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Par une journée humide et inhabituellement fraîche de fin mars dans le sud de la Californie, Nicole Batenhorst a regardé autour de la tente de triage et s’est rendu compte qu’obtenir une chaise pliante en métal faisait d’elle l’une des chanceuses. Elle venait d’arriver à son hôpital local dans une ambulance après que son rythme cardiaque soit devenu dangereusement irrégulier, et portait toujours un pyjama. La salle d’urgence était pleine, alors elle a été introduite dans une tente de triage installée à l’extérieur, regorgeant de patients en débordement désespérés d’obtenir de l’aide et de rester au sec dans un endroit sans lits ni couvertures disponibles.

Après environ une demi-heure dans la tente, on lui a donné un lit à l’intérieur lorsque sa fréquence cardiaque est tombée à 36 battements par minute. Un médecin est venu la voir et a presque immédiatement commencé à pleurer. Il a dit à Batenhorst qu’il devait la renvoyer chez elle parce qu’il y avait d’autres patients qui avaient plus besoin du lit. «C’était terrifiant – voir un médecin urgentiste d’âge moyen pleurer comme ça», dit Batenhorst. «Il a également déclaré que trois personnes étaient décédées juste depuis le début de son quart de travail ce matin-là. Il était 10 heures du matin »

Malgré tous les symptômes habituels de Covid depuis février – et étant immunodéprimé et donc considéré à haut risque – Batenhorst n’a pas été en mesure de se faire tester ou de recevoir un traitement à l’hôpital en mars. Parce que les tests étaient si rares, elle dit que le médecin des urgences lui a dit qu’il n’était pas autorisé à lui en donner un, mais qu’il n’avait aucun doute qu’elle avait Covid sur la base de ses symptômes, de son examen et de ce qu’il appelait  » taches bizarres »sur ses poumons qui étaient visibles aux rayons X.

Aujourd’hui, sept mois après sa visite à l’hôpital et huit mois après le début de ses symptômes, Batenhorst est toujours d’une maladie débilitante. Pendant cette période, elle a éprouvé un essoufflement, des étourdissements, des maux de tête intenses, des problèmes gastro-intestinaux sévères (lui faisant perdre une quantité importante de poids), une fièvre constante, une fatigue extrême, un brouillard cérébral, des douleurs thoraciques, une arythmie, une inflammation des articulations et défaillance d’organe, entre autres complications. Batenhorst n’a pas quitté son domicile depuis son voyage à l’hôpital en mars et n’a pas subi de test d’anticorps. Mais pour diverses raisons – y compris les taux élevés de faux négatifs du test et le fait que l’on ne sait toujours pas combien de temps les anticorps durent après l’infection – les résultats n’éclairciraient pas nécessairement les choses.

Et puis il y a le bilan que Covid à long terme a eu sur sa santé mentale. «J’ai été éclairé par tellement de gens, y compris plusieurs des médecins que j’ai essayé d’obtenir pour prendre mon cas», explique Batenhorst. « Entendre » je ne peux rien faire pour vous « à plusieurs reprises a été déchirant. » Elle a perdu des amis et a dû exclure des membres de sa famille de sa vie parce qu’ils ne croient pas qu’elle est malade. Le stress financier lié à la maladie pendant si longtemps a également été une source majeure de détresse mentale, allant de l’incapacité à se payer les produits de première nécessité comme le papier hygiénique et la nourriture, à l’itinérance imminente. «Ça a été un sacré voyage», raconte Batenhorst Pierre roulante.

Le récent combat du président contre Covid-19 – associé à son message sur le virus – n’aide pas. Le 5 octobre, je lire son tweet annonçant qu’il allait quitter le Walter Reed Medical Center ce soir-là, et a immédiatement commencé à sangloter. Non pas parce que j’attendais plus de lui (je ne le fais pas) ou parce que j’étais incrédule sur son calendrier de récupération étrangement court, mais spécifiquement à cause des répliques: «N’ayez pas peur de Covid. Ne laissez pas cela dominer votre vie », suivi de son affirmation selon laquelle il se sent mieux qu’il y a 20 ans. C’était non seulement une gifle pour les familles et les amis des 218000 personnes décédées du virus, mais aussi un coup dur pour ceux qui avaient un Covid à long terme dont la vie a été dominée par la maladie – y compris moi-même.

