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– Trouble du sommeil solutions

WNous vivons dans un âge d’or d’insomnie. Le bourdonnement des réverbères toute la nuit, le cri des présentateurs de nouvelles 24 heures sur 24, les Niagaras défilants des flux de médias sociaux ont construit un monde hostile au sommeil. La nuit n’est plus clairement délimitée du jour. La chambre n’est plus un refuge pour le bureau. Les murs physiques et psychiques qui ont autrefois freiné les vagues de travail et d’interaction sociale ont échoué. Comme le dit l’essayiste Jonathan Crary, l’insomnie est le symptôme inévitable d’une époque où nous sommes encouragés à être à la fois des consommateurs et des créateurs incessants.

Pour les personnes éveillées, l’insomnie peut se sentir comme la souffrance la plus solitaire du monde. Mais un tiers estimé des adultes britanniques souffrent d’insomnie chronique, définie comme ayant des opportunités adéquates mais une capacité de sommeil insuffisante, pendant une période d’au moins six mois. Les insomniaques mettent consciencieusement de côté un tronçon de sept heures pour se reposer. Ils font le lit. Ils tirent les rideaux. Mais quand l’oreille embrasse l’oreiller, ils se réveillent soudainement. Beaucoup ont demandé de l’aide. Entre 1993 et ​​2007, le nombre de personnes au Royaume-Uni qui ont consulté leur médecin pour se plaindre d’insomnie a presque doublé, tandis que les données du NHS montrent, au cours de la dernière décennie, une multiplication par dix du nombre d’ordonnances rédigées pour la mélatonine, l’hormone qui régule le sommeil.

Les effets de l’insomnie peuvent être ruineux. Dans son récent best-seller, Why We Sleep, le neuroscientifique Matthew Walker a écrit: «La décimation du sommeil dans les pays industrialisés a un impact catastrophique sur notre santé, notre espérance de vie, notre sécurité, notre productivité et l’éducation de nos enfants.» Un rapport de 2016 des Centers for Disease Control and Prevention, affirme que l’insomnie augmente le risque de crise cardiaque, de cancer et d’obésité. Les insomniaques sont beaucoup plus susceptibles que les dormeurs sains de souffrir de dépression chronique. L’insomnie est liée à toutes les principales maladies psychiatriques, y compris le risque de suicide (bien qu’il y ait encore un débat sur la question de savoir si l’insomnie est la cause ou le symptôme). Chaque année, jusqu’à 1,2 million d’accidents de voiture aux États-Unis peuvent être attribués à des conducteurs fatigués.

Rien de tout cela n’est une nouvelle pour l’insomniaque Googling, qui, craignant l’obésité, les maladies cardiaques, les accidents et la pauvreté, est soumis à une angoisse encore plus intense. Craignant leur problème est impossible à traiter, ou qu’aucun médecin ne les prendra au sérieux, de nombreuses personnes souffrant d’insomnie ne consultent jamais un médecin. Et en Grande-Bretagne, où les médecins hésitent à prescrire des somnifères pendant plus d’une semaine ou deux, qui peut blâmer l’insomniaque? Il y a quelques cliniques de sommeil du NHS au Royaume-Uni, où les patients peuvent être testés pour les problèmes respiratoires qui causent souvent l’insomnie, mais les listes d’attente sont désespérément longues. De plus, depuis des décennies, à l’intérieur de l’établissement médical britannique, l’insomnie ne suscite qu’un intérêt fulgurant, une spécialité qu’un consultant appelle la «Cendrillon de la médecine».

«Nous avons très peu de choses à notre disposition», m’a dit Clare Aitchison, médecin généraliste exerçant à Norwich. « Dans une consultation de 10 minutes, il est impossible d’apprendre aux gens à rompre avec de mauvaises habitudes. » Avec si peu d’options, les médecins recourent à des clichés consultatifs. Prenez une douche chaude avant de vous coucher. Mangez une banane. Éteignez votre téléphone. Lire un livre. Masturber. Ces titbits ont souvent une base scientifique ou logique. Mais quand l’insomniaque les a tous essayés (parfois simultanément) vers qui se tournent-ils?

Il se trouve qu’il existe une clinique de Londres qui a obtenu des résultats remarquables. Fondée en 2009 par Hugh Selsick, un psychiatre sud-africain, la clinique Insomnia de Bloomsbury a révolutionné le traitement de l’insomnie au Royaume-Uni. En tant que seul établissement dédié à l’insomnie en Grande-Bretagne, plus de 1000 patients sont passés par la clinique à un rythme qui a accéléré, en 2018, 120 nouveaux cas par mois. Selon les chiffres de la clinique, 80% des patients rapportent des améliorations majeures, tandis que près de la moitié affirment avoir été complètement guéris. Ce succès a valu à la clinique une réputation enviable et une liste d’attente à égaler; les patients peuvent attendre deux ans pour une consultation.

