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Sur un mercredi l’après-midi, dans une pièce sombre au rez-de-chaussée du vaste immeuble PricewaterhouseCoopers sur la rive de la Tamise, le spécialiste du sommeil, le Dr Guy Meadows, est monté sur scène et s’est mis à faire des cauchemars à la foule. Il a commencé, en toute honnêteté, par une blague.

« Si vous vous sentez fatigué aujourd’hui », a déclaré Meadows à la centaine d’employés de PwC, « c’est probablement la seule conversation où il est parfaitement acceptable d’avoir une bonne sieste. »

La foule gloussa. Les experts du sommeil n’ont pas trop de blagues dans leur casier, mais c’était une plante vivace et Meadows – un homme léger avec la bonhomie forcée d’un hypnotiseur de scène – a expliqué qu’il était le cofondateur de The Sleep School. Il avait des programmes pour les écoles et les parents, a-t-il dit, mais c’était aujourd’hui son programme «professionnel» de plus en plus populaire – pour les entreprises.

La dernière décennie, a-t-il dit, a vu un «raz de marée» de nouvelles recherches montrant toutes l’importance multiforme du sommeil pour la performance humaine et il s’est donc mis à expliquer comment ils pouvaient l’utiliser pour – littéralement – dormir leur chemin vers le sommet.

© Sabine Villiard / Archives du coffre

La recherche sur le sommeil n’est souvent définie que par la négative – il n’y a aucun avantage à dormir plus que ce dont vous avez besoin (en fait, c’est souvent mauvais pour vous). Alors Meadows a commencé à expliquer les catastrophes mentales et physiques en magasin si vous dormiez moins.

Tout d’abord, le poids. Au cours des six dernières années, a-t-il déclaré, les chercheurs ont constaté que les envies de malbouffe augmentent de 45% pour les personnes sous-endormies. Le manque de sommeil gonfle l’hormone pour l’appétit et, pire encore, limite l’hormone pour la satisfaction, donc nous ne nous sentons pas rassasiés même après l’avoir mangé. Le résultat: « Nous ne savons pas quand arrêter. »

Ensuite, la démence. Au cours des sept dernières années, a-t-il déclaré, les chercheurs ont découvert que les liquides céphalo-rachidiens étaient poussés pendant la nuit afin d’éliminer toutes les toxines créées par le cerveau en réfléchissant pendant la journée. La dégradation de ce processus – naturellement avec l’âge, contre nature en dormant simplement moins – augmente considérablement le risque de démence et d’Alzheimer. Deux femmes à côté de moi ont partagé un regard.

Enfin, la santé mentale. « Avez-vous déjà entendu parler de l’expression » sortir du lit du mauvais côté « ? » il a demandé à la foule. Ils avaient. La recherche a révélé que votre stress tout au long de la journée est rejoué pendant le sommeil paradoxal la nuit (comme des rêves), mais avec les hormones du stress désactivées. «Cela nous permet donc de prendre du recul et de nous remettre en état émotionnellement.»

« Le sommeil est le plus puissant amplificateur de performances connu de l’homme »

Loin d’être simplement quelque chose que vous avez fait pour ne pas vous sentir fatigué, le sommeil était l’ultime cure de bien-être. Comme Meadows l’a mis sur scène, « C’est le plus puissant amplificateur de performances connu de l’humanité! »

Le personnel de PwC réuni avait rempli une enquête. La plupart ont dit qu’ils voulaient augmenter leur attention aux détails (le sommeil, naturellement, était bon pour cela). Beaucoup voulaient augmenter leur résolution de problèmes («Avez-vous entendu l’expression« dormir dessus »?», A demandé Meadows. Ils l’ont fait).

Meadows a mentionné les avancées de pointe en cours et la façon dont elles pourraient également aider au travail. Aux États-Unis, a-t-il dit, les chercheurs cherchaient à développer au cours de la prochaine décennie une technologie qui nous permettrait d’interagir avec nos rêves («Aider des choses comme la résolution de problèmes»). Avec d’autres avancées, «vous pourriez vous fondre dans le rêve de quelqu’un d’autre», comme la vidéoconférence.

Pour l’instant, les solutions étaient plus prosaïques. La caféine (aucune après midi), l’alcool (pas trop) et toute forme d’écran (la lumière bleue fait penser à notre cerveau qu’il fait jour; essayez d’avoir au moins une demi-heure de pause avant de vous coucher) étaient mauvais. Une routine de sommeil régulière: bonne.

« Mais je ne veux pas vous faire peur! » il a insisté.

C’était vrai. De ce raz de marée de recherches récentes, certains résultats étaient bien pires. Il ne leur a pas dit, par exemple, que dormir régulièrement moins de six ou sept heures détruisait tellement votre système immunitaire qu’il doublait votre risque de cancer; ou qu’un sommeil court et régulier augmente également la probabilité que vos artères coronaires deviennent cassantes et bloquées, entraînant des maladies cardiovasculaires, des accidents vasculaires cérébraux et une insuffisance cardiaque congestive; ou qu’au printemps, lorsque la plupart des gens perdent une heure de sommeil à cause de l’heure d’été, le taux de crises cardiaques augmente d’un quart. Moins vous en savez sur l’effet sur votre libido, mieux c’est.

En termes simples: moins vous dormez, moins vous vivez. Les adeptes du mantra «Je vais dormir quand je serai mort» obtiendront probablement leur souhait. Le régime alimentaire et l’exercice physique sont généralement considérés comme ayant le plus grand impact sur la santé, mais la réalité est qu’ils ne sont même pas proches. Si vous manquez de sommeil pour vous lever pour la salle de gym, vous feriez mieux de rester au lit.

Et pourtant, comme Meadows l’a mis en scène, «la fatigue est maintenant la nouvelle norme». De son auditoire seul, 35% ont déclaré qu’ils n’étaient pas satisfaits de leur sommeil (la moyenne nationale est beaucoup plus élevée: 63%). Ils dormaient en moyenne six heures et demie par nuit (la moyenne nationale est de six heures et 19 minutes). Plus de la moitié des employés ont déclaré qu’ils ne se réveillaient pas frais.

