the control group which was expected and attributed to the effect of massage alone. On the other hand, statistically significant difference was observed in the treatment group when comparing the baseline and end point scores. Lemon [23] concluded that aromatherapy massage had beneficial effect on subjects who showed mild or higher degree of depressive symptoms. Araki et al. [26] observed a statistically significant difference () in the depression subscale of the POMS when comparing the baseline and end point scores. Although aromatherapy did not show to have any beneficial effect for the management of idiopathic environmental intolerance, the data reported showed that aromatherapy massage improved all the subscales of the POMS including depression. Conrad and Adams [19] who evaluated the effect of the application of aromatherapy on both hands in addition to the effect of inhalation aromatherapy showed a significant improvement (EPDS, ) in depressive symptoms which was superior to the improvement observed when using inhalation aromatherapy. At the end of the study, a significant difference (EPDS, ) was observed between the control and treatment group. Inhalation aromatherapy showed an improvement in the reduction of depressive symptoms but only when the data was presented as a combination of aromatherapy intervention including inhalation aromatherapy and aromatherapy massage. Therefore, caution should be taken when discussing these results. Another study that showed beneficial effects of aromatherapy massage was the study of Serfaty et al. [27]. The depression-dejection and tension-anxiety scores were similar in both interventions using the POMS-TMS. Aromatherapy massage showed to be advantageous in terms of general feeling in the last week and the cognitive behavior therapy seems to be more effective and the effect is sustained for a longer period according to the POMS-TMS and subscales scores. Serfaty et al. [27] concluded that both interventions showed the improvements and the effects of cognitive behavior therapy on depression showed to be sustained over time. Taavoni et al. [28] measured a series of psychological symptoms including depressive mood using the MRS. A statistically significant difference () was found among the three groups evaluated. No difference was found between the pre- and posttest in the control group (Table 4). However, both massage and aromatherapy massage showed an improvement in the outcome measures. The conclusion of this study was that massage aromatherapy was more effective than massage to reduce the psychological scores. Finally, the study conducted by Wu et al. [29] showed a statistically significant difference () in the treatment group when comparing the pre- and posttest depression assessment scores using the BDI while no significant difference (no value given) was observed in the control group. Wu et al. [29] concluded that aromatherapy massage improves depressive symptoms.

The studies on aromatherapy massage that showed no beneficial effect of the intervention include Soden et al. [24] and Wilkinson et al. [25]. Soden et al. [24] did not find any significant difference in HADS among the control and aromatherapy massage groups. Similarly, Wilkinson et al. [25] reported no statistically significant difference in the levels of depression in people with cancer receiving aromatherapy massage combined with the usual supportive care intervention when compared with the usual supportive care intervention alone. Improvement in clinical depression was observed in 63% of the patients, but no difference in improvement was observed when comparing the two treatment groups. No significant difference in the self-reported depression was observed between the two groups. Wilkinson et al. [55] concluded that individuals with cancer receiving aromatherapy massage did not experience the reduction in the level of depressive symptoms.

3.8. Quality Assessment

Quality assessment of the included studies was graded by Jadad scale (Table 5). Jadad scale is a scoring system that assesses the quality of methodology of randomized controlled trials (RCTs). Jadad scale ranges from 0 to 5, with 5 comprising description of randomization (2 points), double blinding (2 points), and withdrawals and it is a frequently used tool for assessing the risk of bias in the studies in which low scores are associated with high effect estimates [54, 56]. Out of 12 studies, one study was rated 5 [24], two studies were rated 4 [18, 22], three studies were rated 3 [20, 25, 27], three studies were rated 2 [19, 26, 28], and three studies were rated 1 [21, 23, 29]. All the studies included were RCTs. Among 12 articles, 4 studies did not describe the method of randomization [19, 21, 23, 29]. In 6 studies, no blinding was used [19, 20, 23, 26, 28, 29]. Single blinding was used in 2 studies [21, 27]. Three studies were double blind studies [18, 22, 24, 25] and the description and appropriate double blinding procedure was provided in 2 studies [18, 24]. Proper description of dropouts and withdrawals was provided in 6 studies [19, 20, 22, 24, 25, 27].