À la base de l’approche de Selsick se trouve une affirmation révolutionnaire qui a conduit à une nouvelle approche du traitement, contrairement aux histoires des vieilles épouses avec lesquelles, en l’absence d’une solution médicale cohérente, chaque insomniaque sera familier. Là où, pendant des décennies, l’insomnie a été traitée comme le symptôme d’un autre problème (si elle a effectivement été traitée), Selsick soutient que l’insomnie n’est pas simplement un symptôme, mais un trouble à part entière. Cela reste une vision peu orthodoxe. Pourtant, pour les patients de Selsick, l’approche fait plus que corriger une erreur de catégorie: elle fournit une validation qui change la vie, un chemin pour sortir de l’impuissance, un moyen de dormir.


je sont venus détester ma chambre. Ce qui devrait être un lieu de repos et, dans un bon mois, l’étrange bagarre romantique, est devenu un champ de bataille psychique. Depuis que j’ai eu 18 ans, le processus de dérive s’est déchiré de plus en plus facilement. Les bruits et les craquements de la maison de colonisation sont suffisants pour tirer mon cerveau méfiant de sa lente descente. Le bruit d’un camion, ou d’un renard orgasmique, peut me garder agité frénétiquement jusqu’à 3 heures du matin, heure à laquelle, comme le dit Ray Bradbury, nous, insomniaques, regardons tristement «la lune passe … avec son visage idiot».

Dans la lumière lancinante du réveil, les émotions s’intensifient. La moindre agitation, tut ou guff d’un partenaire de lit suffit à susciter la fureur, alors que je reviens à un état d’éveil bondissant. L’exaspération paradoxale de l’insomniaque est la suivante: plus vous essayez de dormir, plus vous échouez. Alors là, je dois mentir, basculant de la fureur à la consternation, contemplant les différentes manières dont le jour à venir est baisé.

Il est impossible d’expliquer au dormeur sain ce que c’est que de ne pas dormir. Pourtant, les écrivains et les artistes essaient. « La nuit est toujours un géant », a écrit Vladimir Nabokov, au sujet du sentiment de péril inquiétant qu’il ressentait en entrant dans sa chambre. (Un des personnages insomniaques de Nabokov souhaitait un troisième côté après avoir essayé et échoué à s’endormir sur les deux qu’il avait). Chuck Palahniuk, dont le roman Fight Club a été inspiré par l’insomnie, devrait imaginer ramasser et perdre des combats pour s’éloigner. F Scott Fitzgerald, qui n’est pas un écrivain sujet à l’hyperbole, a décrit l’insomnie avec un puéril maussade comme «la pire chose au monde».

Au fil des années, j’ai développé des rituels et des incantations: le dépôt solennel du téléphone dans une pièce séparée, la douche torride, le bonnet de nuit banane. À mesure que la peur de l’insomnie s’accumule au fil des semaines et des mois, des comportements obsessionnels, quasi superstitieux, s’établissent. Vincent van Gogh versait un liquide semblable à de la térébenthine sur son matelas, une décantation destinée à jeter le sort du sommeil. WC Fields a affirmé qu’il ne pouvait s’endormir qu’au son des pluies, et son amant consciencieux Carlotta Monti pulvériserait l’eau du tuyau d’arrosage contre la fenêtre de la chambre jusqu’à ce qu’il tombe (aujourd’hui, une gamme d’applications peut fournir des paysages sonores apaisants similaires).

Ces excentricités ont peut-être permis au reste du monde de considérer l’insomnie comme une maladie mineure. En plus de se sentir méprisé, l’insomniaque vient développer un sentiment de honte. Le sommeil est la chose la plus naturelle du monde; échouer rend la victime en quelque sorte contre nature. C’est donc avec des yeux de panda et un esprit anxieux que je me suis glissé par la porte d’entrée du Royal London Hospital for Integrated Medicine à Great Ormond Street, Londres, pour rencontrer le doyen des insomniaques.

Hugh Selsick ne peut être absolument certain, mais il estime avoir rencontré plus de personnes souffrant d’insomnie que toute autre personne en Grande-Bretagne. Pourtant, quand il entre dans la salle d’attente pour sa clinique d’insomnie, il ne sait pas lequel des visages attendus est son patient. La plupart des insomniaques à long terme ne présentent aucun des signes physiques révélateurs de fatigue. C’est une affliction cachée et privée.