Alors que notre économie de l’attention atteint son point le plus bas, nous vivons dans un monde qui exige notre regard et le garde le plus longtemps possible. Faites votre choix parmi la ruée vers la dopamine des médias sociaux, le défilement sans fin d’Internet, la lecture automatique des services de streaming, une culture de travail toujours active ou la forte augmentation de l’anxiété: le résultat final est le même. Nous n’avons jamais connu davantage l’impact du sommeil et pourtant nous n’avons jamais moins dormi. Nous nous divertissons en permanence.

Sur scène, Meadows a déclaré que le Royaume-Uni subissait une «expérience de privation de sommeil» à l’échelle nationale. Mais ce n’est pas seulement nous. Dans les pays développés, les deux tiers des adultes n’obtiennent pas les huit heures recommandées. Le problème est si aigu qu’en 2017, l’Organisation mondiale de la santé l’a déclaré «épidémie mondiale de perte de sommeil».

Et donc, récemment, quelque chose d’autre s’est produit, dont l’école du sommeil du Dr Meadows faisait partie. Dans ce monde d’insomnie du capitalisme tardif, les entreprises ont vu l’argent à gagner pour nous aider à dormir.

Nous avons maintenant toutes sortes de gourous du sommeil et de cliniques du sommeil, des cours en entreprise et des retraites de sommeil. Des vacances entières existent pour que vous soyez inconscient autant que possible. Nous pouvons suivre notre sommeil via des applications et des tapis et des anneaux qui classent et évaluent notre sommeil. Nous pouvons l’améliorer par du bruit blanc et du bruit rose et éventuellement par d’autres couleurs. Les entreprises de matelas étaient soudainement des start-ups technologiques. Les start-ups technologiques étaient soudainement des entreprises de matelas. Il y a des oreillers de haute technologie et des couvertures qui changent l’humeur et des pyjamas «intelligents» approuvés par les stars de la NFL. Un matelas vous gronde de ne pas vous y allonger suffisamment. Il existe des livres sur le sommeil à succès, des magazines spécialisés sur le sommeil et un podcast sur le sommeil – Dors avec moi, maintenant téléchargé environ deux millions de fois par mois – qui espère que vous ne saurez pas comment cela se terminera. Il s’agit d’une industrie estimée aujourd’hui à plus de 100 milliards de livres sterling, soit environ la même valeur que l’ensemble de l’industrie créative au Royaume-Uni.

Enfin, et peut-être inévitablement, après des siècles de concentration sur nos heures d’éveil, le capitalisme arrive pour notre sommeil.

Avant de devenir une arme secrète de Manchester City et de Liverpool – et en particulier la saison la plus récente qui les a vus tous les deux atteindre près de 100 points en Premier League et ensacher chaque tasse entre eux – Nick Littlehales était dans le jeu du matelas.

Il considérait cela comme un non-sens principalement («un non-sens complet!») Et réfléchissait donc à une crise de la quarantaine jusqu’à ce qu’il tombe dans le football. L’usine de Slumberland où il travaillait était à Oldham. La société a fini par parrainer Oldham Athletic et avant qu’il ne le sache, « Soudain, je suis dans des chambres avec Alex Ferguson. »

Littlehales avait toujours été fasciné par les chercheurs sur le sommeil avec lesquels il travaillait, mais il se sentait également frustré: ils ne se concentraient que sur le côté clinique. Littlehales, connaissant l’importance des gains marginaux dans le sport d’élite, se demandait pourquoi ces connaissances ne pouvaient pas être utilisées dans le football. En 1998, il a envoyé une lettre à Ferguson et, à sa grande surprise, Ferguson a répondu.

«Personne d’autre ne l’aurait fait», dit-il. «Mais il se trouve que c’est Alex Ferguson. Il avait un état d’esprit pour cela. Ils repoussaient les limites. »

Sa première tâche a été l’arrière central Gary Pallister, qui souffrait de blessures chroniques au dos. Le club réfléchissait à la chirurgie de la colonne vertébrale, mais Littlehales a diagnostiqué le problème: son matelas était trop mou. Le nouveau matelas n’a pas guéri « , mais il a énormément aidé ».

Impressionné, le club l’a installé un jour dans le salon des joueurs afin que n’importe lequel des joueurs puisse lui demander conseil. Le seul à l’avoir fait: l’ailier Ryan Giggs, alors âgé de 25 ans. «Et il était fasciné. Il a été l’un des tout premiers à adopter ce que nous appelons aujourd’hui la récupération. »

Littlehales est allé chez Giggs. Il a changé la lumière ambiante de sa chambre (trop) et la taille de son matelas (trop petit: Littlehales conteste que, d’un point de vue évolutif, les humains ne sont pas destinés à dormir ensemble, mais autorise un super roi si nous le devons). Plus important encore, Littlehales avait réalisé que simplement prescrire les huit heures habituelles aux footballeurs était inutile: avec leurs horaires changeants et leurs heures de coup d’envoi, ils ne l’ont presque jamais compris. Au lieu de cela, il a parlé à Giggs des «périodes de récupération» de 90 minutes qu’il pourrait prendre après les séances d’entraînement. Ou, comme nous les connaissons, des siestes.

« Est-ce qu’il l’a pris à bord? » Littlehales demande rhétoriquement. « Eh bien, il pourrait encore jouer pour une équipe de Premier League maintenant. » (Giggs a finalement pris sa retraite en 2014, à 40 ans, en tant que détenteur du record de Manchester United.)

Après avoir consulté Giggs, il ne fallut pas longtemps à Ferguson pour demander à Littlehales de nettoyer une pièce du terrain d’entraînement Carrington de Manchester United afin que les joueurs puissent faire une sieste entre les sessions. Les entraîneurs ont remarqué l’amélioration instantanément. Il a consulté pour le Real Madrid. Cristiano Ronaldo était un passionné.

