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Frank Tassone et Hugh Jackman.

Frank Tassone et Hugh Jackman.

Illustration photo par Slate. Photos de David L. Pokress / Newsday via Getty Images et HBO.

Mauvaise éducation, le nouveau drame HBO du réalisateur Cory Finley et du scénariste Mike Makowsky, raconte la véritable histoire d’un scandale qui a éclaté en 2002 dans une première école secondaire de Long Island, où plusieurs administrateurs scolaires et associés ont été reconnus coupables de divers rôles dans dissimulant une fraude complexe de 11,2 millions de dollars. Le film met en vedette Hugh Jackman en tant que surintendant du district scolaire de Roslyn, Frank Tassone, sous la direction duquel le lycée est devenu l’un des meilleurs du pays. Juste à côté de lui, la surintendante adjointe Pamela Gluckin (Allison Janney), une femme sage et travailleuse avec un accent épais de Long Island. Ensemble, la paire improbable s’est entendue pour commettre un crime aux proportions extraordinaires, un crime que le contrôleur de l’État de New York a décrit comme «le vol le plus important, le plus remarquable et le plus extraordinaire» d’un système scolaire «dans l’histoire américaine».

Makowsky est venu directement à l’histoire, ayant lui-même fréquenté le Roslyn High School dans les années qui ont suivi la révélation du scandale. «Cela a vraiment jeté une ombre sur toute la ville», m’a-t-il dit lorsque je lui ai demandé comment il avait adapté l’histoire du film, qui sera présenté aux États-Unis sur HBO samedi. « Frank Tassone était comme le boogeyman. » En s’appuyant sur sa connaissance des événements, sa familiarité avec la communauté de Roslyn et les reportages de l’époque, Makowsky visait à écrire un scénario qui adhérerait le plus possible aux événements réels de l’affaire. Cependant, dans un souci de clarté et de concision, certains détails ont été modifiés ou édités. Nous avons consulté les dossiers de l’école, Makowsky, l’article du magazine New York de 2004 de Robert Kolker sur le scandale (sur lequel le film était également basé), et d’autres rapports fiables de l’époque pour analyser exactement quels détails de cette histoire difficile à croire sont vrais .

Frank Tassone (Hugh Jackman)

Dans les premières minutes de Mauvaise éducation, nous avons une idée de qui est Frank Tassone. Vêtu d’un costume soigneusement pressé, buvant un smoothie et dégageant un sentiment d’autorité calme, il est décrit comme le genre de gars qui inspire confiance et respect, et autour duquel se construisent des mythologies du succès. C’est plus ou moins vrai du vrai Tassone. Propre, éduquée à l’Ivy League et surintendante extrêmement réussie, Tassone était aimé de la communauté de Roslyn. « Frank était vraiment le maître », a déclaré Charlie Piemonte, surintendant adjoint de Roslyn pour les programmes et l’enseignement, à Kolker du magazine New York. «Je veux dire, ce gars était aimé. Il a marché sur l’eau. »

Parmi les choses que Tassone dit au début du film, c’est qu’il est veuf, bien que les détails sur sa défunte épouse et sa mort soient limités. Il porte une bague de mariage et a une photo d’une femme en robe de mariée sur son bureau. À un moment donné dans le film, une mère de l’école fait une avance sur lui, et il méprise, faisant un geste vers sa bague et disant: « Sa mémoire est très fraîche. » Toutes ces pistes avec la façon dont le vrai Tassone s’est présenté professionnellement. « Frank a dit que sa femme, Joanne, est décédée très jeune », a déclaré le président du syndicat des enseignants à Kolker. «Elle avait une sorte de maladie. Il avait une photo de mariage dans son bureau. » Cependant, à mesure que la fraude a commencé à faire surface, les détails sur la vie personnelle de Tassone ont également augmenté. En particulier, le film révèle qu’il n’a pas un mais deux partenaires masculins – un à Manhattan et un autre à Las Vegas (plus à ce sujet plus tard).

