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Note de l’éditeur

Cet article a été initialement publié en novembre 2017. Il a été révisé pour refléter des recherches plus récentes.

Une bonne nuit de sommeil n’est garantie pour personne, mais elle est carrément insaisissable pour de nombreuses personnes autistes. Les individus du spectre ont souvent du mal à s’endormir et à rester endormis.

Et cela peut aggraver certaines caractéristiques de leur état, comme les comportements répétitifs, qui peuvent à leur tour rendre le sommeil encore plus difficile.

Compte tenu de cette boucle de rétroaction perturbatrice, les problèmes de sommeil sont parmi les préoccupations les plus urgentes pour les familles aux prises avec l’autisme. Mais jusqu’à présent, cela se trouve également être parmi les aspects les moins étudiés de l’autisme.

Voici ce que les chercheurs savent à ce jour sur les causes et les conséquences des problèmes de sommeil dans l’autisme et sur les traitements de ces problèmes.

Quelle est la fréquence des problèmes de sommeil des enfants autistes?
Une étude de 2019, l’une des plus importantes à enquêter sur la prévalence des problèmes de sommeil dans l’autisme, a suggéré que près de 80% des enfants d’âge préscolaire autistes ont perturbé le sommeil. Les problèmes de sommeil sont deux fois plus fréquents chez les enfants autistes que chez les enfants typiques ou avec d’autres troubles du développement.

Quels types de sommeil les problèmes sont courants dans autisme?
Les personnes autistes ont tendance à souffrir d’insomnie: il leur faut en moyenne 11 minutes de plus que les personnes typiques pour s’endormir, et beaucoup se réveillent fréquemment pendant la nuit. Certaines personnes atteintes souffrent d’apnée du sommeil, une condition qui les oblige à arrêter de respirer plusieurs fois pendant la nuit.

Le sommeil chez les personnes autistes peut également être moins réparateur que pour les personnes de la population générale. Ils passent environ 15% de leur temps de sommeil au stade des mouvements oculaires rapides (REM), ce qui est essentiel pour apprendre et conserver des souvenirs. La plupart des personnes neurotypiques, en revanche, passent environ 23 pour cent de leur repos nocturne en REM.

Ce manque de bon sommeil a-t-il des conséquences?
Il y a de plus en plus de preuves qu’un manque de sommeil peut exacerber les caractéristiques de l’autisme, telles que de mauvaises compétences sociales. Les enfants qui ne dorment pas suffisamment ont souvent des comportements répétitifs plus graves et ont plus de difficulté à se faire des amis que les autres personnes du spectre. Ils ont également tendance à avoir un score inférieur aux tests d’intelligence. Cependant, il n’est pas clair si ces problèmes proviennent d’un mauvais sommeil, y contribuent ou les deux.

Une étude de 2009 a révélé que les enfants autistes qui ont des difficultés de sommeil sont plus hyperactifs et facilement distraits que ceux qui dorment bien1.

Why faire les personnes autistes ont difficulté dormiring?
De nombreuses personnes autistes ont d’autres conditions, telles que des problèmes gastro-intestinaux, un trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH) ou de l’anxiété, et chacun de ces troubles perturbe le sommeil. Des crampes de constipation, par exemple, peuvent empêcher une personne autiste de dormir la nuit. Les sensibilités sensorielles à la lumière, au son ou au toucher peuvent contribuer à des difficultés à dormir. Les problèmes de sommeil peuvent également être un indicateur de dépression chez les personnes autistes, bien que ce soit une cause ou un résultat de difficultés de sommeil n’est pas clair.

Les personnes atteintes de ces autres conditions peuvent également prendre des médicaments qui affectent le sommeil. Par exemple, de nombreuses personnes atteintes de TDAH prennent des stimulants, qui sont connus pour provoquer de l’insomnie.

Dans certains cas, les personnes sur le spectre portent des mutations qui les rendent sujettes à des problèmes de sommeil. Des études suggèrent que les personnes autistes sont plus susceptibles que les personnes typiques d’avoir des mutations dans les gènes qui régissent le cycle veille-sommeil ou ceux qui sont liés à l’insomnie. Certaines études suggèrent que les personnes sur le spectre portent des mutations qui affectent les niveaux de mélatonine, une hormone naturelle qui contrôle le sommeil.