« Ronaldo est sur Instagram tout le temps, il parle de ses siestes »

« Il est constamment sur Instagram, parlant de ses siestes de 90 minutes », explique Littlehales. Il éteint également tous les écrans de sa maison 90 minutes avant de se coucher.

Surtout, Littlehales consulte actuellement Liverpool, qui a terminé cette année deuxième en Premier League et a remporté la Ligue des champions, et Manchester City, qui a remporté la Premier League et les deux coupes nationales.

Lorsque Manchester City planifiait son nouveau complexe d’entraînement de 200 millions de livres sterling en 2014, ils y ont travaillé avec Littlehales et le résultat a été un «centre de performance de récupération de pointe, pas seulement un centre de performance». Pour la première fois dans l’histoire de la Premier League, les joueurs dormiraient la nuit à leur base avant un match à domicile. Il a réduit de moitié l’utilisation des hôtels par Manchester City. Et comme Littlehales leur dirait: « Chaque fois qu’un humain séjourne dans un hôtel, sa récupération est réduite de 40%. » (Cela dépend également de l’évolution: les chercheurs pensent que le nouvel environnement fait en sorte qu’une partie de notre cerveau est en garde contre les menaces potentielles, d’où une pire nuit de sommeil.)

Tottenham Hotspur les a depuis rejoints, ajoutant un «Lodge» avec 40 chambres à coucher l’année dernière, mais Littlehales est dédaigneux de leurs efforts: «Tottenham a fait quelques changements, certains investissements, ici, là et partout. Mais je sais aussi qu’ils ne le font pas avec une grande pensée. « 

Quand Littlehales a commencé à consulter Liverpool, pendant ce temps, il a été horrifié par l’endroit où l’équipe est restée pour les matchs à l’extérieur de Londres – «The St Pancras [Renaissance] Hôtel! C’est une gare sanglante!  » – et les a donc déplacés de trois miles vers un Travelodge. C’était moins glamour, mais il pouvait l’aménager selon leurs spécifications exactes. «Nous dépensons donc la même somme d’argent – mais pas sur l’installation, sur notre impact sur celle-ci.»

Sa toute dernière innovation l’a vu lui recommander de s’entraîner en même temps que le coup d’envoi de son prochain match, afin de synchroniser les horloges corporelles des joueurs.

« Donc, si un match avait lieu à 20 heures, nous ne commencerions pas à nous entraîner avant 20 heures du soir. »

Il s’inquiète constamment du chronotype: le cycle de sommeil câblé de chaque personne qui vous définit soit comme une alouette (une personne du matin), un hibou (une personne du soir) ou quelque part au milieu (personne n’a proposé un animal pour encore). Il se rendra soudain compte, par exemple, que les quatre arrières pour un match à venir sont tous des hiboux, mais le coup d’envoi est à 12h30. Cauchemar! « La défense est encore endormie! »

Quant à la saison prochaine, il reste encore du travail à faire. L’année dernière, il a également commencé à conseiller Norwich City à la mode dans le championnat EFL (« Un autre entraîneur allemand », souligne-t-il). Ils ont dûment remporté la ligue, gagnant une promotion, et Littlehales est ravi de noter que leur premier match de Premier League est parti à Liverpool – la bataille de l’incroyablement bien dormi.

En son temps, Littlehales a consulté pour toutes sortes d’organisations sportives, y compris l’équipe nationale d’Angleterre et British Cycling, et pourtant ce n’est qu’avec la publication de son livre sur le sommeil en 2016 (intitulé, simplement, Dormir) que les personnes extérieures au sport ont commencé à en prendre note.

«Depuis pratiquement 22 ans», dit-il, «personne ne s’en est soucié. Il a été seul là-bas, loin devant quelque chose. « 

Littlehales travaille maintenant avec la police, le NHS, les pilotes de ligne, les pompiers et plusieurs universités. Ne le lancez pas sur ses experts rivaux: «Il y a tellement de conneries maintenant! Il y a des gens qui font de l’hypnothérapie qui sont devenus des entraîneurs de sommeil. Il y a des gens qui avaient l’habitude de s’asseoir dans des cliniques du sommeil dans les universités qui sont sortis et ont commencé à écrire des livres. Tous ces trucs qui tentent d’entrer dans ce trou noir de sommeil de mille milliards de dollars. »

Quand il parle aux footballeurs maintenant, dit-il, il se rend compte que le travail a changé. Au début, il s’agissait simplement de gains marginaux – meilleure récupération, performance, humeur, motivation, endurance – de la part de personnes qui dormaient généralement bien. Mais maintenant, le problème est de les faire dormir en premier lieu.

«Ces dernières années, il s’agissait de protéger les gens. Ce n’est pas la lumière bleue des écrans. C’est la surcharge d’informations. C’est ce qui dérange votre cerveau. « 

Et donc Littlehales, qui campe souvent dans son propre jardin s’il a du mal à dormir, a trouvé une solution remarquablement low-tech: les joueurs devraient aussi commencer à camper.

«Les gens disent:« Comment tu appelles ça, Nick? Pleine conscience? Résilience mentale? Nouveau coaching corporel de Joe Wicks [or] Non, ce sont juste des êtres humains conçus pour dormir dehors avec le soleil qui fait le tour de notre planète. Je relie simplement les deux choses. Alors, plantons nos tentes, car vous allez mieux récupérer, mon pote. « Vraiment? », Disent-ils. Ouais. La finale de la Ligue des champions approche? Obtenez les tentes dans le parking. « 

Si tu veux pour isoler une époque où l’idée du bien-être a commencé à dominer notre culture, vous pourriez faire pire que de signaler la crise financière de 2008. En quelques mois, une génération entière a senti son emprise sur le futur glissement. Les emplois sont devenus rares, avant de devenir à peine des emplois. Zéro heure est devenue le nouveau neuf à cinq. Soudain, presque tout le monde avait besoin d’une bousculade et presque tout le monde avait besoin de savoir ce que c’était. La propriété est devenue un rêve de pipe. Les médias sociaux leur ont montré ce qu’ils n’avaient pas. La génération Anxious était née.