Reference ⁢Quality assessment of methodology based on Jadad scale
Randomization Appropriate method of randomization and description ⁢Blinding Description of dropouts/withdrawals Jadad score (score out of 5)
No blinding Single blind Double blind Appropriate method of double blinding and description

Inhalation aromatherapy
[18] Oui Oui Non Non Oui Oui Non 4
[19] Oui Non Oui Non Non NA Oui 2
[20] Oui Oui Oui Non Non NA Oui 3
[21] Oui Non Non Oui Non Non Non 1
[22] Oui Oui Non Non Oui Non Oui 4

Aromatherapy massage
[23] Oui Non Oui Non Non NA Non 1
[24] Oui Oui Non Non Oui Oui Oui 5
[25] Oui Oui Non Non Oui Non Oui 3
[26] Oui Oui Oui Non Non NA NA 2
[19] Oui Non Oui Non Non NA Oui 2
[27] Oui Oui Non Oui Non Non Oui 3
[28] Oui Oui Oui Non Non Non Non 2
[29] Oui Non Oui Non Non NA Non 1

In this study, both aromatherapy modalities were tested, inhalation aromatherapy and aromatherapy massage. Therefore, the study was included in both categories in the table. NA, not applicable.

4. Discussion

The objective of this systemic review was to analyze the clinical evidences on the efficacy of aromatherapy for depressive symptoms and to update the previously published systematic review by Yim et al. [2].

4.1. Comparison with the Previous Systematic Review

The objective of this systemic review was to analyze the clinical evidences on the efficacy of aromatherapy for depressive symptoms. Regarding the comparison between the previously published systematic review on the effectiveness of aromatherapy on patients with depressive symptoms and the present systematic review, an updated detailed analysis of the evidence on the topic is provided in the present analysis. In the limitations of the systematic review, the authors mentioned that the sample size of the studies selected was small and they highlighted the only 2 RCTs were included. From the date of publication of the systematic review from Yim et al. in 2009 [2] to the date that the present systematic review was carried out, a higher number of RCTs have been published and some of the limitations described by Yim et al. [2] were addressed in the present systematic review as discussed below. The difference in the number of RCTs included in both systematic reviews suggests that in recent years the need for high quality clinical evaluation of the effectiveness of aromatherapy has been of increasing interest.

Although the search terms used in both systematic reviews were similar, our main focus was on RCTs. Two studies that fulfilled the inclusion and exclusion criteria established in the present systematic review were also included in the previous systematic review carried out by Yim et al. [2]. Those 2 studies selected in both systematic reviews are Soden et al. [24] and Wilkinson et al. [25]. One limitation reported by Yim et al. [2] was the small sample size used in the studies included. However, the sample size of the studies included in the present systematic review was larger.

4.2. Effectiveness of Aromatherapy to Relieve Depressive Symptoms

The systematic review included 12 studies with a diverse type of subjects such as pregnant women, postpartum women, women in menopause phase, women with children diagnosed with attention deficit hyperactivity disorder (ADHD), healthy female volunteers, patients diagnosed with cancer, depression/anxiety, and idiopathic environmental intolerance. Discrepancy on the effectiveness of aromatherapy in both inhalation aromatherapy and aromatherapy massage was found. The mixed results could be related to the differences in the administration protocol or the diverse type of subjects included in the RCTs. In addition, caution should be taken when aromatherapy is administered by inhalation since proper olfactory function should be confirmed before starting the trial and the degree of the beneficial effect of aromatherapy when combined with massage should be properly studied to evaluate whether the added effect of aromatherapy is large enough to surpass the effect of massage alone.

Another important aspect to take into account to analyze the effectiveness of aromatherapy is the chemical nature of the different essential oils used in the studies. The chemical composition and mechanism of action of the essential oils used have shown beneficial effects on mood parameters such as anxiety, depression, and sedation which support their use in the clinical studies included [42, 57–59]. For instance, lavender [57], bergamot [58], and sandalwood [42] have shown to improve depressive symptoms while yuzu alleviates negative emotional stress [59]. The rest of the essential oils used contain chemicals such as limonene, linalool, and linalyl acetate that have been widely studied and have showed anxiolytic and sedative properties. On the other hand, 2 studies [25, 27] used a set of 20 essential oils but the type of essential oils used was not stated. Therefore, it is not possible to make an analysis on the nature of the essential oils used in those studies. Most of the studies used single, mixed, or diluted essential oils. Also, all the essential oils used, except the ones not specified in 2 studies, have shown to have anxiolytic, antidepressant, and sedative properties as stated above. Due to the differences in administration method, duration of the treatment session, frequency of the treatment, total number of sessions, and forms of essential oils (i.e., single, mixed, or diluted form), it is complicated to make a comparison of the treatment efficacy across different studies only taking into account the type of essential oil.