Selsick accorde une importance extraordinaire à cette première rencontre avec un nouveau patient. Il sait qu’ils souffrent peut-être d’insomnie depuis des décennies, période pendant laquelle ils ont vu plusieurs médecins de famille, qui leur ont donné à maintes reprises le genre de conseils que vous pourriez donner à un enfant agité: prenez un bain chaud ou un verre de lait avant de se coucher. Lorsqu’il s’assoit avec le patient pour la première fois, le principal objectif de Selsick est simplement de lui faire savoir, peut-être pour la première fois de sa vie, que quelqu’un est sur le point de le prendre au sérieux.

« Pendant des années, personne n’a compris ce que cette personne traverse », m’a-t-il dit, alors que nous étions assis dans son bureau étroit. « Puis soudain, ils sont assis devant quelqu’un qui dit: » Oui, je peux voir que c’est un problème, et oui, nous pouvons traiter cela. «  » Certains patients se portent bien. D’autres tiennent leur tête dans leurs mains, d’un soulagement choqué. Quelle que soit la réaction, Selsick, à la voix douce, aux yeux gentils et chauve comme un gland, a déclaré qu’à ce moment-là, un lien de confiance s’établit qui est plus fort que tout autre qu’il a connu dans sa carrière de médecin psychiatre. .

Lors de cette première rencontre, j’ai ressenti quelque chose de cette intimité émotionnelle. Par honte ou par crainte qu’il puisse penser que j’essayais de sauter la liste d’attente, je n’avais pas mentionné mes propres luttes contre l’insomnie. Sa gentillesse et sa reconnaissance ouverte de l’horreur omniprésente de l’insomnie étaient à la fois réconfortantes et passionnantes.

Pourtant, la réputation de la clinique de l’insomnie ne s’est pas faite uniquement au chevet du patient. Selsick a conçu un programme de cinq semaines qui combine la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), conçue pour briser les associations négatives d’une personne avec sa chambre, et toute l’activité de dérive, avec quelque chose que Selsick appelle «la formation à l’efficacité du sommeil», une réduction calibrée de le temps que le patient passe au lit.

Aujourd’hui, Selsick et un autre consultant dirigent la clinique avec le soutien d’un médecin généraliste qui travaille un jour par semaine et d’un psychiatre spécialiste associé, qui est soutenu par un stagiaire. Les patients viennent de tout le pays pour visiter et environ 80 patients visitent les cours de groupe hebdomadaires de la clinique. « Nous sommes en constante expansion, mais nous luttons toujours pour répondre à la demande », a déclaré Selsick.

Hugh Selsick (à droite) avec Andrew Eaton, clinicien-chercheur, à la clinique Insomnia.



Hugh Selsick (à droite) avec Andrew Eaton, clinicien-chercheur, à la clinique Insomnia. Photographie: Sarah Lee / The Guardian

Comment une clinique du centre de Londres traite-t-elle avec succès une maladie que, pendant des décennies, la médecine n’a pas traitée de manière adéquate? La réponse semble être enracinée dans la croyance de Selsick que l’insomnie n’est pas simplement le symptôme d’une autre maladie d’ordre supérieur. Pendant des décennies, les médecins traiteraient la maladie primaire – diabète, maladies cardiovasculaires, problèmes respiratoires – en s’attendant à ce que la résolution de ce problème aide le patient à dormir. Cette approche échouerait souvent parce que, comme le dit une étude, l’insomnie est entretenue par les «comportements, cognitions et associations que les patients adoptent lorsqu’ils tentent de faire face à un mauvais sommeil mais qui finissent par se retourner».

Selsick estime que ce n’est qu’en traitant l’insomnie comme un trouble psychiatrique, avec des degrés de gravité allant de légers à chroniques, que le service de santé peut commencer à développer et à prescrire des traitements appropriés. C’est une attitude pionnière qui est motivée non seulement par la curiosité scientifique, mais par l’expérience personnelle; Selsick connaît directement les effets débilitants de l’insomnie.


Selsick est devenu insomniaque en 1993, à l’âge de 19 ans, dans un kibboutz dans le désert d’Israël. Ce n’est pas seulement la chaleur qui a causé son insomnie; c’était aussi la routine construite autour de la chaleur. Avec des températures atteignant 40 ° C, les habitants des déserts dorment généralement de 23 heures à 3 heures du matin, moment auquel ils commencent à travailler alors qu’il fait encore assez frais. A midi, lorsque la chaleur est la plus féroce, ils font une sieste. C’est une coutume à laquelle l’esprit de Selsick a résisté; il restait éveillé l’après-midi, épuisé, mais câblé.