Comme Batenhorst, je fais partie des au moins des dizaines de milliers de personnes qui souffrent des symptômes de Covid depuis des mois, sans fin en vue. Ce qui a commencé le 2 avril par trois semaines et demie de douleurs thoraciques intenses et de brûlures, ainsi que d’essoufflement, s’est transformé en six mois de fatigue extrême, de maux de tête et de courbatures débilitants, un diagnostic de polyarthrite rhumatoïde, essentiellement tous les gastro-intestinaux. problème auquel vous pouvez penser et symptômes neurologiques comme un brouillard cérébral grave et une perte de perception de la profondeur.

En tant que personne entrée dans la pandémie traitée pour dépression, anxiété et TSPT, je savais que les choses allaient empirer – mais je ne m’y attendais pas à ce point. Les dernières semaines en particulier ont été incroyablement difficiles. À ce stade, nous sommes habitués à ce que les gens ne croient pas que nous sommes toujours malades et savons qu’être invalidé au niveau national par le président des États-Unis rendra nos vies encore plus difficiles.

États-Unis, Californie, Hawthorne

Thomas Hawthorne / Getty Images

En fait, les effets physiques et neurologiques variés et parfois inhabituels du virus méritent – et nécessitent – plus d’attention et de recherche. Et l’impact des symptômes à long terme de Covid fait des ravages sur notre corps et notre cerveau; cela a été catastrophique pour notre santé mentale. Entre l’acceptation de nos nouvelles limites, la gestion des montagnes russes des symptômes qui augmentent et diminuent, l’incertitude de ne pas savoir quand (ou si) nous commencerons à nous sentir mieux, et le fait d’avoir constamment à nous défendre et à défendre nos intérêts – même à amis et membres de la famille bien intentionnés – il est difficile de ne pas se sentir complètement désespéré.

Qu’est-ce que le Covid-19 à long terme?

Pour Tammy Edwards et son mari Brian Edwards de Tacoma, Washington, les six derniers mois ont été un cauchemar. Tous deux traitent des symptômes de Covid depuis avril – y compris 11 jours que Brian a passés sous un ventilateur – et cela a eu un impact majeur non seulement sur leur santé physique, mais également sur leur santé mentale. « Il ne se passe pas un jour où nous ne nous inquiétons pas des effets à long terme que ce virus a pris sur notre corps », dit Tammy Pierre roulante. «J’aimerais que les gens sachent que les long-courriers n’exagèrent pas sur leurs symptômes persistants et en constante évolution. Ce que nous ressentons chaque semaine est bizarre et nous avons peur.

À ce stade, il est trop tôt pour connaître la trajectoire complète d’un diagnostic de Covid-19 et, par conséquent, la durée «normale» de la maladie. Pour cette raison, plusieurs des médecins interrogés pour cet article ont hésité à se référer à ce que tant d’entre nous vivent actuellement comme des cas ou des symptômes «à long terme» de COVID-19. Bien que ce soit juste, ce n’est pas une excuse pour ignorer ceux qui sont maintenant dans plusieurs mois, simplement parce que nous ne disposons pas des données pour établir fermement un calendrier de récupération. Reste à savoir si nous serons ou non considérés comme des «long-termers» ou des «long-courriers» de Covid – une fois que nous aurons les avantages du recul et de plus d’informations – reste à voir. Jusqu’à présent, les résultats de deux études publiées indiquent qu’entre 50% et 90% des personnes atteintes de Covid continuent de présenter des symptômes de l’infection virale trois mois après leur première maladie, même après avoir été testées négatives. Et s’il est formidable que des recherches spécifiquement sur les agents de longue durée soient actuellement en cours – ce qui est en soi une étape cruciale – nous sommes (toujours) malades maintenant.

Parce qu’on nous a dit à plusieurs reprises que le nouveau coronavirus se frayait généralement un chemin à travers le corps au cours de deux semaines (d’où des quarantaines de 14 jours), ceux d’entre nous qui sont malades depuis plus longtemps que cela ont été confrontés à des questions constantes et à l’incrédulité. Mais il s’avère qu’il existe un solide précédent médical de maladies virales qui continuent d’activer le système immunitaire, même longtemps après la disparition du virus. «Certaines personnes ont persisté dans la fatigue, le brouillard cérébral et le malaise [following a viral illness] – et cela est reconnu depuis des années », déclare le Dr Keith Armitage, directeur médical du Roe Green Center for Travel Medicine & Global Health des hôpitaux universitaires de Cleveland. Pour l’instant, nous cherchons toujours à savoir si ce sera le cas pour Covid-19.