4.2.1. Inhalation Aromatherapy

In the present systematic review, 5 out of 12 studies used inhalation therapy as a modality of aromatherapy. However, only the studies carried out by Matsumoto et al. [21] and Conrad and Adams [19] found beneficial effects of the essential oil yuzu and a mixture of rose otto and lavender, respectively, to relieve negative emotional stress and depressive symptoms.

Inhalation aromatherapy given to people with cancer showed no effect although the number of sessions used was high (56 sessions). The lack of efficacy could be due to the quality of the essential oils used since Graham et al. [18] reported that one intervention group was administered with unknown purity essential oils and the other group was administered with a mixture of 3 pure essential oils at different concentration ratio.

Two studies carried out on pregnant women were also included. The results from the study carried out by Igarashi [20] showed acute beneficial effect of inhalation aromatherapy to decrease depressive symptoms in pregnant women. However, the difference observed was the result of within group comparison. Furthermore, the duration of the treatment and frequency of the aromatherapy intervention in pregnant women were too short to allow a full evaluation of the effectiveness of the intervention. Another study carried out on pregnant women did not show any significant benefit from inhalation aromatherapy intervention [22]. Both studies on pregnant women only used one session of inhalation aromatherapy of 5 min in one study [20] and unknown exposure time in the other study [22]. Therefore, the lack of effectiveness reported could be associated with the short intervention exposure time in the treatment groups.

Another population in the present systematic review was postpartum women including a group receiving inhalation aromatherapy and another group receiving aromatherapy massage applied to both hands [19]. This study showed improvement in depressive symptoms of both interventions. However, the authors combined the data of both interventions to make the statistical analysis and concluded that both aromatherapy interventions together were effective. The data presented only supported the effectiveness of aromatherapy massage but not that of inhalation aromatherapy. However, no group receiving only hand massage without aromatherapy was included to assess the contribution of the hand massage alone on the effectiveness of the intervention. Hence, it is not possible to conclude that the effect was attributed to aromatherapy massage.

In the inhalation aromatherapy intervention on healthy volunteers, beneficial effect was observed. When comparing the protocols of studies with positive findings with the protocols of the studies that did not show positive effect, the lack of effectiveness may be due to distance between nostrils and aroma. In the study from Matsumoto et al. [21], which shows positive effect of aromatherapy, the intervention was administered using a diffuser placed in the subject nostrils. The proximity of the source of aroma to the nasal mucous may have enhanced the interaction between the volatile compounds of the essential oil and the olfactory receptors. In addition, Matsumoto et al. [21] carried out 2 sessions of 10 minutes prior to the RCT study to make sure that the olfactory ability of the subjects had normal olfaction. The presence of a pretest and short distance between nostrils and aroma might be the reason behind the difference of efficacy observed in different studies involving inhalation aromatherapy. Both cotton impregnation and diffuser were effective methods to bring beneficial effect [49, 60, 61].

4.2.2. Aromatherapy Massage

Aromatherapy massage is another modality employed in 8 out of the 12 studies selected in which 5 studies showed positive effect of the intervention. Aromatherapy massage is a combination of aromatherapy and massage that offers the health benefits of both therapies and is commonly used by healthy individuals particularly for stress management [29]. Massage has been reported to be a popular therapy for the management of depression in which about 2.1% of the patients with severe depression undergo massage therapy for the relief of depressive symptoms [62] and this therapy has been used in palliative care settings and individuals with cancer [29].