Lorsqu’il est retourné en Afrique du Sud pour commencer sa première année à l’université, où il a étudié la médecine à Johannesburg, l’insomnie de Selsick a persisté et s’est intensifiée. « Il est presque impossible de décrire ce que c’est, à quelqu’un qui ne l’a pas », m’a-t-il dit. Un jour sur le campus, il a vu une annonce affichée sur un mur demandant des volontaires pour une étude du sommeil. Selsick s’est inscrit dans l’espoir de découvrir ce qui lui arrivait.

L’étude espérait trouver quel effet, le cas échéant, l’apport calorique avait sur la capacité d’une personne à s’endormir. Chaque expérience a duré quatre jours, pendant lesquels Selsick et les autres volontaires passeraient la nuit à la clinique du sommeil, un moniteur attaché à leur tête, un autre, pour surveiller la température corporelle centrale, inséré dans leur rectum. Les volontaires ont été maintenus à un régime spécifique. Une semaine, ils jeûneraient pendant 24 heures; les prochains mangent trois fois leur apport calorique typique. Ensuite, ils ont été surveillés pour voir quel effet la nourriture avait sur leur sommeil. « Il s’est avéré que cela ne faisait aucune différence », a-t-il rappelé.

Inspiré par le professeur qui a dirigé le cours, Selsick a commencé un diplôme de troisième cycle en physiologie, basé au sein de la clinique du sommeil, où il a étudié les fonctions du sommeil paradoxal – une phase qui se produit sporadiquement dans la nuit, caractérisée par des mouvements oculaires rapides – puis a effectué recherche sur l’impact du chauffage central sur les habitudes de sommeil. (La température idéale pour dormir est plus froide que vous ne le pensez: seulement 18 ° C. C’est l’une des raisons pour lesquelles l’insomnie affecte un nombre disproportionné de personnes dans les maisons de soins infirmiers, où le chauffage 24h / 24 rend plus difficile pour le corps humain pour se refroidir en étant prêt à dormir.)

À cette époque, le recours à la psychothérapie pour traiter l’insomnie était encore à un stade relativement précoce. Selsick estime que c’était 2005 avant que les thérapeutes commencent à suivre une formation sur l’insomnie, afin d’appliquer les résultats de la recherche. Lorsque Selsick est arrivé à Londres à la fin des années 90 en tant que médecin stagiaire au Royal College of Psychiatrists, sa propre insomnie était passée. Pourtant, il était étonné de constater un manque généralisé d’intérêt au sein de la psychiatrie pour l’insomnie. « Demandez à n’importe quel patient souffrant de troubles psychiatriques ce qui les trouble », a-t-il dit. « Le sommeil est presque toujours en haut de la liste. » Selsick a commencé une liste de diffusion pour tous les psychiatres qui étaient intéressés par le sommeil et a tenu une conférence au cours de laquelle les membres ont partagé leurs conclusions. Le groupe a attiré l’attention de sa superviseure, Charlotte Feinmann, psychiatre consultante aux University College London Hospitals (UCLH) qui, tout en recherchant «l’insomnie» sur Google, a reconnu le nom de Selsick dans les résultats de recherche. Elle lui a envoyé un SMS lui demandant s’il serait intéressé à fonder une clinique d’insomnie à l’hôpital.

« A cette époque, personne ne traitait l’insomnie », se souvient Selsick. «Les unités de santé mentale ne prenaient pas en charge les patients souffrant d’insomnie; les centres de traitement des troubles du sommeil ne traitaient pas l’insomnie, en partie parce qu’ils étaient dirigés par des médecins respiratoires qui dépistaient l’apnée du sommeil, qui n’avaient pas les compétences nécessaires. » Un patient qui ne correspondait pas à cette boîte serait «rebondi autour du NHS», a déclaré Feinmann. Alors que le personnel des services de santé était conscient du besoin, a déclaré Selsick, ils savaient que s’ils devaient être orientés vers l’insomnie, ils seraient inondés.

Selsick a accepté l’offre de Feinmann et, en novembre 2009, ses deux premiers patients sont entrés dans la clinique. Il a commencé petit – un après-midi par semaine. « Je n’avais aucune idée de ce que je faisais », se souvient-il. En effet, au cours de ses premiers mois, la consultation de Selsick a offert un peu plus que des conseils de routine sur l’hygiène du sommeil de base, tels que la limitation de la consommation de caféine («non efficace») et quelques bricolages généraux avec le dosage de tout médicament que le patient prenait déjà («pas très efficace »).