L’impact sur la santé mentale de Covid à long terme

En mars, lorsque les ambulanciers sont arrivés chez elle pour l’amener aux urgences, Batenhorst a déclaré qu’un pompier a jeté un coup d’œil à son visage pâle et épuisé et a déclaré: «Oh mon Dieu, en voici un autre», avant de lui demander si elle avait des antécédents. d’anxiété ou de dépression. À ce stade, ses voisins ont commencé à sortir de leurs maisons pour avoir un aperçu de l’action, et Batenhorst dit qu’elle a dit au pompier que ce n’était pas ses affaires. Après avoir exigé qu’elle réponde aux questions, Batenhorst lui a dit qu’elle avait été diagnostiquée avec une anxiété mineure après une période de graves complications de santé – à ce moment-là, le pompier a jeté ses mains en l’air avec frustration et incrédulité. Ce n’est qu’après que le chauffeur de l’ambulance est intervenu, a pris ses signes vitaux et a insisté sur le fait qu’elle était légitimement malade qu’elle a eu le privilège d’être amenée à l’hôpital.

C’est une autre expérience courante chez les personnes – y compris moi-même – qui ont cherché de l’aide médicale après avoir vécu avec Covid à long terme pendant des mois: se faire dire que tous nos symptômes physiques, mentaux et neurologiques sont simplement des manifestations de notre anxiété ou de notre dépression. Si, comme Batenhorst et moi, un patient de longue date a déjà eu des diagnostics de santé mentale, il est encore plus facile pour le médecin de ne pas tenir compte de nos préoccupations. Selon la Dre Laura K. Murray, psychologue clinicienne et scientifique principale à la Bloomberg School of Public Health de l’Université Johns Hopkins, cela s’explique en partie par la fatigue, la diminution de l’énergie et la difficulté à se concentrer – trois conditions étroitement associées à une longue durée de vie. terme Covid – sont tous évalués lors de dépistages de santé mentale pour des conditions telles que l’anxiété et la dépression.

En 20 ans de pratique en tant que spécialiste des maladies infectieuses, Armitage dit que les personnes qui ont eu des conséquences à long terme sur la santé résultant d’infections virales voient souvent un impact sur leur santé mentale, y compris des sentiments de frustration et souvent de dépression. Cela peut être particulièrement pénible, explique-t-il, pour les personnes dont les membres de la famille et les amis ne croient pas être réellement malades. «La chose la plus importante pour moi lorsque je traite des patients qui présentent des symptômes persistants d’une maladie virale, c’est de les reconnaître et de dire ‘ce n’est pas dans votre tête’», dit Armitage, notant qu’il met un point d’honneur à valider les préoccupations de ses patients et frustrations.

Ensuite, il y a aussi la frustration et la déception qui surviennent lorsqu’un professionnel de la santé rejette complètement vos préoccupations ou n’est tout simplement pas en mesure de vous aider. «Cela a été difficile lorsque vos médecins ne savent pas pour quoi vous tester, afin de pouvoir vous traiter correctement», dit Tammy. Batenhorst a été confronté à des défis similaires avec les médecins. «Ils vous factureront volontiers un rendez-vous vidéo, mais vont-ils vous donner autre chose qu’un Z-Pak? Non », explique-t-elle, sur la base de sa propre expérience. «C’est comme:« Non, je ne veux pas de votre Z-Pak, je n’ai pas d’infection bactérienne. »»

Bien sûr, pour les personnes qui vivent depuis des années avec des maladies chroniques, rien de tout cela n’est nouveau – surtout si les conditions sont «invisibles», ce qui signifie qu’il n’y a pas d’indices visuels évidents qu’une personne est malade ou vit avec un handicap. Avoir une maladie chronique peut avoir un impact sur votre santé mentale, dit Murray, et bien que la durée de Covid à long terme soit encore inconnue (et en partie à cause de cela), il n’est pas rare que les gens éprouvent des symptômes de dépression. «Les signes de dépression – se sentir découragés, tristes ou désespérés – dans une certaine mesure, sont normaux, et c’est vraiment important de les reconnaître», dit-elle Pierre roulante. «Si cela va dans l’extrême – vous vous retrouvez souvent au lit, ou que vous voulez manger tout le temps ou ne jamais manger, ou une fois que cela commence à entrer dans une multitude de problèmes et de symptômes et que cela se produit pendant de plus longues périodes – alors nous examinerons la dépression.

Le fardeau mental de l’auto-représentation

Pour Tammy et Brian Edwards, la partie la plus difficile dans le fait d’être des Covid à long terme est d’essayer de faire comprendre aux gens et de valider à quel point ils se sentent misérables physiquement et mentalement. «Ce n’est pas parce que de nombreuses personnes ont des cas bénins et sont de retour au travail dans quelques semaines que cela ne veut pas dire qu’il n’y en a pas des dizaines de milliers comme nous, qui souffrent de symptômes à long terme et sont souvent ignorés», dit Tammy.