Comment pouvez des chercheurs évaluer dormir problèmes chez les personnes autistes?
La polysomnographie est le type de test de sommeil le plus courant et le plus complet. Il suit les ondes cérébrales, les mouvements des yeux et des membres et les schémas respiratoires d’une personne pendant le sommeil. Parce qu’il nécessite plusieurs capteurs, fils et ordinateurs, il est généralement effectué en laboratoire.

Mais cette méthode de référence n’est pas toujours pratique pour les personnes autistes, dont beaucoup nécessitent des routines spécifiques au coucher. Au moins un groupe de recherche a apporté du matériel de polysomnographie au domicile des personnes autistes pour tenter de contourner ce problème.

Un test de sommeil moins lourd est l’actigraphie, dans laquelle un appareil semblable à une montre-bracelet enregistre les mouvements d’une personne tout au long de la nuit. Les gens peuvent utiliser l’appareil à la maison pour enregistrer le temps qu’une personne dort chaque nuit.

Les chercheurs peuvent également en apprendre davantage sur les habitudes de sommeil en interrogeant les familles ou en leur demandant de tenir un journal du sommeil. Mais ces méthodes sont sujettes aux erreurs car elles reposent sur la mémoire des gens.

Sont là traitements disponible pour Aidez-moi les personnes autistes mieux dormir?
À certains égards, la solution peut être simple: l’établissement d’une routine, comme un ordre d’activités au coucher, peut souvent aider une personne à s’endormir; peut donc changer la température ou l’éclairage dans une chambre. Respecter les heures normales de coucher et de réveil peut mettre le cerveau et le corps sur un horaire qui rend le sommeil plus fiable.

La Food and Drug Administration des États-Unis a approuvé des médicaments contre l’insomnie, comme Ambien, pour les adultes autistes mais pas pour les enfants. Pour les problèmes plus graves tels que l’apnée du sommeil, les cliniciens recommandent parfois un appareil respiratoire nocturne tel qu’un appareil à pression positive continue (CPAP) ou, dans de rares cas, une intervention chirurgicale.

Mais pour de nombreux problèmes de sommeil, les suppléments de mélatonine peuvent être une bonne option. Certaines recherches suggèrent que les suppléments aident les enfants autistes à s’endormir plus rapidement et à obtenir un sommeil de meilleure qualité.

Permettrait de mieux dormir améliorer qualité de vie pour les gens du spectre?
Peut être. Aucune grande étude définitive n’existe sur ce sujet. Mais la recherche a montré que les enfants typiques et ceux atteints d’autisme qui subissent une intervention chirurgicale pour soulager les troubles respiratoires pendant le sommeil présentent une meilleure communication et attention sociales ainsi que moins de comportements répétitifs. Les parents ont signalé des améliorations similaires dans une petite étude portant sur des enfants autistes qui prenaient des suppléments de mélatonine.

Un meilleur sommeil ne «va pas guérir l’autisme», dit la pédiatre Angela Maxwell-Horn, professeure adjointe de pédiatrie à l’Université Vanderbilt de Nashville, Tennessee. Mais, dit-elle, les enfants autistes qui reprennent régulièrement leur sommeil semblent mieux apprendre, sont moins irritables et ont moins de comportements problématiques.

Symptômes Les symptômes de l’insomnie comprendre Difficulté à dormir de nuit
Se réveiller la nuit dépourvu raison Se réveiller trop tôt le matin
Avoir la sensation de ne pas être bien reposé après une nuit de sommeil. Fatigue et pourquoi pas somnolence dans la journée Irritabilité, dépression et pourquoi pas anxiété Difficulté et trouble de l’attention, à se concentrer sur les tâches ou à se souvenir Augmentation des erreurs ou des accidents Préoccupations actuelles à propos de le
A ce que immédiatement consulter un
Si l’insomnie vous empêche de passer une la journée, consultez votre pour déterminer la cause de votre problème de et la façon de le traiter. Si votre pense que vous souffrez d’un trouble du sommeil, il se que vous soyez orienté vers un centre du sommeil pour y subir des examens spéciaux. Mais il existe des fin naturelles pour aider à améliorer les troubles du sommeil