Puis, quelques mois plus tard, Selsick a commencé à explorer CBT. Pour ceux qui souffrent d’insomnie, la chambre à coucher est si fortement associée à l’éveil que le simple fait de se coucher réveille le patient, de la même manière que le fait d’entrer dans le cabinet d’un dentiste vous rend anxieux. La TCC, qui à l’époque commençait tout juste à être utilisée pour traiter l’insomnie en Amérique du Nord, travaille à changer l’association automatique, souvent inconsciente, des patients de la chambre à la veille et à la remplacer par la chambre et le sommeil. « Immédiatement », a déclaré Selsick, « nos résultats ont été énormément meilleurs. »

Tout le monde n’a pas été convaincu par le nouveau programme. La clinique de Selsick est située au sein du Royal London Hospital for Integrated Medicine, anciennement connu sous le nom de Royal London Homoeopathic Hospital, un centre controversé de traitements alternatifs. Le pharmacologue David Colquhoun a décrit l’hôpital comme un «grand embarras national». Selsick pense que cette association a poussé certains médecins généralistes à ne pas référer leurs patients insomniaques. «Lorsque nous expliquons que nous sommes un service dirigé par la psychiatrie qui pratique la médecine factuelle, ces problèmes disparaissent généralement», a-t-il expliqué.

Pour ceux qui franchissent la porte, Selsick fournit une première évaluation dans le but de découvrir ce qui, d’une constellation de différentes possibilités, est à l’origine de l’insomnie. Il dépiste les troubles du sommeil tels que le syndrome des jambes sans repos, qui affecte 2% à 10% des personnes. Comme d’autres cliniques du sommeil, il dépiste l’apnée du sommeil et d’autres problèmes respiratoires. Mais ce n’est que la première étape du processus. Une fois ces causes possibles écartées, Selsick pose une longue liste de questions, à la fois pratiques («À quelle heure vous couchez-vous?» «Combien de temps faut-il pour s’endormir?») Et de sondage («Que se passait-il en votre vie quand vous avez commencé à souffrir d’insomnie? »).

Idéalement, les réponses du patient établissent un schéma qui peut conduire à un diagnostic. Parfois, ce diagnostic est la narcolepsie, l’épilepsie nocturne ou le somnambulisme – l’une des nombreuses conditions qui peuvent conduire à l’insomnie. Dans d’autres cas, il s’agit simplement d’insomnie psychiatrique.


Wuand elle avait 13 ans, Zehavah Handler a pris un stylo et griffonné un point sur le mur de sa chambre au nord-ouest de Londres. Allongée sur le lit, elle pouvait juste repérer la marque dans la lueur laiteuse de sa veilleuse. Là, alors que la maison s’installait autour d’elle, elle se mettait au défi de regarder le point aussi longtemps que possible sans cligner des yeux. Le jeu est devenu un rituel et, finalement, est devenu le seul moyen, croyait-elle, de s’endormir – même s’il était souvent 4 heures du matin avant de finalement s’endormir.

À l’âge adulte, Handler, aujourd’hui âgée de 40 ans et mère de quatre enfants, souffrait toujours d’insomnie. Elle se réveillait à 7 heures du matin pour déposer ses enfants à l’école, puis se couchait sur le tapis de sa chambre. Là, elle regardait le plafond jusqu’au milieu de l’après-midi, son cœur palpitant d’épuisement, lorsqu’elle partait pour le ramassage à l’école. Après avoir nourri et baigné les enfants, Handler se retirait dans son propre lit. Elle restait allongée au lit pendant 12 heures, ne dormant qu’une heure environ avant l’aube et la sombre routine de la journée recommençait.

Lorsqu’elle a commencé à ressentir une perte de mémoire et une irritabilité, Handler a rendu visite à son médecin généraliste. Après une attente de 18 mois, elle est entrée dans le bureau de Selsick. «C’était la première fois que je rencontrais un professionnel qui reconnaissait le problème et était vraiment empathique.» Handler a été admis à la clinique de l’UCLH pour être surveillé pendant la nuit pour l’apnée du sommeil. À son arrivée, Handler a trouvé le consultant responsable cette nuit-là «extrêmement dédaigneux» de la clinique de Selsick. Elle a passé la première nuit dans un nid de fils, comme un androïde rechargeant ses batteries, éveillée, inquiète de savoir si les machines sauraient ou non qu’elle faisait semblant de dormir. Néanmoins, les résultats sont revenus clairement: elle n’avait pas de problèmes respiratoires, pas de contractions musculaires. Selsick a conclu que Handler était l’un de ses nombreux patients pour qui l’insomnie n’est pas un symptôme d’un autre trouble, mais le trouble lui-même.

En mai 2016, Handler a rejoint le cours de cinq semaines de Selsick, avec neuf autres patients anxieux. Le programme se déroule dans une petite pièce dans les entrailles de l’hôpital. Handler se souvient qu’aucun de ses camarades patients n’a parlé et que peu ont établi un contact visuel, paralysé par la honte secrète de l’insomniaque. «Tout le monde était très gêné», se souvient-elle. «Nous nous demandions:« Comment ça va fonctionner? Combien aurons-nous à nous révéler? »

Un patient à la clinique du sommeil.