Pendant des décennies, les personnes atteintes de maladies chroniques ont consacré d’innombrables heures de travail non rémunéré à essayer d’éduquer et même simplement de convaincre le reste d’entre nous qu’elles ne se sentent pas bien et qu’elles méritent certaines mesures d’adaptation et plus de recherches sur leurs conditions. C’est un peu différent pour les personnes à long terme de Covid (dont beaucoup souffrent également de maladies chroniques). Alors que la plupart des gens reconnaissent que Covid-19 existe et est potentiellement mortel, nous en sommes encore au point où beaucoup pensent qu’il n’y a que deux résultats possibles après la maladie: se rétablir complètement en quelques semaines ou mourir après un hôpital. séjour impliquant un ventilateur. Cela rend les gens mal à l’aise et inquiets de découvrir que tout le monde avec Covid ne s’intègre pas parfaitement dans ce récit rigide. Cela laisse à des milliers d’entre nous qui ne rentrent dans aucune des deux catégories la responsabilité de prouver que nous existons.

Et, comme Murray le souligne, en tant qu’humains, nous voulons que les autres nous croient – en particulier dans des situations comme Covid à long terme, où ce type d’incrédulité agit comme un autre facteur de stress. «Cela devient plutôt personnel, je pense, surtout si vous avez l’impression que les gens insinuent que vous avez fait quelque chose de mal, ou que vous faites quelque chose de mal maintenant pour ne pas vous en remettre», explique-t-elle. En plus de cela, Murray dit que de nombreux agents de longue date constatent que même si leurs amis et leur famille ont pu initialement les soutenir pendant la phase aiguë de leur maladie, au fil des mois, certains sont devenus beaucoup moins compréhensifs.

L’incrédulité des gens se situe à différents niveaux, allant de vous accuser d’avoir tout inventé à la compréhension que vous êtes malade, puis en essayant de déterminer exactement où vous vous êtes trompé pour finir ainsi. Souvent, le contre-interrogatoire est subtil, venant d’amis et de membres de la famille qui veulent vraiment vous aider, mais ne savent pas comment le faire. La préoccupation – qui, encore une fois, vient généralement d’un bon endroit – prend souvent la forme d’un barrage de questions, y compris, mais sans s’y limiter:

Avez-vous réellement testé positif pour le virus? Et les anticorps? Comment savez-vous que vous l’aviez vraiment et que ce n’était pas seulement un rhume ou une grippe? [Followed by a description of that time they had a bad flu and felt horrible.] Avez-vous même dû aller à l’hôpital? Comment avez-vous réussi à l’obtenir? Portiez-vous un masque facial et pratiquiez-vous la distanciation sociale? Avez-vous essayé l’hydroxychloroquine, ou cet autre nouveau traitement que je viens de voir aux nouvelles – vous savez, celui avec l’étude? Qu’en est-il de [insert any number of unproven natural remedies, mythical cures, or flat-out scams]? Vous savez, notre corps réagit au stress de différentes manières – cela ne pourrait-il pas être simplement le stress ou votre anxiété habituelle?

Bien que nous apprécions votre intérêt pour notre santé, la chose la plus compatissante que vous puissiez faire est de nous croire.

Les cas bénins deviennent des symptômes étranges

Peut-être qu’une des raisons pour lesquelles il peut être si difficile pour les gens de comprendre l’existence de symptômes à long terme est que nous sommes nombreux à avoir «seulement» un cas bénin de Covid-19 qui n’a pas non plus nécessité d’hospitalisation, ou ne nous a pas qualifiés pour un lit dans des endroits où il y avait une pénurie. Nous nous attendons à ce que les personnes placées sous respirateur soient confrontées aux effets à long terme du virus, notamment des problèmes respiratoires, de la faiblesse et des défis cognitifs comme le brouillard cérébral. Mais pour le reste d’entre nous, l’hypothèse est qu’une fois que nous avons atteint la barre des deux semaines, nous nous sommes entièrement rétablis. Sans compter que pour beaucoup d’entre nous qui sommes tombés malades tôt ce printemps, nous n’avons pas de résultats de test positifs pour «prouver» que nous avions vraiment le virus parce que nous ne répondions pas aux exigences de test strictes en vigueur à l’époque. Mais les médecins qui traitaient des patients atteints de Covid à long terme, y compris Armitage, ont remarqué que la plupart avaient des «cas modérément graves», avec des symptômes tels que fièvre, toux et essoufflement, mais jamais au point de nécessiter un respirateur ou autre. formes de respiration assistée mécaniquement.