Dans le film, Tassone est dépeint comme profondément sensible à l’apparence. Régime perpétuel aux cheveux lissés, il est toujours vêtu d’un costume et est souvent vu évaluer son apparence dans le miroir, fixer ses cheveux ou tailler ses poils de nez. À un moment donné, il obtient un lifting. Alors que le vrai Tassone n’était pas aussi beau que Jackman, sa vanité est bien documentée. Apparemment, une bonne partie des fonds qu’il a détournés est allée s’embellir. Il a accumulé des factures de nettoyage à sec extraordinaires et, selon le magazine New York, « a utilisé 56 645 $ en argent de l’école pour payer les traitements par un médecin de Manhattan, Steven Lamm, bien qu’il ait déclaré à Newsday qu’il avait payé les traitements par lui-même. poche. » Rétrospectivement, de nombreux membres de la communauté de Roslyn se sont rendu compte que le mode de vie et l’apparence de Tassone avaient considérablement changé au fil des ans alors qu’il siphonnait l’argent de l’école. La partie sur le lifting, aussi, est soutenue par une ligne dans l’article. « Soudain, ce n’est pas Frank dans une Ford Taurus avec son pantalon jusqu’ici – c’est Frank avec ses cheveux lissés en arrière et un lifting », selon un parent.

Pamela Gluckin (Allison Janney)

Allison Janney tient sa main sur un mixeur.

Allison Janney comme Pamela Gluckin.

HBO

Comme le montre le film, Gluckin était de toute évidence un cheval de bataille, restant souvent au bureau jusqu’aux petites heures du matin. Gluckin, qui était à Roslyn depuis deux ans avant l’arrivée de Tassone, était largement respectée par ses collègues et est devenue une proche confidente de Tassone après avoir rejoint l’école. En fait, c’est Tassone qui l’a promue de trésorière à directrice adjointe des affaires. Comme dans le film, Gluckin possédait au moins trois maisons (qui, avec un salaire de 160 000 $, auraient probablement dû lever les sourcils plus tôt), dont une en Floride et une autre sur Dune Road à Westhampton. Et, oui, elle a effectivement conduit une Jaguar avec la plaque de vanité «DUNENUTN».

Cependant, tout cela change une fois que la première vague de fraude est révélée. Dans le film, Gluckin apparaît comme un gars au début de l’automne pour le scandale. Elle attire l’attention sur elle lorsque son fils (joué par Vandale américainJimmy Tatro), qu’elle embauche pour rénover sa maison de plage, se fait surprendre à faire des achats coûteux chez Ace Hardware sur la carte de crédit de l’école. C’est presque 100% vrai, sauf que les achats révélateurs provenaient de Home Depot, pas d’Ace. Comme dans le film, ce sont ces accusations qui ont déclenché une enquête initiale sur les livres de Gluckin, révélant un vol de 250 000 $.

À l’époque, Gluckin aurait travaillé seul. Tassone, essayant de se distancier d’elle et de contrôler l’histoire, congédie Gluckin, la traitant de «sociopathe» devant le tableau. Pendant ce temps, il défend secrètement en son nom, convaincre la commission scolaire de ne pas divulguer ces informations ni de porter plainte au pénal.

Dans l’article de Kolker, c’est l’un des membres du conseil d’administration qui se souvient avoir dit à Tassone que Gluckin « devait être une personnalité sociopathe », mais le reste se joue à peu près de la même manière. L’argument de Tassone – dans le film comme dans la vie réelle – était qu’il aurait un impact négatif sur l’image de l’école et la réputation de la ville, et pourrait donc affecter les valeurs de la maison et les décisions d’admission au collège (apparemment la seule chose que quiconque à Roslyn High School se souciait). Cette histoire a été maintenue pendant quelques mois, pendant lesquels Tassone a feint l’ignorance de la tromperie de Gluckin, en haussant les responsabilités sur la commission scolaire. Mais finalement, le barrage s’est brisé, et une série de journalistes et d’enquêteurs ont révélé la véritable portée de l’arnaque.

Rachel Bhargava et le journal de l’école

Geraldine Viswanathan.

Geraldine Viswanathan comme Rachel Bhargava.

HBO

Dans le film, les premiers indices d’actes répréhensibles se révèlent lorsqu’une étudiante, Rachel Bhargava (Geraldine Viswanathan), commence à poser des questions sur le budget proposé pour une «passerelle». Journaliste pour le journal de l’école, le Hilltop Beacon, Rachel n’attend pas grand-chose quand elle entre dans le bureau de Tassone pour un devis rapide. « C’est juste une bouffée », dit-elle un peu découragée. Tassone, toujours l’éducateur, voit un moment d’apprentissage. « Ce n’est qu’une bouffée si vous la laissez être une bouffée », dit-il. En posant d’autres questions, Rachel obtient les clés des archives de l’école, où elle commence à remarquer d’autres accusations déroutantes dans les budgets de l’école.