Headspace, la plateforme numérique de santé et de méditation lancée par l’ancien moine bouddhiste Andy Puddicombe, est arrivée en 2010 pour calmer les esprits inquiets et faire de l’argent en le faisant. Il vaut actuellement 255 millions de livres sterling. Application de relaxation Calme a rejoint le parti en 2012 et a lancé une section «Sleep Stories» en 2016, dont beaucoup sont lus par des célébrités. Vous pouvez actuellement écouter Matthew McConaughey dire des choses comme: «À quelle fréquence réfléchissons-nous à la profondeur du moment présent?» Il est actuellement évalué à 787 millions de livres sterling. Si la génération Y ne pouvait pas contrôler le monde qui l’entourait, alors peut-être qu’ils pourraient au moins gérer ce qu’ils ressentaient.

Au cours d’un récent après-midi de printemps, j’ai fait un court trajet en métro jusqu’à Highbury & Islington, à Londres, et dans la chambre mansardée d’un appartement victorien au dernier étage qui surplombe la gare et sert de siège social à Mela Comfort, le début de la couverture lestée- fondée fin 2017 par des amis de l’université Samuel Hochland, 30 ans, et Matthew King, 29. La chambre (Hochland et sa petite amie vivent en dessous) se compose d’un canapé, d’un bureau et d’un tableau blanc avec des choses comme « Offre de valeur !!! » et « Lancement final d’Amazon » et « Podcasts !!! » écrit dessus. Une copie bien rédigée de la biographie de Steve Jobs par Walter Isaacson était assise dans le coin.

Hochland, qui évoque un jeune Steve Buscemi, a expliqué que lui et King cherchaient à créer une entreprise dans le domaine du sommeil en plein essor lorsqu’ils ont découvert la campagne Kickstarter 2017 d’une start-up américaine appelée Gravity. L’entreprise semblait offrir quelque chose de magique: une couverture lestée qui «traiterait le sommeil, le stress et l’anxiété». Son objectif était de 17 000 £; il a levé plus de 3,5 millions de livres sterling. Le seul problème était qu’il ne pouvait pas livrer. Un groupe Facebook a vu le jour (Anti Gravity Blanket: «La couverture« attendue »qui crée du stress et de l’anxiété parce qu’elle ne se transporte pas») et des menaces de poursuites ont suivi.

L’idée d’une couverture lestée n’était pas techniquement nouvelle: plus d’une décennie plus tôt, les parents avaient découvert que les enfants autistes finiraient par s’installer s’ils avaient un poids supplémentaire sur eux et ont donc commencé à coudre des sous en couettes. C’est la même science, tout le monde dans le secteur des couvertures lestées vous dira pourquoi vous emmaillotez un bébé. C’est comme être tenu fermement. Ce n’est que maintenant que le marché cible a changé: ce sont les milléniaux anxieux qui ont dû emmailloter pour dormir.

Hochland était sceptique au départ: «Comment quelque chose d’aussi basique peut-il avoir un effet aussi profond sur les gens?» Mais il est vite arrivé lorsque sa petite amie, qui souffre d’attaques de panique, en a utilisé un pour la première fois et a découvert que c’était la seule chose qui l’avait jamais aidée («Elle a dit: ‘Ceci change la donne pour moi’») .

«[Netflix] blindé pour aller combattre le sommeil. C’est une honte

Ils savaient combien coûtait la couverture de Gravity (pas beaucoup) et pensaient qu’ils pourraient en faire une meilleure, moins chère (mantra de Steve Jobs: « Soyez un critère de qualité. Certaines personnes ne sont pas habituées à un environnement où l’excellence est attendue » ). Ils utilisaient des micro-pastilles de quartz pour le poids, de sorte qu’il ne bruissait pas (comme certains le faisaient) ou ne fuyait pas (comme ceux avec du sable avaient tendance à: « Les gens se réveillaient avec des plaques de sable dans leur lit », a déclaré King). Ils ont vendu le leur à partir de 125 £ chacun, soit moins de la moitié du prix de Gravity’s. Ils ont lancé leurs produits au printemps dernier et vendu 180 000 £ en quatre jours seulement en décembre. Au cours du dernier trimestre de cette année, ils projettent de vendre pour 10 millions de livres sterling, malgré une pléthore de rivaux à couverture lestée qui se sont joints à eux, tous promettant de vous épingler à votre lit.

King a placé le problème dans un contexte mondial: «Les gens recherchent des solutions naturelles pour dormir. Regardez ce qui se passe en Amérique avec toute la crise des opioïdes sur ordonnance. »

Hochland, quant à lui, a cité les principales pressions – «Il y a beaucoup de pressions sociales, de pressions professionnelles, économiques, personnelles» – qui nécessitent maintenant une pression de couette.

Mais il a également mentionné autre chose: beaucoup n’achètent pas les couvertures pour dormir. Ils les achètent, dit-il, pour s’emmitoufler sur leurs canapés.

Parlez à tout expert en sommeil depuis assez longtemps et finalement ils mentionneront leur ennemi juré. C’est toujours la même personne. En 2017, le PDG de Netflix, Reed Hastings, a été invité à dire ce qu’il considérait comme son plus grand rival. Amazon Prime peut-être? HBO Go? Ni l’un ni l’autre, a-t-il dit.

«Lorsque vous regardez une émission de Netflix et que vous en devenez accro, vous vous réveillez tard dans la nuit. Nous sommes en compétition avec le sommeil. « 

Cela ne s’est pas bien passé.