Le fait que de nombreux symptômes de Covid à long terme soient vraiment étranges n’aide pas. Bien sûr, il y a la fatigue attendue, l’essoufflement et les courbatures persistantes, et aussi débilitantes soient-elles, ce n’est que le point de départ. Et bien que nous soyons maintenant au stade où nous avons accepté la perte de goût et d’odeur – et même les orteils Covid – comme des symptômes à la fois à court et à long terme du virus, la liste croissante des effets persistants est beaucoup plus longue. Tirant uniquement de mes entretiens avec d’autres personnes de longue date, un petit échantillon de ces symptômes plus inhabituels comprend: la perte de cheveux, la vue dégénérative, les changements dans le cycle menstruel, les changements dans la production de cérumen, les acouphènes, l’émission d’une forte odeur sulfurique, les cauchemars graphiques puis le réveil avec des ecchymoses inexpliquées, une grande variété d’éruptions cutanées, une perte soudaine de la voix, des yeux injectés de sang en permanence, des bouffées de chaleur, des frissons qui se transforment en tremblements incontrôlables, de la confusion, un goût métallique dans la bouche, une odeur constante de fumée de cigarette, une perte de profondeur perception, spasmes musculaires, sensibilité accrue au soleil et douleur qui ressemble à de l’électricité piégée à l’intérieur de vos membres.

Et il y en a tellement d’autres. Pour cette raison, de nombreux acteurs de longue date se sont tournés vers des groupes de soutien sur Facebook et Slack pour comparer leurs notes sur leurs symptômes et leurs expériences les plus étranges dans les limbes de la récupération, et s’engager avec des personnes qui vivent la même chose. Avoir un espace pour en savoir plus sur Covid à long terme sans avoir à convaincre les autres que vous êtes réellement malade, a été pour beaucoup, y compris moi-même, incroyablement utile pour notre santé mentale. Le soulagement et la validation qui vient d’un étranger disant qu’il a eu le même type de diarrhée étrangement spécifique ne peut pas être surestimé.

Alexandrea Rakowski, qui présente des symptômes de Covid depuis la mi-avril, est membre du groupe Facebook Survivor Corps, qui compte actuellement 110000 membres. «Ce groupe a changé ma vie – il m’a montré que je n’étais pas seule», dit-elle Pierre roulante. «Il y a un énorme manque d’empathie envers ceux qui ont perdu la vie et ceux qui ont survécu à ce virus. Ce groupe nous permet d’être là les uns pour les autres, tout en comprenant au niveau le plus profond possible. Et ce n’est pas seulement un soutien moral: Rakowski dit que le groupe l’a encouragée à contacter ses médecins sur des choses qu’elle pensait auparavant sans rapport, mais qui se sont en fait avérées très étroitement liées aux complications du virus. «Je n’ai aucune idée de ce que je ferais sans Survivor Corps», ajoute-t-elle. De même, Pam Bryce, une autre employée de longue date de Covid, a utilisé les ressources du groupe pour trouver des médecins qui la prennent au sérieux. «Avant de rejoindre, j’avais perdu tout espoir», raconte-t-elle Pierre roulante. «J’avais accepté que ce virus me tue.» Depuis son adhésion, en plus d’accéder à des informations sur les symptômes, Bryce a également complété des enquêtes qui font partie de la recherche menée par des universités et des médecins qui tentent de mieux comprendre la maladie.

Une perte d’identité

Pour beaucoup d’entre nous, ces effets physiologiques et neurologiques ont imposé de nouvelles limitations à notre corps et à notre cerveau – dont certaines mettent en péril notre identité même. Par exemple, les athlètes professionnels qui avaient Covid peuvent se retrouver avec des conditions à long terme – comme une inflammation du muscle cardiaque – qui pourraient mettre fin à leur carrière. Et comme l’explique Murray, les personnes confrontées à de nouvelles limitations physiques grâce à Covid doivent également faire face à ce que cela fait à leur santé mentale. «Par exemple, je connais des gens qui étaient plutôt actifs et qui n’ont peut-être pas de symptômes graves, mais ils ne sont toujours pas en mesure de retourner à leur [pre-Covid] niveau d’activité, ce qui peut être très frustrant », dit-elle. « Au fil du temps, cela peut évidemment affecter beaucoup de choses différentes, surtout si c’est quelque chose que vous avez fait pour améliorer votre humeur. »

En tant que personne qui gagne sa vie en écrivant et en enseignant au niveau universitaire, je tire une grande partie de mon identité de mon travail (avec la compréhension et la reconnaissance que ce n’est pas nécessairement l’état d’esprit le plus sain). Les six derniers mois de défis neurologiques tels que le brouillard cérébral incessant, combinés à l’apparition de légers symptômes de dyslexie (quelque chose que je n’avais jamais connu auparavant), ont rendu mon travail beaucoup plus difficile et plus long. À son tour, cela a déclenché des périodes de dépression et d’anxiété intenses. D’une certaine manière, c’est une forme de chagrin, alors que nous pleurons la perte de notre moi pré-Covid.