Un patient à la clinique du sommeil. Photographie: Sarah Lee / The Guardian

« La première chose que je fais [on the programme]», M’a dit Selsick,« dissipe le mythe selon lequel vous êtes censé disposer d’un certain nombre d’heures. C’est ancré en nous comme si c’était l’évangile absolu que vous deviez dormir huit heures par nuit. Ce n’est pas vrai. » Tout comme il y a des variations dans la taille des chaussures, dit Selsick, il y a des variations dans la quantité de sommeil dont un individu a besoin. «Certaines personnes ont besoin de six ans et demi, certaines personnes ont besoin de neuf ans et demi. Cela ne rend personne anormal. « 

Pour déterminer la quantité de sommeil dont ils ont besoin, chaque participant est invité à commencer un journal du sommeil, enregistrant l’heure à laquelle il se couche, l’heure à laquelle il se lève, le temps qu’il a fallu pour s’endormir et le nombre de fois où il se réveille pendant la nuit. Selsick défait ensuite l’idée qu’une personne devrait avoir une heure de coucher fixe. En règle générale, les insomniaques se coucheront plus tôt ou resteront au lit plus longtemps afin d’augmenter leurs chances de dormir. La logique semble solide – si je ne dors pas assez, je devrais passer plus de temps au lit pour me donner plus de possibilités de dormir – mais l’anxiété exacerbe invariablement le problème. Au lieu de cela, les patients sont invités à définir un temps dur et rapide pour se réveiller. « Nous leur disons de toujours se lever à la même heure chaque jour, peu importe combien ils ont dormi, à quelle heure ils se sont couchés ou ce qu’ils doivent faire ce jour-là. »

Il ne doit jamais y avoir de mensonges, ni de siestes (le chewing-gum, dit Selsick, continue de faire la sieste). La théorie est que si vous vous levez à la même heure chaque matin, vous commencez à vous sentir somnolent à la même heure chaque nuit et, au fil des semaines, votre heure de coucher deviendra naturellement cohérente. «Nous compressons leur temps au lit pour que leur sommeil soit plus compact et plus serré», a expliqué Selsick. Un patient peut commencer avec un objectif de six heures de sommeil. S’ils doivent se lever pour travailler à 7h du matin, cela signifie qu’il leur est interdit d’entrer dans la chambre jusqu’à 1h du matin. « C’est maintenant votre première heure de coucher autorisée. »

Une fois qu’un patient découvre qu’il est endormi pendant 90% du temps qu’il est au lit, il avance de 15 minutes à la première heure du coucher. Cette technique comportementale est appelée efficacité du sommeil, et malgré sa simplicité désarmante, les patients rapportent des résultats étonnants. «Ça a été très difficile», a déclaré Laurell Turner, une étudiante en médecine qui a terminé le programme en 2016. «À la fin du cours, j’étais épuisé. Mais malgré mon scepticisme, les résultats ont été immédiats. »

Selsick a travaillé pour briser les associations négatives que Handler avait avec sa chambre. Lorsque les insomniaques se couchent, ils ont souvent peur de devoir rester allongés frustrés et de plus en plus irrités. Après un moment, le simple fait de se coucher commence à réveiller un insomniaque. La chambre devient un déclencheur de vigilance, voire de peur. Pour contrer cela, Selsick exhorte les patients à quitter la chambre après seulement 15 minutes s’ils ne sont pas encore endormis. Toute activité en dehors du sexe et du sommeil est interdite dans la chambre. On dit même aux patients de changer de vêtements dans une autre pièce.

«Avant, je m’endormais dans l’après-midi et je restais dans ma chambre pendant 12 heures», a expliqué Handler. J’y passais tous mes appels téléphoniques, je travaillais sur mon ordinateur portable, je mangeais et regardais la télévision au lit. C’est parti. Tous partis. Je dis au revoir à ma chambre vers 7 h 20 et je ne la reverrai pas avant 1 h 30 lorsque je me coucherai. » La technique semble souvent contre-intuitive; les premières nuits qu’un patient mélange entre la chambre et le salon toutes les 15 minutes, il dort souvent moins bien. «C’est extrêmement difficile à faire», a-t-elle déclaré. Mais après environ cinq semaines, l’association psychologique négative de la chambre avec l’éveil a été rompue et remplacée par de nouvelles connexions positives. Selsick affirme qu’en utilisant ces techniques parallèlement à la modération de stimulants tels que la caféine, huit patients sur 10 s’améliorent, et la moitié d’entre eux entrent, dit-il, en «rémission complète».