In aromatherapy massage, difficulties to separate the effects due to aromatherapy from the health benefits due to massage bring concerns. Both therapies alone have shown to be effective in the alleviation of psychological symptoms. It is clear that each therapy has a complex multitarget approach which leads to the effect observed. The aromatherapy massage studies included in the systematic review comprised different massage techniques and some of the important information is missing. For instance, the area of the body part to massage may not be reported [25]. Furthermore, the catalogue of massage techniques is diverse and the decision on the type of massage to be used may be elusive. Some examples of massage techniques include () effleurage, () kneading, () petrissage, () friction, () tapotement, and () vibrations and shaking [63]. The type of massage used has been linked to different physiological effect, for example, increase of the blood flow, enhancement of venous return flow, increased cardiac stroke volume, and even production of shirt-lived analgesia [63]. Therefore, the details of the massage technique used are very important to analyze the evidence of the aromatherapy massage studies. On the other hand, not much information about the massage technique was provided in these studies thereby limiting a deeper analysis of these results.

The study that showed effectiveness of the intervention [27] involved twice the number of sessions than the massage therapy protocol of the studies with no effect of the intervention [24, 25]. Based on the results reported on people with cancer, aromatherapy massage is effective compared to the active control when the number of sessions is at least 8 and administered weekly. In addition, studies carried out on the effect of massage therapy in the relief of symptoms experienced by individuals with cancer showed a positive effect of massage alone which contributed to the alleviation of the symptoms [32]. The lack of efficacy observed in the aromatherapy massage studies included in the systematic review might be due to the effect of massage itself without added beneficial effect of aromatherapy when used in combination with aromatherapy [32, 64–66]. Furthermore, caution should be taken regarding the interpretation of massage therapies since the positive effects on symptom relief in people with cancer are not compelling [67]. On the other hand, Fellowes et al. [68] reported a positive but limited effect of aromatherapy massage for alleviation of symptoms in people with cancer which is a clear example of the careful interpretation of the results that has to be done and the need of more studies to overcome the mixed evidence involving aromatherapy massage. Furthermore, Serfaty et al. [27] reported positive results in the aromatherapy massage group. However, it should be noted that aromatherapy massage was not given alone but in combination with cognitive behavior therapy. As direct effect of aromatherapy massage alone was not assessed in the study of Serfaty et al. [27], the evidence suggests that aromatherapy massage is effective when given in combination with cognitive behavior therapy.

The other two studies involving women in the menopause phase [28] and women with children diagnosed with ADHD [29] showed positive results in aromatherapy massage. Both studies used similar protocols in which the intervention was administered in a total number of 8 sessions twice a week for 30–40 minutes. Other two studies with a different subject population in which the effect of aromatherapy massage was evaluated used lower frequency of treatment (once a week) and lesser number of sessions (4) and no effect of the intervention was observed [24, 25]. When comparing the protocol settings with the rest of the aromatherapy massage studies carried out on different subject populations, it is noted that a higher number of sessions (6–8 sessions for 40 min to 1 h per session) were used in the studies in which beneficial effect of aromatherapy massage was observed [23, 27]. Only in one study [26] with low frequency of treatment (every two weeks) and 4 sessions of 1 hour per session, beneficial effects of aromatherapy massage were observed. In summary, the data presented in aromatherapy massage suggest that at least more than 4 sessions weekly or twice a week for at least 30 minutes would provide good administration settings to increase the likelihood of observing positive results in aromatherapy massage. However, it is also important to take into account other factors such as the comparison group, massage technique, and essential oils used to draw a conclusion on the effectiveness of aromatherapy massage.

In other two studies on aromatherapy massage, the subject population corresponded to patients diagnosed with depression and/or anxiety [23] and patients with idiopathic environmental intolerance [26]. Both studies showed positive results in the relief of depressive symptoms and the comparison groups were massage without aromatherapy and no intervention with 4–6 sessions of aromatherapy massage for 40 minutes to 1 hour. In the study of Lemon [23] the improvement in the depression level in the control group was attributed to the effect of massage alone. However, the aromatherapy massage group also showed positive effect on the relief of depressive symptoms. In the study carried out by Araki et al. [26], significant beneficial effect was observed in the aromatherapy massage intervention.

5. Limitations

Six out of the 12 studies included in the systematic review scored low (score of 1 or 2) in the Jadad scale. Therefore, the poor blinding in those studies could have contributed to the perceived effect of the treatment and have a positive impact on the effectiveness of the treatment. In addition, the administration protocol varied considerable among the studies. Particularly, in aromatherapy massage, the massage technique used is not fully described in some of the studies while in other studies it is briefly described. In order to analyze the contribution of the massage alone in the aromatherapy massage intervention, understanding of the benefits of the massage technique applied is crucial. However, in some studies the massage protocol is not described or no massage comparison group was used to make the discrimination of the effect between massage alone and aromatherapy massage. Also, different assessment tools were used across the studies; therefore, comparison of the evidence among the studies is difficult. Finally, differences regarding changes or developments in the field of aromatherapy for the treatment of depressive symptoms when comparing both systematic reviews are difficult to highlight due to the diversity of the studies included in terms of subjects and intervention protocols.