Dans sa vie d’avant Covid, Batenhorst – qui détient une licence et une maîtrise en mathématiques appliquées – a travaillé comme analyste de données pour des entreprises comme Intel et Portland General Electric, et a enseigné les mathématiques dans plusieurs universités différentes. Maintenant, son brouillard cérébral continu a rendu même les tâches quotidiennes difficiles. Par exemple, un jour, Batenhorst s’est levée pour prendre un verre d’eau, puis a rapidement oublié ce qu’elle faisait. «Je suis restée là et j’ai commencé à pleurer parce que je ne me souvenais pas de ce que j’allais faire», explique-t-elle. «Et je suis constamment en train de vivre ces moments de pétition cérébrale chez les seniors. Et certains jours sont bien pires que d’autres. Mon court terme [memory] est parti. »

Cette perte d’identité est quelque chose dont j’ai été témoin il y a plusieurs années alors que je prenais soin de ma mère suite à son traumatisme crânien (TCC). En tant qu’ancienne bibliothécaire de référence, elle avait l’habitude de pouvoir se rappeler instantanément des faits, des dates et d’autres informations. Après le TBI, les connaissances étaient toujours là, mais elles étaient beaucoup moins accessibles, ce qui lui donnait l’impression qu’elle n’était plus «elle-même» et était la plus grande source de sa dépression. Même si j’avais de l’empathie pour ce qu’elle traversait, je ne comprenais pas vraiment ce que ça faisait avant d’avoir Covid: tout ce que je savais avant de tomber malade est toujours avec moi, mais maintenant je dois travailler beaucoup plus dur pour y accéder. Selon le Dr John Krakauer, neurologue à l’Université Johns Hopkins et directeur de leur centre pour l’étude de l’apprentissage moteur et de la réparation du cerveau, il existe des similitudes entre les symptômes cognitifs à long terme de Covid et ceux associés au TBI. «Les patients TBI finissent également par avoir beaucoup de plaintes au fil des ans – dépression, anxiété, étourdissements, manque de concentration, maux de tête – beaucoup de plaintes subjectives qui peuvent durer de longues périodes», dit-il. Pierre roulante. «Et je pense que les patients post-Covid – en particulier ceux qui présentent des symptômes neurologiques et une faiblesse corporelle – sont très similaires et devraient être considérés de la même manière.»

Une nouvelle condition nécessite une nouvelle approche

Après plusieurs mois de traitement de patients atteints de Covid, l’endocrinologue Dr Zijian Chen et ses collègues du mont Sinaï à New York ont ​​remarqué que beaucoup continuaient à avoir des effets résiduels qui ne disparaissaient pas. «Ayant cette information, le système de santé a décidé qu’il était temps que nous commencions à considérer cette maladie comme une maladie à long terme – quelque chose de chronique – et que nous commencions à traiter ce groupe de patients en veillant à ce qu’ils reçoivent tous les soins spécialisés. dont ils ont besoin pour surmonter tous les symptômes », raconte Chen Pierre roulante. Cela comprend le traitement de leur santé mentale.

Et au-delà de reconnaître qu’une personne atteinte de Covid à long terme pourrait développer de l’anxiété, de la dépression ou d’autres problèmes de santé mentale, le nouveau Centre de soins post-Covid à Mount Sinai adapte ses services pour répondre aux besoins spécifiques de ce groupe de patients. Selon Chen, qui est le directeur du centre, cette approche a été calquée sur le centre que l’hôpital a créé à la suite des attentats terroristes du 11 septembre. «Quand vous regardez le World Trade Center, cet événement malheureux a créé un sous-ensemble de patients qui ont un groupe très spécifique de symptômes», explique-t-il. «Covid ressemble beaucoup à ça, sauf beaucoup plus grand, avec beaucoup plus de patients.»