« Il a dit qu’ils allaient faire la guerre! » déclare Matthew Walker, auteur du best-seller mondial 2017 Pourquoi nous dormons. «C’était très Le Trône de Fer. Tout le monde s’armait pour aller lutter contre le sommeil. Je pense que c’est une honte. Je pense que c’est un mauvais service. Et je vais vous donner une bonne raison, parce que je crois que le PDG a des enfants. « 

Il y a trois mois, raconte Walker, il a reçu un e-mail d’un père qui a perdu sa femme et son plus jeune enfant dans un accident de la circulation somnolent. Il a écrit à Walker pour faire l’éloge de son livre et en particulier du chapitre qui soulignait qu’un manque de sommeil provoque plus de décès sur nos routes que les drogues et l’alcool réunis.

«Donc, vous savez, il peut aller là-bas et faire ces déclarations publiques accrocheuses sur le fait d’aller à la guerre avec le sommeil. Mais je soupçonne que s’il était rentré chez lui un soir et que quelqu’un qui était éveillé depuis 22 heures d’affilée – à ce moment-là, vous êtes légalement ivre en termes de performance – avait enlevé certains membres de sa famille, je pense qu’il aurait probablement être moins franc sur sa bataille contre le sommeil. « 

Et ne les lancez pas sur le temps de «lecture automatique» de Netflix de cinq secondes, ce qui garantit, ils vous le diront, que nous n’avons même pas assez de temps pour localiser la télécommande avant le début de l’épisode suivant.

«Auparavant, cela durait 15 secondes», explique Meadows. «C’était trop facile pour les gens de s’éteindre.»

Un indépendant GQ étude – je me suis connecté à Netflix – révèle que ce n’est pas tout à fait exact. Netflix Original montre maintenant la lecture automatique après cinq secondes, mais les autres restent tranquillement à 15.

J’ai interrogé Netflix sur l’écart. Le nouveau compte à rebours de cinq secondes, a déclaré un porte-parole, était « une innovation avec notre contenu original – nous n’en sommes pas encore là avec le contenu sous licence ».

Le porte-parole a ajouté: «Fait amusant: si votre ligne de pensée est que les gens se prennent à regarder de grands spectacles au lieu de dormir, ce n’est pas différent de l’industrie de l’édition et comment les gens ont choisi pendant des siècles de choisir un nouveau livre, en lisant un seul page, quelques-uns, ou même le tout en une seule séance! « 

Je souligne que personne ne tourne automatiquement les pages d’un livre pour moi. Je n’entends pas en retour.

Pourtant, Netflix n’est pas le pire coupable. Alors que l’iPlayer de la BBC reste à 15 secondes, la lecture automatique d’Amazon Prime est une perte de nerfs de deux secondes: l’attraper à temps revient à renvoyer un service de Federer. (J’ai demandé à Amazon de le confirmer était deux secondes. Il a refusé de le faire.)

Et pourtant, autant que ceux du jeu du sommeil considèrent les services de streaming comme l’ennemi, ils reconnaissent le rôle que d’autres géants de la technologie ont joué dans la riposte. Apple, en particulier, a réalisé la valeur de la vente de sommeil, principalement via une gamme de fonctions qui empêchent les utilisateurs d’utiliser ses appareils – iOS 12, sorti l’année dernière, comprenait des fonctionnalités qui limitent (Screen Time), cajole (Bedtime) et l’interdiction pure et simple ( Temps d’arrêt).

Il y a deux ans, Apple a acheté la société finlandaise de suivi du sommeil Beddit pour l’utiliser dans les montres Apple. Le message semblait clair: Apple était Team Sleep.

Et donc, lorsque vous êtes assis là à vous demander si vous devez continuer à regarder ou à faire défiler ou simplement vous coucher, il y a de fortes chances que vous fassiez un choix entre les plus grandes entreprises de la planète: Netflix (valeur de 127 milliards de livres sterling), Amazon (789 milliards de livres sterling), YouTube (détenu par Google: 583 milliards de livres sterling), Facebook (375 milliards de livres sterling) et Twitter (21 milliards de livres sterling) d’une part et Apple (789 milliards de livres sterling) d’autre part. Dans le même temps, rappelez-vous également ceci: leur iPhone sera le premier à vous demander des yeux demain.

Chaque créature dort – ou au moins quelque chose comme ça. Même les vers, les scientifiques ont découvert, ferment les yeux, même s’ils n’ont pas d’yeux pour se fermer. Produisez un ver qui dort et il ne se tortillera pas.

Les éléphants ont besoin de moitié moins de sommeil que les humains: seulement trois à quatre heures. Les tigres et les lions, en revanche, en ont besoin de 15. La chauve-souris brune est le vrai loller paresseux du règne animal, étant éveillée pendant seulement cinq heures et somnolant à travers l’autre 19. Rien ne la guide utilement. Vous pouvez être grand ou petit, prédateur ou proie, nocturne ou non – cela ne semble pas avoir d’importance.

Mais pendant que chaque espèce dort, toutes les espèces ne rêvent pas. En fait, seuls les oiseaux et les mammifères – les retardataires de la chronologie évolutive – ont pu le faire.

Les valeurs aberrantes sont les mammifères aquatiques – les dauphins et les orques – qui ne le font pas. Les raisons sont évidentes: pendant le sommeil paradoxal, le cerveau paralyse le corps. Ce n’est pas idéal si vous devez remonter à la surface pour respirer. Même le sommeil non REM est délicat: il y parvient en étant unihémérique, ce qui signifie que la moitié seulement de son cerveau dort à la fois. L’autre côté prendra alors le relais, comme le travail posté.

Certains animaux, cependant, ont les deux. L’otarie à fourrure, qui partage son temps entre terre et mer, ne rêve que sur terre.