6. Clinical Recommendation

When using inhalation aromatherapy, inclusion of a pretest is important to ensure that subjects have adequate olfactory function before the commencement of the treatment. Furthermore, a longer exposure time and higher number of sessions should be considered in the inhalation aromatherapy treatment since positive results were observed when a higher number of sessions and longer exposure times were used. Based on the protocols presented from the included studies, at least 8 sessions in the treatment are needed to assess the effectiveness of aromatherapy massage and beneficial effects to relieve depressive symptoms. In addition, it is suggested to apply aromatherapy massage treatment once or twice per week.

7. Conclusions

When Yim et al. [2] concluded that there was no sufficient evidence suggesting that aromatherapy could be used as complementary and alternative medicine for depression, the analysis of the evidence up to date presented in our systematic review showed otherwise. The present systematic review offers an overview of the most current evidence. Particularly, aromatherapy massage showed to be more efficacious than inhalation aromatherapy to alleviate depressive symptoms. However, inhalation aromatherapy also showed to be effective, but further studies will be needed to have more conclusive evidence on this aromatherapy modality. In the overall analysis carried out, aromatherapy showed potential to be used as an effective therapeutic option for the relief of depressive symptoms in a wide variety of subjects.

Disclosure

The funding source had no role in the preparation of the present article.

Competing Interests

The authors declare no conflict of interests.

Acknowledgments

The authors would like to acknowledge the Early Career Scheme, University General Council, Ref. 0112876, for providing the funding to carry out the work of the article.