Par exemple, après le 11 septembre, Chen dit que beaucoup de gens ont développé un trouble de stress post-traumatique (SSPT) ou une anxiété accrue qu’ils n’avaient pas avant l’événement. Maintenant, quelque chose de similaire se produit avec les patients Covid à long terme. «Imaginez quelqu’un qui est malade – qui est tombé très malade, très rapidement, sans aucune faute de sa part – et qui a encore des symptômes dont il ne sait pas quoi faire, et qui est maintenant coincé à la maison et ne peut plus partir. travailler, ou peut-être perdu leur emploi », dit Chen. «Toutes ces choses réunies sont très stressantes et peuvent avoir un impact négatif sur votre psychisme.»

En tant que professionnelle de la santé mentale, la Dre Karen Kline, thérapeute conjugale et familiale – ainsi que Covid à long terme – peut témoigner de l’impact de la maladie sur notre santé mentale. «Le cinquième jour de ma fièvre, j’ai rédigé mon testament, croyant que j’approchais de la fin, et la« dépression de Covid »a frappé», raconte-t-elle. Pierre roulante. «J’étais isolé de ma famille, je ne pouvais pas être là pour mes clients, je ne pouvais pas être là pour aider à prendre soin de mon père, et je me sentais mal.» Pendant la phase aiguë de sa maladie, Kline dit qu’elle a eu des crises d’angoisse, y compris des crises si graves qu’elles la réveilleraient au milieu de la nuit. Dans les mois qui ont suivi, il est toujours là. «Il y a une anxiété résiduelle quant à ce qui pourrait être le prochain à la suite de cette maladie et à savoir si je pourrais ou non attraper cela à nouveau», dit-elle.

Au fur et à mesure que nous en apprenons, les choses s’améliorent

Plaider notre cause a été un peu plus facile maintenant que les professionnels de la santé dans des établissements comme la clinique Mayo et les Centers for Disease Control (CDC) ont reconnu que Covid-19 peut entraîner une maladie prolongée, même chez de jeunes adultes en bonne santé. Nous obtenons également des informations préliminaires (certes très) sur le nombre exact de personnes atteintes de Covid qui subiront des effets à long terme. Cela comprend une enquête récente menée par la Lung Foundation et le CIRO (un centre de traitement et de recherche pour les maladies chroniques) aux Pays-Bas, qui a révélé que 85% des participants (qui avaient tous été testés positifs pour Covid-19) ont signalé une fatigue extrême persistante, et près des trois quarts ont continué à souffrir d’essoufflement, tous deux durant des mois. Et sur les 85% de participants qui se considéraient «en bonne santé» avant de recevoir Covid, seulement 6% pouvaient dire la même chose trois mois après leur diagnostic. Et ce n’est que le début: il faudra des années, voire des décennies, de recherche pour comprendre le tableau complet.

Dans le même temps, la vitesse à laquelle les médecins et les chercheurs en apprennent davantage sur le nouveau coronavirus est une source d’espoir. Par exemple, dans les premiers mois de la pandémie, Covid-19 a été identifié et traité comme une maladie respiratoire. « Et ce que nous avons appris, c’est que cela est vrai en partie: il cible les voies respiratoires comme premier site d’infection », explique Armitage. «Mais le virus peut attaquer les cellules du système vasculaire. Le récepteur auquel le virus se fixe se trouve en abondance dans la muqueuse des vaisseaux sanguins. » Cette compréhension de Covid-19 en tant que maladie vasculaire qui peut avoir un impact sur chaque partie de votre corps a déjà donné lieu à des développements thérapeutiques. «L’évaluation de l’état de la coagulation sanguine et la mise sous certains types d’anticoagulants sont désormais un élément fondamental de la prise en charge des patients les plus malades», explique Armitage, notant que la coagulation est probablement responsable de symptômes tels que les orteils COVID. Il s’agit d’un développement particulièrement important étant donné que près d’un quart des personnes hospitalisées pour Covid-19 ont reçu un diagnostic de complications cardiovasculaires, et deux études récentes indiquent que les lésions cardiaques post-Covid sont probablement plus répandues qu’on ne le pensait initialement.