Et certaines espèces, soupçonnent les scientifiques, pourraient commencer à rêver. Les chercheurs pensent qu’un lézard australien en particulier a peut-être commencé à attraper du REM, mais comme les reptiles sont incapables de remplir les journaux de rêve, personne ne peut être entièrement sûr. Une fois, en 1969, les scientifiques pensaient avoir attrapé une baleine rêvant pendant exactement six minutes. Nous ne saurons peut-être jamais de quoi.

Le cas du moineau à couronne blanche est peut-être le plus remarquable. La plupart des oiseaux migrateurs ont développé leur capacité à dormir en plein vol à l’aide de micro-siestes qui ne durent que quelques secondes. Pourtant, le moineau à couronne blanche parvient à rester éveillé tout au long du voyage et à ne souffrir d’aucun effet néfaste – mais uniquement pendant la période migratoire. L’armée américaine a dépensé des millions pour l’étudier dans l’espoir de créer des super soldats sans sommeil. Ils doivent encore réussir.

Notre idée actuelle du sommeil – huit heures et fait – est relativement nouvelle. Demandez à n’importe quel chercheur sur le sommeil et ils vous diront que nous avons en fait deux périodes de sommeil intégrées à nos rythmes circadiens, ou cycles de sommeil naturels: une grande la nuit, puis une plus petite juste après le déjeuner. C’est pourquoi notre énergie plonge en début d’après-midi. Toutes les tribus de chasseurs-cueilleurs que nous rencontrons dorment de cette façon: après tout, le début de l’après-midi est souvent trop chaud pour chasser. Les Romains étaient de grands fans – c’est d’eux que nous obtenons le mot «sieste» – comme le sont la plupart des pays hispanophones aujourd’hui.

La deuxième nuit, j’ai rêvé que le robot de sommeil essayait de m’étouffer

Au Japon, certaines entreprises tentent actuellement de relancer l’idée en introduisant des pods de sommeil au travail, bien que cela ne soit probablement pas sans rapport avec le fait que les employés japonais sont tellement surchargés de travail et épuisés qu’ils se sont endormis partout: dans le train, à travailler, pendant le dîner, au moment où ils sont sur le point de commencer une phrase. La pratique est tellement répandue que les Japonais ont même un nom pour cela: « inemuri», Ce qui signifie« dormir en étant présent ». Il est considéré comme un insigne d’honneur.

Et pourtant, à l’exception de l’étrange aberration – à la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècle, les Européens de l’Ouest dormaient dans deux périodes nocturnes séparées par plusieurs heures d’éveil au milieu, pendant lesquelles ils lisaient, écrivaient, priaient ou avaient des relations sexuelles et littéralement personne n’avait aucune idée pourquoi – une seule vague de sommeil est ce sur quoi nous nous sommes installés.

Même ici, cependant, tous les dormeurs ne sont pas les mêmes. En 2009, les scientifiques ont découvert une mutation génétique rare – portée par environ un à trois pour cent de la population – qui a vu certaines personnes dormir moins de six heures par nuit sans aucun effet indésirable. Les moins chanceux sont ceux pour qui la même mutation les a vu nécessiter 12 heures chaque nuit et doivent donc frapper le foin dès qu’ils sont rentrés du travail.

Le plus surprenant, cependant, les chercheurs ont découvert plus tard que sur 100 personnes qui prétendaient bien s’en sortir en moins de six heures, seulement cinq portaient la mutation et l’ont effectivement fait.

Margaret Thatcher se vantait de n’avoir que quatre heures par nuit. Mais mentionnez cela à un expert du sommeil et beaucoup vous montreront comment un manque de sommeil régulier augmente considérablement votre risque de démence, une condition avec laquelle Thatcher mourrait. Ken Clarke a même déclaré en avoir remarqué des signes alors que Thatcher était encore au pouvoir. Nous devrions peut-être tous nous inquiéter de la vantardise similaire de Donald Trump.

Et nous ne dormons pas tous en même temps. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi 40% de la population sont des alouettes, 30% des hiboux, avec les 30% restants quelque part au milieu? D’un point de vue évolutif, cela a du sens: il vaut mieux avoir un groupe dormant des horaires légèrement différents pour minimiser la vulnérabilité aux prédateurs. Pourtant, nos heures de bureau actuelles commencent tôt pour tout le monde. Cela crée des problèmes.

Il «punit les hiboux et favorise les alouettes», écrit Walker dans Pourquoi nous dormons, au moment où les chouettes atteignent leur apogée mentale – en fin d’après-midi – on leur dit que la journée de travail est terminée. Les hiboux doivent «se réveiller avec les alouettes mais [are] pas capable de s’endormir jusqu’à bien plus tard dans la soirée »et sont donc souvent sous-endormis. Si vous êtes dans ce tiers de la population, pas de chance: vous avez un risque plus élevé de dépression, d’anxiété, de diabète, de cancer, de crises cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux. C’est un monde d’alouettes: les hiboux dorment juste dedans.

Voici une liste des divers appareils, gadgets, lampes, applications, bouchons d’oreille, couvertures, trackers et, dans un cas au moins, des robots du sommeil effrayants que j’inviterai dans ma chambre tout en écrivant cette histoire.