Sdes études montrent que la TCC est le traitement à long terme le plus efficace contre l’insomnie. Mais pour qu’elle soit efficace, elle nécessite que le patient établisse et maintienne une routine stable. Pour les patients qui traversent régulièrement les fuseaux horaires, qui restent souvent dans des lits d’hôtel inconnus ou qui ne peuvent pas former un rituel nocturne à cause du travail, le plan de Selsick présente une cible impossible. Ces patients ne veulent pas d’un calendrier auquel ils doivent se tenir, mais d’une pilule qu’ils peuvent avaler.

Étonnamment peut-être, pour un médecin qui préconise fortement l’utilisation de la TCC dans le traitement de l’insomnie, Selsick estime que les somnifères devraient être prescrits beaucoup plus largement au Royaume-Uni. « Il y a un conservatisme incroyable dans les établissements médicaux britanniques concernant la prescription de sommeil », a-t-il déclaré. Une grande partie de cette anxiété se concentre sur les qualités addictives des benzodiazépines. Selon le neuroscientifique Matthew Walker, les somnifères ne procurent pas de «sommeil naturel», peuvent «nuire à la santé» et «augmenter le risque de maladies mortelles».

« Les médicaments, comme tout médicament, ne sont pas sans risque », a déclaré Selsick. «Mais avoir de l’insomnie non traitée comporte également des risques.» Selsick a rencontré des patients qui, en raison de l’insomnie, ont été contraints de quitter leur travail et d’abandonner leur carrière. « J’ai eu des patients là où cela a détruit leur mariage, où ils ont perdu l’accès à leurs enfants parce qu’ils sont si fatigués qu’ils ne peuvent pas prendre soin d’eux correctement. » Néanmoins, Selsick perçoit chez les médecins une politique générale selon laquelle ils refusent de prendre des médicaments pour dormir. Cette politique, dit-il, ne rend pas service aux patients. «Oui, la TCC devrait être votre première escale avant la médication. Mais la plupart des endroits du pays n’ont pas accès au CBT. Et tous ceux qui font de la TCC pour l’insomnie ne s’améliorent pas. »

L’arrivée de toute épidémie apporte des opportunités commerciales. En 2006, le fabricant du somnifère non benzodiazépine Ambien estimait que le médicament avait été pris 12 milliards de fois dans le monde et valait 2 milliards de dollars par an en ventes américaines. Les sociétés pharmaceutiques qui espèrent reproduire ce succès sont engagées dans une course à la conception d’un nouveau somnifère sans effets secondaires. La découverte, en 1998, de l’orexine, une hormone qui fonctionne essentiellement comme le réveil du cerveau, a transformé la longue marche pour développer un nouveau type de somnifère en un sprint.

Depuis 15 ans, Jean-Paul Clozel – cardiologue devenu pharmacologue qui, en 1997, a cofondé la société suisse de biotechnologie Actelion avec sa femme Martine – dirige le développement de ce qu’il prétend être le sommeil sans effets secondaires. pilule. «La plupart des somnifères sont des benzodiazépines», explique Clozel. « Ils provoquent quelque chose qui ressemble à du sommeil, mais en réalité, c’est plus proche de la sédation anesthésique. » (Les benzodiazépines sont souvent utilisées par les anesthésistes.) La pilule de Clozel, qu’il espère commercialiser en 2020, et qui porte le nom générique de Nemorexant, fonctionne différemment. Elle limite la production d’orexine, l’hormone qui maintient les insomniaques éveillés, ou les fait se réveiller à la moindre provocation.

Le némorexant n’est pas le premier somnifère à viser l’orexine. Depuis août 2014, plus d’une décennie après le début des travaux de développement du médicament, les médecins américains pourraient prescrire du Belsomra, également connu sous le nom de Suvorexant, qui cible la même hormone. Un mois après sa publication, les médecins américains rédigeaient en moyenne 4 000 ordonnances de Belsomra par semaine. Mais le médicament n’est pas sans risques. Un rapport de la FDA sur la sécurité de Belsomra, qui est étroitement lié au médicament de Clozel, a cité un patient qui « s’est réveillé plusieurs fois et s’est senti incapable de bouger ses bras et ses jambes et incapable de parler ».