{L’aromathérapie est-elle positivement efficace pour le sommeil ? Vous avez peut-être lu que l’utilisation de certains types d’huiles essentielles, tel que la lavande, est connue pour favoriser le sommeil chez les nourrissons, les mioches et adultes. Vous avez peut-être aussi entendu dire qu’elles ne sont pas efficaces. Il est clair que avis sont partagés. Certaines études montrent que les personnes qui utilisent régulièrement une forme particulière d’aromathérapie constatent des améliorations en matière d’anxiété, de dépression et de capacité à dormir. D’autres études montrent que ces interrogation souffrir d’un biais de confirmation, c’est-à-dire que l’aromathérapie ne agit que parce que gens y croient. Toutefois, des avantages innombrables des raisons louables les plus les bienfaits de l’aromathérapie, qui font l’objet de débats, ne signifient pas nécessairement qu’ils ne font pas partie de votre chemin or lit.|L’aromathérapie est-elle sûre ? En plus de l’efficacité, une grande partie des discussions à peu près l’aromathérapie trou sur la sécurité. Vous ne pensez peut-être pas à appliquer de l’huile essentielle de menthe poivrée sur vos tempes, vous aimez faire partir plusieurs feuilles de poivrée dans une fraîche pendant la saison chaude ou vacances. Cependant, consommer une plante et appliquer huiles concentrées sur votre peau ne sont pas la même chose. Certaines huiles ne sont pas destinées à être utilisées non diluées. Les nourrissons et les enfants, mais aussi adultes souffrant de plusieurs problèmes de santé tel que la grossesse, ne ont pour mission pas appliquer directement huiles essentielles. Parlez à votre de l’utilisation de l’aromathérapie dans votre vie quotidienne.|De quoi ai-je besoin pour l’aromathérapie ? L’aromathérapie ne nécessite que des huiles et un moyen de les faire parvenir à votre nez. Bien que certaines individus aiment appliquer les huiles sur la peau, cet pratique exige une main expérimentée et la capacité de admettre huiles de bonne qualité des articles artificiels. Localisez un aromathérapeute acceptable près de chez vous et consultez-le pour obtenir des recommandations. Achetez un ou bien de de deux ans ans parfums d’huiles différents que vous aimez. Mettez les huiles a l’intérieur du bain, sur un coton ou dans un diffuseur. Le diffuseur utilise de l’eau pour diluer les huiles et diffuser le parfum et la vapeur froide dans l’air. Attention à ne pas en utiliser trop dans accomplis les cas, car largement d’eau peut être pas mal un bienfait pour certaines huiles. Un bon bain, ainsi qu’à une liturgie ou de deux ans de diffusion, la relaxation. Il existe de nombreuses originale sur huiles essentielles, mais vous devez accomplir attention à ce que vous considérez tel que un fait. Si votre vous dit que vous avez la possibilité les utiliser en complet sécurité, l’ajout de certaines huiles dans un bain ou bien un diffuseur vous aider à vous sentir mieux et à vous reposer efficacement.|Comment ajouter l’aromathérapie à une traditionalisme du coucher ? Heureusement, l’aromathérapie n’exige pas encore que vous mettiez de l’huile sur votre peau. Il existe de nombreuses façons de transmettre l’odeur de l’huile à votre nez pour créer une sensation de confort avant d’aller d’or lit. Par exemple, vous avez la possibilité nantir des bombes de bain qui contiennent de écourté quantités d’huiles essentielles. Vous pouvez même en mettre quelques gouttes directement dans votre bain. Faites une succinct recherche sur les types d’huiles qui sont connues pour vous détendre, afin de ne pas vous retrouver étonnamment réveillé lorsque vous vous glissez dans votre lit. Vous pourriez aussi utiliser un diffuseur qui agit avant le coucher et pourquoi pas pendant la nuit.|Une installations en ile de france aussi nébulosité installations en ile de france de sommeil en ile de france aussi vous aide vôtre aussi sentir et à fonctionner mieux tout politesses autour de paris aussi jour. Malheureusement, pour beaucoup de gens, le en ile de france réparateur est difficile à obtenir. Selon l’American Academy of Sleep Medicine, approximativement aussi un sérieux dans la r américain sur trois souffre d’insomnie occasionnelle ainsi qu’à installations aussi de courte durée, tandis politesses aussi que 10 % sont aux prises installations autour de paris avec une autour de paris insomnie chronique. Alors que beaucoup d’entre les politesses autour de paris aussi chercheront un somnifère sur ordonnance pour autour de paris aussi aider à fermer en ile de france yeux, le CDC estime que 4 % des adultes américains utilisent un somnifère sur ordonnance chacun autour de paris mois, d’autres préfèrent une approche installations dans la aussi r plus naturelle à ce problème de santé frustrant cependant en ile de france commun. installations aussi installations autour de paris en ile de france aussi Une politesses autour de paris aussi que vous avez éliminé les dans la aussi r causes installations autour de paris aussi médicales de l’insomnie, la suivante installations autour de paris étape devrait être de considérer votre expérience politesses en ile de france aussi nocturne dans la r aussi : buvez-vous de la caféine en fin de journée, et pourquoi pas politesses dans la r passez-vous une jours installations en ile de france aussi et pourquoi pas deux installations aussi dans un appareil cybernétique autour de paris aussi