J’ai lu en utilisant une lampe SomniLight Amber Book Lamp («spécialement conçue pour imiter la longueur d’onde ambrée de la bougie sans sacrifier la sécurité et la commodité de l’éclairage moderne», 30 £). À côté de mon lit se trouve une lampe de réveil Philips Somneo, qui imite la montée et la descente du soleil («avec une respiration guidée par la lumière et des réglages solaires personnalisés», 190 £). Une couverture lestée Mela Comfort (langes, bébé, etc., à partir de 125 £) m’appuie sur mon matelas, tandis qu’au-dessous de moi se trouve un tapis de suivi du sommeil Withings (« offre l’analyse du cycle de sommeil, le suivi de la fréquence cardiaque et la détection des ronflements », 100 £ ). J’utilise un oreiller de Nanu qui a été créé juste pour moi sur la base d’un algorithme (« conçu par vous, fabriqué par Nanu », 30 £). Je porte un pyjama Tom Brady TB12 Under Armour Athlete Recovery (« la clé est l’impression » infrarouge lointain « à l’intérieur … L’infrarouge lointain est un type d’énergie qui profite au corps humain », à partir de £ 42). Dans mes oreilles, il y a des oreillettes de sommeil à masquage de bruit Bose («dormez mieux. Couvrez les bruits indésirables avec des sons apaisants», 230 £). Sur mon doigt se trouve un tracker de sommeil Oura Ring, échantillonnant mon pouls 250 fois par seconde («vous apprenez à quel moment vous devez vous déplacer, manger et faire une pause pour obtenir ce sommeil réparateur», 280 £). Chaque nuit, une application appelée Sleepzy tente de me harceler au lit à 22h45. J’utilise le Somnox Sleep Robot exactement deux fois («en utilisant la régulation de la respiration, les sons et l’affection, le Sleep Robot propose …», £ 549).

En règle générale, plus quelque chose était de haute technologie, moins je l’ai trouvé utile. Ai-je aimé la façon dont la couverture lestée m’a coincé et en fait, étrangement, m’a calmé en faisant cela? J’ai fait. Est-ce que je soupçonne légèrement que c’est parce que mon cerveau pensait que j’étais piégé quelque part – sous un bâtiment effondré, disons – et c’était en fait la sérénité calme que vous obtenez juste avant la mort? Je fais.

Je me suis mieux réveillé lorsque la lumière Somneo m’a réveillé. J’ai dormi plus vite en utilisant la lampe de lecture ambre pour lire. L’oreiller était confortable. Je ne peux offrir aucune opinion sur les pyjamas à part le fait qu’ils soient des pyjamas.

Je ne comprenais pas entièrement les Sleepbuds de Bose (ont vous always wanted to go to sleep to spa music only you can hear? These are the £230 buds for you!), but I suspect that’s because I live on a quiet road. I was willing to learn, however, so I asked Brian Mulcahey, category director of sleep at Bose, why the audio firm felt the need to get into the business of sleep. Most simply, he says, it realised it was becoming a “mega trend” – something investment company BlackRock helpfully defines as “powerful, transformative forces that could change the global economy, business and society. Think electricity, automobiles, the internet.” But also, he says, it was personal: “I run marathons. I’ve run the Boston Marathon five times. My BMI is 20. I’m a pretty healthy guy. And I was in the category of getting five hours’ sleep for most of my adult life.” The research shocked him. “I run marathons and I eat salad and I’m going to die of cardiovascular disease!”

‘It was a very, very antiquated industry. Very little technology. Very little retail’

I do not dare, however, speak to the creators of the Somnox Sleep Robot – coming soon to all good stores and likely an episode of Miroir noir.

The Sleep Robot is the shape of a kidney bean, the size of a baby, is covered in fabric and makes a motion like it’s breathing. It comes with a blank birth certificate in the box. They want you to name it (“It took us nine months to create your new sleep companion, just like…”).

You’re supposed to spoon it: the idea is your breathing syncs and therefore slows. On the second night I dreamt it was trying to smother me, like a facehugger from Extraterrestre. It wasn’t for me.

As for the trackers – notably the ultra-advanced Oura Ring – they were equal parts fascinating and pointless. With the Oura Ring I could see everything on the accompanying app: how much REM I got the night before, how much light and deep sleep, my resting heart rate, my body temperature, my respiratory rate. Everything, that is, except how to make use of it all.

I meet the Oura Ring’s cofounder, Petteri Lahtela, in a Central London coffee shop while he is over from Finland for business. A few months earlier, the ring had received an unexpected PR boost when Prince Harry was snapped wearing one. Cue an avalanche of press – “Prince Harry’s Ring Sparks Interest In New Sleep Tracker” (NBC News), “Prince Harry Is Leading The Way In Tech’s Hot New Trend” (Evening Standard), “Why Harry’s New Ring Has An Oura Of Desperation About It” (the Guardian) – and a tenfold increase in sales.

Lahtela is reluctant to talk about any royal wearers, but a source tells me it was no passing fad: the prince had previously used the older, larger version of the Oura Ring, but only at night, so no one knew.

Focusing just on sleep, says Lahtela, misses the point. “The big driver was working on recovery. Sleep is the main thing for that. But you can do some things during the day as well that contribute.”

Plus, worn enough, he says, the Oura Ring not only tells you your ideal bedtime, but can also predict diseases and disorders coming your way. Wouldn’t you rather know?

And yet, knowing has now become its own problem. Nearly every sleep expert I spoke to told me one of the biggest issues they currently face is the overuse of sleep trackers. The Oura Ring gives you a score every morning. People try to beat that score then get obsessed by it. Eventually, they worry about it so much they stop sleeping. Last year, sleep scientists even gave it a name: orthosomnia.

“My view of sleep trackers is slightly cynical,” says Dr Guy Leschziner, clinical lead for the Sleep Disorders Centre at Guy’s Hospital and author of The Nocturnal Brain. “If you’re not sleeping enough, you know that already. You don’t need a tracker to tell you.”

When patients see Meadows at The Sleep School, meanwhile, the first thing he does is tell them to stand their trackers down.

To get an alternative perspective, I meet Tim Gray, CEO of Health Optimisation Ltd and a self-described “biohacker”. Gray, 39, dresses like an off-duty Premier League footballer and reacts to my ordering a Coke as though I’d asked for a plutonium smoothie: “Ha! Did you just say Coke?”

I can’t have a Coke?

“No judgement, mate, have what you like. But you can put Coke on an engine and it cleans it. Imagine what it’s doing to your gut bacteria and your…”

I order an orange juice.

There are up to 18 specific things, Gray tells me, he does every day to optimise his sleep at night, a routine honed by endless experimentation and checked by his Oura Ring data the next morning.