Néanmoins, dans un pays qui est apparemment à des années de déployer des programmes nationaux de TCC pour traiter l’insomnie, Selsick se réjouit de la possibilité de prescrire Neomorexint. « Comme il agit par une voie complètement différente de celle des autres hypnotiques, ce serait bien de l’avoir pour les patients qui n’ont pas répondu aux traitements standard. »

Dans l’intervalle, la Grande-Bretagne reste à la fois mal équipée et, apparemment, peu disposée à faire face à l’épidémie d’insomnie croissante. En tant que victimes de la Cendrillon de la médecine ignoré, les victimes ont du mal à s’en tenir à tout ce qui prétend être un remède, nous laissant coincés dans le folklore, avec ses conseils colorés mais contradictoires. Aucun somnifère n’est autorisé pour une utilisation à long terme, et en dehors de la clinique de Selsick, seule une poignée de services de psychologie privés offrent la TCC pour traiter l’insomnie.

Le projet d’ouvrir une clinique d’insomnie au centre des troubles du sommeil de l’hôpital Guy a été abandonné par crainte que la demande ne soit trop forte. «Ils craignaient que la demande ne soit si massive qu’ils n’atteindraient jamais leurs objectifs de liste d’attente, ce qui entraînerait une pénalisation financière», a déclaré Selsick. Il en est résulté une situation perverse où plus il existe de demande pour traiter l’insomnie, moins elle est susceptible d’être satisfaite.

En mai, pour aider à alléger la pression sur sa clinique sursouscrite, Selsick a commandé le premier programme de formation sur l’insomnie pour les médecins généralistes, une tentative pour équiper les médecins pour qu’ils organisent, dans le cadre de leurs chirurgies locales, des sessions de TCC similaires à celles organisées à la clinique. Finalement, il espère que cela signifiera que seuls les cas les plus extrêmes devront lui être référés. Selsick espère organiser ces cours, qui sont également ouverts aux infirmières, psychologues, ergothérapeutes et agents de santé mentale, deux fois par an et, ce faisant, accélérer la capacité du NHS à faire face à l’insomnie à l’échelle nationale.

La clinique de Selsick est la seule chirurgie à voir régulièrement un volume important de patients. Et la cohérence est, dit-il, la clé. « Le traitement n’est pas sorcier », a-t-il déclaré. « Ce n’est vraiment pas le cas. Notre travail, principalement, en tant que thérapeutes, n’est pas tant de dire aux gens quoi faire – parce que nous pourrions simplement le leur donner comme document – mais de les convaincre de le faire assez longtemps pour que cela fonctionne. »

Pour les patients qui réussissent le programme de Selsick, la capacité de bien dormir change la vie au niveau élémentaire. Reprendre le sommeil, c’est comme si vous étiez réaligné avec l’univers et ses rythmes directeurs imperceptibles. «Je suis plus heureuse», m’a dit Handler, de sa nouvelle vie, après l’insomnie. «Mes relations se sont améliorées. J’ai plus de patience. Je ne marche plus dans un brouillard permanent. Je suis disponible. »

Il y a des rechutes occasionnelles, a déclaré Handler, généralement provoquées par un changement de routine – un jour férié, Noël – mais en se réveillant à une heure définie, en quittant la chambre après 15 minutes si elle reste éveillée et en réinstaurant tous les rituels qu’elle appris à la clinique Insomnia, il ne faut que quelques nuits pour rétablir la routine.

L’effet a été si transformateur que Handler a décidé de fermer son entreprise touristique et, avec le soutien de Selsick, de se recycler en tant que conseiller en sommeil. So great is her relief at learning how to sleep again that Handler wants to dedicate her life to helping others do the same; she plans to open her own insomnia clinic next year.

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Vous êtes stressé. Le assaut vous pousse à aller vite et interfère en s’aidant des biologiques qui vous aident normalement vôtre endormir à la fin de la journée. La thérapie cognitivo-comportementale pour l’insomnie (CBT-I), une ramification de la thérapie cognitivo-comportementale pour les individus souffrant de problèmes de sommeil, est en particuliers utile pour les individus stressées et constitue le traitement de première ligne pour la majorité des troubles du sommeil. Un psychopédagogue du formé à la TCC peut, selon exemple, vous demander de tenir un journal du sommeil, vous recommander d’éviter les siestes, vous apprendre à sortir du lit lorsque vous n’êtes pas capable de dormir et vous aider à changer pensées qui vous renvoyer difficile à vous endormir. « C’est de loin la thérapie à long terme la plus bonne pour individus souffrant d’insomnie chronique, celui qui possèdent des problèmes de nocturne », déclare M. Berkowski. Cependant, il une pénurie de praticiens du TCC-I aux États-Unis. – La la majorité sont regroupés dans les principaux milieu universitaires et médicaux de la VA. Mais récemment, des recherches ont validé l’efficacité de la CBT-I à distance chez ordinateur. Une méthode surnommé rivalité 21 jours basée sur la technique erikson procure de bon résultats en auto hypnose