Alors que le personnage de Rachel a été inventé pour le film – Makowsky dit que Rachel est « une partie composite, une partie invention destinée à être un substitut du public qui cherche des informations avec nous » – il est vrai que le Hilltop Beacon a été le premier à avoir le vent de l’histoire. Les articles du journal étudiant ont finalement été suivis d’histoires de Newsday, le premier point de vente professionnel à rendre compte de l’histoire. Makowsky note que, lors de la préparation du rôle, Viswanathan a parlé à plusieurs des étudiants reporters impliqués dans l’obtention du scoop. En 2004, le New York Times a publié un compte rendu par l’une de ces étudiantes, Rebekah Rombom, décrivant comment le journal étudiant avait brisé l’histoire. Elle écrit qu’un conseiller a eu quelques conseils simples: «Nous étions un journal, nous a-t-il dit, et c’était notre responsabilité de rapporter les nouvelles. C’est ce que nous avons décidé de faire. »

Le partenaire secret

L’un des plus grands rebondissements du film implique une société nommée WordPower. Alors que Rachel commence à parcourir des postes spécifiques dans le budget de l’école, elle remarque un certain nombre de paiements importants – plus de 800 000 $ au total – à un entrepreneur opérant sous ce nom. Incapable de comprendre ce que WordPower fait exactement, elle enquête plus avant et constate que l’adresse indiquée par la société est un appartement sur Park Avenue à Manhattan. Détective entreprenant qu’elle est, Rachel décide d’aller visiter l’appartement, et pendant qu’elle y est, elle tombe sur Tassone, mettant ses clés dans la serrure.

Maintenant, alors que les détails de la découverte ont été modifiés pour augmenter le suspense (rappelez-vous: il n’y avait pas Rachel Bhargava), les faits que Rachel découvre sont essentiellement corrects. En réalité, Roslyn avait des contrats avec quelque chose appelé WordPower. WordPower a été répertorié dans un appartement de Manhattan appartenant à un homme nommé Steve Signorelli, qui a été répertorié comme PDG de WordPower. La société était complètement bidon et Signorelli n’était apparemment pas un PDG mais le partenaire de longue date de Tassone, avec qui Tassone partageait l’appartement. Après une enquête plus approfondie, il a été découvert que les fonds versés à WordPower avaient finalement été transférés sur un compte distinct, celui attribué à Frank A. Tassone.

Selon des informations parues dans le Washington Post, Signorelli a ensuite demandé des privilèges de mariage pour éviter d’avoir à témoigner contre Tassone, comme il l’a montré dans le film. Bien que les deux ne soient pas légalement mariés, Signorelli a soutenu qu’ils remplissaient les conditions requises par les droits en vertu de la common law. Comme Signorelli l’a dit dans un affidavit, «M. Tassone et moi sommes partenaires amoureux depuis 33 ans. » Il a également affirmé dans le même affidavit que lui et Tassone avaient organisé « une cérémonie religieuse solennelle » lors d’une croisière dans les Caraïbes « pour commémorer [their] relation et amour les uns pour les autres.  »

Le petit ami secret

Rafael Casal dans Bad Education assis à une table à manger.

Rafael Casal comme Kyle Contreras.

HBO

L’une des intrigues secondaires les plus salaces du film concerne la relation de Frank Tassone avec un homme nommé Kyle Contreras (Rafael Casal), un ancien élève devenu danseur avec qui il se reconnecte lors d’un voyage financé par l’école à Las Vegas. Tassone se connecte avec l’homme beaucoup plus jeune, et les deux commencent une relation, avec Tassone voyageant fréquemment entre New York et Las Vegas pour lui rendre visite.

Bien que le personnage de Contreras ait été inventé pour le film et que certains faits aient été fabriqués, il est largement basé sur une vraie personne nommée Jason Daugherty, qui était alors un danseur exotique de 32 ans avec lequel le vrai Tassone a acheté une maison (avec Fonds Roslyn) et semblait entretenir une relation de plusieurs années.

L’aspect dickensien

L’un des motifs les plus ironiques du film tourne autour de l’intérêt de Tassone pour Charles Dickens. Dans plusieurs scènes, il est représenté en train de lire des copies de poche de De grandes attentes et David Copperfield. Ceci est, en partie, une référence à l’arrière-plan littéraire du vrai Tassone: Comme le note le film, avant de devenir directeur, Tassone était professeur d’anglais, et alors qu’il était au Teachers College de Columbia University, il a écrit sa thèse sur Dickens. Bien que ce ne soit qu’un détail mineur dans le film, il est également approprié, étant donné que, comme le note un parent dans l’article de Kolker, Tassone – un homme trompeur qui profite des enfants tout en prétendant les aider – semble avoir pu sauter de les pages d’un roman de Dickens.



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