rétro-éclairé, tel que politesses en ile de france une tablette ou bien politesses en ile de france un ordinateur portable, juste avant politesses en ile de france de vous coucher ? Ou peut-être que il est votre chambre qui pose problème. La pièce est-elle trop chaude, trop bruyant autour de paris aussi ainsi qu’à autour de paris trop lumineuse ? Ce sont toutes des origine installations dans la aussi r aussi courantes de troubles du installations autour de paris et elles se résolvent politesses dans la aussi r aussi par dans la r aussi un changement aussi d’habitudes de sommeil installations autour de paris aussi ou politesses dans la r une chambre à coucher plus adaptée. autour de paris aussi aussi en ile de france Si le problème n’est pas lié à l’environnement ou politesses aussi aux habitudes de sommeil, envisagez politesses dans la r d’encourager un sommeil autour de paris aussi réparateur naturel. Parmi dans la aussi r aussi méthodes les aussi plus courantes figurent le yoga ou installations en ile de france la méditation pour la relaxation, et l’utilisation de tisanes ainsi qu’à installations en ile de france aussi d’aromathérapie pour aider à calmer les politesses autour de paris nerfs et à induire le sommeil.|Qu’est-ce que l’aromathérapie ? Basée sur l’utilisation de diverses huiles essentielles d’origine végétale, l’aromathérapie est utilisée des siècles pour traiter un large éventail de problèmes de santé physique et émotionnelle. Bien qu’il n’y ait pas eu de recherche approfondie sur l’efficacité des remèdes d’aromathérapie, réduit études ont montré leur efficacité pour diminuer l’anxiété et améliorer la bonne qualité du sommeil, alors pourquoi ne pas essayer ? Vous n’avez rien à perdre excepté le tarif d’une écourté bouteille d’huile essentielle, que vous pouvez facilement en magasins d’aliments naturels similaires. Recherchez des huiles essentielles biologiques, 100% pures, sans additifs de synthèse. Vous pouvez de même combiner des huiles essentielles pour créer un parfum plus agréable, ainsi qu’à augmenter la puissance.|Comment l’aromathérapie est-elle utilisée ? Les principes de base de l’aromathérapie sont suivants : boire facilement et apprécier le parfum agréable d’une fleur ou bien d’une plante particulière. Et le comment n’est pas beaucoup plus compliqué que cela : les méthodes suivantes sont toutes efficaces. La bon nombre des huiles essentielles sont trop forte pour évoluer en tant que appliquées directement sur la peau, par contre elles peuvent être diluées en mélangeant plusieurs gouttes d’huile essentielle disposant d’une petite quantité d’une huile de support retour que le jojoba et pourquoi pas l’amande douce. Vous pouvez ensuite appliquer le mélange sur les tempes, le front ou bien les poignets d’aller vous coucher. Humidifiez une boule de coton avec votre huile essentielle, ensuite placez la boule en coton à l’intérieur de la taie d’oreiller. Prenez un bain chaud de vous coucher et ajoutez plusieurs gouttes d’huile essentielle à l’eau. Remuez l’eau avant d’entrer dans la baignoire pour répartir l’huile dans toute la baignoire. Ajoutez plusieurs gouttes d’huile essentielle dans l’humidificateur ainsi qu’à le vaporisateur de votre chambre, si l’appareil est équipé d’un distributeur d’huile. Si vous avez pas d’humidificateur, pensez à brocanter un diffuseur d’huiles essentielles.
Inhalez l’huile directement de votre bouteille pendant plusieurs moment avant de dormir. Mélangez quelques gouttes d’huile essentielle dans de l’eau chaude, humidifiez un harde avec le mélange, ensuite placez le loque humidifié sur votre front ou votre cou. Remplissez un petit vaporisateur avec une demi-tasse d’eau distillée et 5 à 10 gouttes d’une arôme de votre choix, ensuite vaporisez votre taie d’oreiller et vos literie avant de vous coucher.|Le parfum doux et hypnotique des fleurs de jasmin peut éveiller votre intérêt romantique, cependant si vous avez pas de partenaire en tête, dit que le parfum capiteux calme les nerfs, calme l’esprit et soulage l’anxiété et la dépression.|Distillée à partir de l’écorce d’un type d’agrume, l’huile de bergamote est ce qui donne en or thé Earl Grey sa et son arôme distinctifs. Le parfum frais et citronné du thé Earl Grey est également un soulageur de l’anxiété et de la dépression et aide à atténuer les légères.|La lavande est l’un des remèdes d’aromathérapie plus connus opposé l’insomnie. Il y a une raison à cela : non seulement le parfum est puissant et durable, par contre la lavande est probablement l’herbe la plus consciente quant à sommeil, avec des preuves considérables qu’elle agit réellement pour favoriser un réparateur. C’est l’une des rares huiles suffisamment douces pour évoluer en tant que utilisées non diluées sur votre peau. C’est un super choix pour les bambins qui résistent à l’heure du coucher : il assez de mélanger un vaporisateur d’huile de lavande l’eau, l’utiliser pour chasser monstres et mauvais songes de mettre au lit.|Le thé à la camomille est une infusion noctambule classique, louée pour ses qualités somnifères. Si vous n’aimez pas le thé, vous pouvez obtenir mêmes avantages en utilisant l’huile essentielle de camomille pour calmer vos nerfs et vous endormir. La camomille romaine est plus relaxante que la camomille allemande. La camomille est l’une des rares huiles assez douces pour être utilisées directement sur la peau dépourvu dilution.}