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Dans le même ordre d’idées, certains médecins, comme le Dr Abe Malkin, fondateur et directeur médical de Concierge MD LA, ont déplacé leur perception de Covid d’une brève infection virale à une maladie pouvant entraîner des effets physiques ou neurologiques à long terme. Par exemple, Malkin voit Covid comme ayant plus en commun avec des conditions comme la mononucléose (causée par le virus Epstein-Barr) et la maladie de Lyme (causée par des bactéries) que la grippe. «Cela ne veut pas dire que Covid va être une infection à vie pour tout le monde», dit-il, «mais j’ai commencé à y penser en termes de comment je traiterais la mono ou la maladie de Lyme: comment gérer l’inflammation – pas seulement les symptômes, mais aussi les conditions sous-jacentes. »

En attendant, si vous n’êtes pas un professionnel de la santé ou un chercheur et que vous vous demandez comment vous pouvez aider, c’est en fait assez simple: croyez-nous. «Veuillez être patient avec ceux qui continuent à faire face aux séquelles virales», dit Tammy. «Nous ne voulons pas de ça. Nous aussi, nous voulons des réponses. Nous voulons de l’aide et nous voulons être à nouveau nous-mêmes. Cela donne à réfléchir de penser que nous ne serons peut-être plus jamais les mêmes. »

Idéalement, cette meilleure compréhension de Covid-19 apportera des moyens de plus en plus efficaces pour prévenir et traiter l’infection virale. Bien sûr, l’apparition de toute condition à long terme peut entraîner la dépression, l’anxiété et d’autres problèmes de santé mentale pendant le trajet. Mais si nous sommes en mesure d’arriver au point où nous n’avons plus à convaincre les gens que nous sommes malades – sans faute ni négligence de notre part – ce sera un poids énorme enlevé de nos épaules douloureuses et affaissées.



COMMENT L’HYPNOSE PEUT-ELLE AIDER À PERDRE DU POIDS ? autour de paris L’hypnothérapie vise à modifier vos habitudes installations et à augmenter votre confiance et votre motivation pour vous aider à réussir. Pour réussir à perdre du poids pour de bon, le programme installations perte gros politesses en ile de france aussi en installations en ile de france aussi hypnothérapie de Goldcrest comporte demi-douzaine aussi parties : installations en ile de france dans la aussi r aussi dans la r #1. DÉVELOPPER LA BONNE ATTITUDE. politesses aussi Vous devez être motivé, déterminé et motivé installations autour de paris aussi pour perdre du poids. L’hypnothérapie vous installations dans la r aussi à avoir une attitude certaine installations autour de paris aussi et à convaincre politesses aussi que vous avez la possibilité autour de paris perdre du poids et mener une vie politesses saine. Elle recadrera votre pensée et vous encouragera à prendre la responsabilité personnelle de votre gestion installations dans la r aussi du poids. Une partie de l’hypnothérapie consiste à se concentrer sur les installations aussi schémas de pensée autodestructeurs qui ont politesses aussi pu vous provoquer autour de paris aussi abandonner dans le politesses autour de paris passé. installations en ile de france aussi en ile de france aussi aussi #2. DÉVELOPPER DES COMPORTEMENTS ALIMENTAIRES SAINS. politesses aussi Une fois politesses autour de paris aussi que votre attitude est en or politesses en ile de france bon endroit et qu’elle est enflammée, je politesses dans la r vous aiderai à lâcher les installations autour de paris habitudes alimentaires installations dans la r aussi malsaines et à adopter des habitudes alimentaires installations dans la aussi r saines pour perdre du poids. L’objectif est de vous aider à reprendre le contrôle de la nourriture et d’accroître votre motivation à vivre politesses aussi une vie plus saine, installations en ile de france en faisant plus d’exercice lorsque cela est possible. La thérapie consistera installations en ile de france aussi à identifier vos habitudes politesses et à trouver des moyens de modifier vos comportements alimentaires. Je vous aiderai à élaborer un plan d’alimentation qui respecte la règle des 80-20. Vous mangerez sainement 80 % du temps et vous aurez installations dans la aussi r largement en ile de france aussi si politesses autour de paris vous aimeriez politesses dans la r aussi pour les politesses en ile de france 20 % restants. politesses aussi politesses dans la r installations #3. FIXER DE PETITS OBJECTIFS politesses en ile de france aussi Vous aimeriez peut-être avoir la même taille que lorsque vous étiez à l’université. Mais cela pourrait signifier perdre 5 pierres. Ne vous fixez pas un politesses aussi objectif aussi ambitieux. Divisez le grand objectif en politesses buts. Fixez-vous des objectifs en ile de france plus modestes et plus réalistes de 5 et pourquoi pas aussi 10 % et donnez-vous un délai beaucoup plus long pour les autour de paris atteindre. installations dans la r installations autour de paris aussi Il est également dans la aussi r important de vous donner une certaine installations en ile de france flexibilité. Votre parcours de perte gros autour de paris connaîtra des hauts et des bas. Il est important que votre programme d’amaigrissement admettons politesses aussi souple et non rigide, sinon vous aurais politesses en ile de france aussi pas l’impression qu’il s’intègre dans votre vie.