Les recherches sur l’efficacité de l’aromathérapie – l’utilisation thérapeutique d’huiles essentielles extraites de plantes – sont limitées.

Cependant, certaines études ont montré que l’aromathérapie pourrait avoir des avantages pour la santé, notamment:

  • Soulagement de l’anxiété et de la dépression
  • Amélioration de la qualité de vie, en particulier pour les personnes souffrant de problèmes de santé chroniques
  • Amélioration du sommeil

Des études plus petites suggèrent que l’aromathérapie avec de l’huile de lavande peut aider:

  • Réduit la douleur chez les personnes souffrant d’arthrose du genou
  • Améliorer la qualité de vie des personnes atteintes de démence
  • Réduisez la douleur des personnes atteintes de calculs rénaux

Les huiles essentielles utilisées en aromathérapie sont généralement extraites de diverses parties des plantes puis distillées. Les huiles hautement concentrées peuvent être inhalées directement ou indirectement ou appliquées sur la peau par massage, lotions ou sels de bain. Certains fabricants d’huiles essentielles ont des huiles qui peuvent être prises en interne, mais les recherches sur l’innocuité et l’efficacité de cette méthode sont extrêmement limitées.

On pense que l’aromathérapie fonctionne en stimulant les récepteurs des odeurs dans le nez, qui envoient ensuite des messages à travers le système nerveux au système limbique – la partie du cerveau qui contrôle les émotions.

De nombreuses huiles essentielles se sont révélées sûres lorsqu’elles sont utilisées conformément aux instructions. Cependant, les huiles essentielles utilisées en aromathérapie ne sont pas réglementées par la Food and Drug Administration.

Lorsque des huiles sont appliquées sur la peau, les effets secondaires peuvent inclure des réactions allergiques, une irritation cutanée et une sensibilité au soleil. De plus, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer comment les huiles essentielles peuvent affecter les enfants et comment les huiles peuvent affecter les femmes enceintes ou qui allaitent, ainsi que la façon dont les huiles peuvent interagir avec les médicaments et autres traitements.

Si vous envisagez l’aromathérapie, consultez votre médecin et un aromathérapeute qualifié sur les risques et les avantages possibles.

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