He runs me through a typical day: wake up, glass of water with hypertonic (“which has 78 minerals, twice the concentration of blood”), no breakfast, “bulletproof” coffee (“with coconut oil, some collagen peptides in there to repair the gut lining”), lunch at 2pm (“I only eat in a six-to-eight-hour window”), dinner no later than three-and-a-half hours before bed (“otherwise I’m using energy to digest, [as] opposed to healing”), blue-blocking glasses for the last three hours (“You need to get away from blue light for the last four hours really”), 50-100 milligrams of supplement niacin in the last half hour (“It helps calm the brain”), bed at 11.30pm-11.45pm (when his Oura Ring recommends), Himalayan rock salt lamp next to the bed (“It keeps the air with the right ions”), a chilly pad under the bedsheet (“for body-temperature regulation”), an essential oil diffuser on the side (“which I put lavender in, depending on my goal”), natural latex pillow (“very supportive, based on my posture”), natural foam mattress (“so it’s not full of petrochemicals”), a hypoallergenic duvet, a red-light stack (“I have that on remote control”), a blackout blind (“so it’s completely black), a grounding bedsheet (“so you’re connecting with the earth”), silicon earplugs (“they work very well”) and then, finally, to sleep.

Does he get a perfect score? “Yeah, pretty much.” What doesn’t work? “Having a partner next to me.”

And yet, he says he purposefully doesn’t check his Oura Ring score first thing. “I don’t want to be told by my ring how I’ll feel that day. I don’t want to be primed by it.” And so, instead, he’ll meditate for seven minutes, make a bulletproof coffee, put his ring on charge “and puis I’ll look at the score”.

Earlier this year I took a short walk to London’s Tottenham Court Road, where I was due to meet David Wolfe, the enjoyably gruff cofounder of Leesa Sleep mattresses, where we were due to go mattress shopping together.

Have you ever wondered why all mattresses now have women’s names (Leesa, Emma, Eve, etc), are promoted on podcasts and arrive in an impossibly small, upright box around an eighth of its size? Well, Wolfe is one of the mattress innovators you can thank. If you want to see where our current sleep gold rush began, you could do worse than start here. Wolfe cofounded Leesa, which is currently worth £80m, four years ago. He describes an industry that was stagnant and complacent. One ripe for mattress disruption.

“It was a very, very antiquated industry,” he says. “Very little technology. Very little retail. It was an industry that had been sleeping… for want of a better word.”

Suddenly mattresses could be posted! The sleep revolution was born

Talk to any of the mattress upstarts and they will tell you something similar: that everything a shop used to sell you a mattress was nonsense. Side, front or back sleeper? Their research showed that during the night we all do all three. Hard, soft or medium? Just nonsense to get you through the door to lie on them. The new upstarts realised from their research that they could create a universal mattress. But the key innovation was the industrial origami of folding them into small boxes – done in two minutes by a machine that costs £500,000 and only when you click “buy” (leave it folded any longer than a few weeks, I’m told, and it’ll start to take on the shape of the box).

Suddenly, they didn’t need shops: mattresses could be posted! The sleep revolution was born.

In the States, when a company called Casper launched around the same time, in 2014, the likes of Leonardo DiCaprio, Ashton Kutcher, Nas and 50 Cent all invested, all realising they were lying on a gold mine. Casper is now valued at almost £800m.

I later speak to one of Casper’s founders, Neil Parikh, over the phone, who mentions something key.

One upshot of the 2008 financial crisis, he says, was that, in the following years, “It wasn’t cool to sleep four hours a night any more, you know? There used to be this whole banker culture, crushing it at work, 100-hour weeks, let’s brag about how little sleep we get. And we started to turn the curve on that. When we started in 2014, our goal was to think about people sleeping better. People resting more. We got people to start thinking about sleep.”

In May this year, not long after we spoke, The Pokémon Company announced a new game would be released in 2020. The company had already been widely praised for 2016’s Pokémon Go, the record-breaking app game that turned the act of walking into entertainment. Its next game would be Pokémon Sleep. It would reward your hours of rest.

Not long after that, in July, The Times reported on a leaked green paper that suggested the Department of Health and Social Care were also stepping in: they were planning to issue sleep guidance and recommended hours. The government was about to tell us to go to bed.

On a recent night, as I was trying to nod off, I considered trying out one of the new “sleep sounds” that come built in to Alexa. As I decided between the likes of “rain on a tent”, “fireplace”, “space deck” and “wind”, I remembered what its developer, Nick Schwab, had told me was one of the most requested new sounds, one you might not suspect, a sound that, for as long as anyone can remember, has been the one that has kept us awake.

“Snoring,” he told me. “People say their partners are away on a business trip and they miss hearing them. It’s kind of sweet.”

Now read:

Sleep apnea explained: the causes and the treatment

The GQ doctor: how to get more sleep

Insomnia cures for the restless gent

L’hypnose du
L’hypnose est une technique d’ordinaire utilisée en psychothérapie dans le but de traiter divers troubles et habitudes. Les fumeurs, selon exemple, peuvent utiliser l’hypnose pour les aider à se défaire de leur habitude de fumer. On pense rarement que l’hypnose du décrit l’auto-hypnose, dans laquelle apprend à s’hypnotiser pour dormir. En fait, l’hypnose du sommeil implique d’être amené dans un hypnotiseur dans un état de relaxation selon le biais de ce qu’on appelle « l’induction hypnotique ». Dans un tel état, dit que gens sont sensibles aux leçon de l’hypnotiseur, dans ce cas à propos de le collecteur et pensées sur le sommeil. Une grande partie des discussions sur mérites supposés de l’hypnose du sommeil se concentre sur la question de savoir dans l’hypothèse ou elle se trouve être réellement capable d’aborder facteurs psychologiques (qui influencent la pensée) et comportementaux (qui modifient les habitudes) impliqués dans le maintien des problèmes de sommeil. Nous avons recouvert or point une méthode unique basée sur un programme de 21 jours totalement abordable.