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Abstrait

Objectifs de l’étude:

Le sommeil à ondes lentes (SWS) joue un rôle essentiel dans la restauration du corps et favorise la plasticité cérébrale; cependant, il diminue considérablement tout au long de la vie. Malgré son importance, les outils efficaces pour augmenter le SWS sont rares. Ici, nous avons testé si une suggestion hypnotique de «dormir plus profondément» augmente la quantité de SWS.

Conception:

Conception croisée intra-sujet contrôlée par placebo.

Réglage:

Laboratoire du sommeil à l’Université de Zurich, Suisse.

Participants:

Soixante-dix femelles en bonne santé 23,27 ± 3,17 ans.

Intervention:

Les participants ont écouté un texte auditif avec des suggestions hypnotiques ou une bande de contrôle avant de faire une sieste pendant 90 minutes tandis que l’électroencéphalographie à haute densité a été enregistrée.

Mesures et résultats:

Après que les participants ont écouté la suggestion hypnotique de «dormir plus profondément», le SWS subséquent a été augmenté de 81% et le temps passé éveillé a été réduit de 67% (avec la quantité de SWS ou de réveil dans la condition de contrôle réglée à 100%). Les autres stades du sommeil n’ont pas été affectés. De plus, l’activité des ondes lentes a été considérablement améliorée après des suggestions hypnotiques. Au cours de la bande hypnotique, l’augmentation de la puissance thêta pariétale a prédit l’extension induite par l’hypnose du SWS. Des expériences supplémentaires ont confirmé que l’effet bénéfique des suggestions hypnotiques sur SWS était spécifique à la suggestion hypnotique et ne se produisait pas chez les participants faiblement suggestibles.

Conclusions:

Nos résultats démontrent l’efficacité des suggestions hypnotiques pour augmenter spécifiquement la quantité et la durée du sommeil à ondes lentes (SWS) dans une sieste de midi en utilisant des mesures objectives du sommeil chez les femelles jeunes, saines et influençables. Les suggestions hypnotiques pourraient être un outil efficace avec un risque moindre d’effets secondaires indésirables que les traitements pharmacologiques pour étendre le SWS également dans les populations cliniques et âgées.

Citation:

Cordi MJ, Schlarb AA, Rasch B. Approfondissement du sommeil par suggestion hypnotique. DORMIR 2014; 37 (6): 1143-1152.

Mots clés: EEG haute densité, hypnose, sommeil, sommeil à ondes lentes

INTRODUCTION

Les troubles du sommeil sont très courants et représentent un défi majeur pour les sociétés modernes. Un sommeil perturbé et insuffisant est fortement associé à plusieurs maladies majeures, notamment l’hypertension, les maladies cardiovasculaires, l’obésité, la dépression, l’anxiété, les troubles bipolaires et la maladie d’Alzheimer.1–6 En particulier, le sommeil à ondes lentes (SWS) s’est révélé vital pour la santé et le bien-être, et l’activité à ondes lentes (SWA) pendant les SWS profite à la fois au système immunitaire ainsi qu’aux fonctions cognitives et à la plasticité cérébrale.7–11 Il est important de noter que la quantité de SWS et de SWA est fortement réduite tout au long de la vie, et la réduction de SWS a été liée à l’atrophie cérébrale préfrontale liée à l’âge et aux troubles de la mémoire.12,13 En outre, les médicaments inducteurs de sommeil fréquemment prescrits entravent généralement la survenue d’un SWS, perdent leur efficacité pendant le traitement à long terme, ont des effets secondaires indésirables et sont souvent associés à un risque élevé de dépendance.14,15 Ainsi, le développement d’approches efficaces et sans risque pour améliorer le sommeil et en particulier le SWS est hautement justifié.

L’hypnose est une approche non pharmacologique pour améliorer le sommeil.16-18 Bien qu’il existe différentes définitions de l’hypnose, Oakley et Halligan19 définir l’hypnose comme un état d’activité mentale modifiée après une procédure d’induction qui englobe principalement un état d’attention et d’absorption focalisées. Surtout, pendant l’état d’hypnose, les sujets influençables répondent plus facilement aux suggestions hypnotiques, qui sont des déclarations faites pendant l’induction ou par la suite, destinées à changer ou à influencer le comportement. Ils peuvent inclure une diminution de la douleur, une paralysie motrice ou une amnésie posthypnotique, et des recherches récentes en neurosciences cognitives ont démontré avec succès les effets de ces suggestions sur l’activation cérébrale sous-jacente à l’aide de méthodes de neuroimagerie objectives.20-25 Dans des contextes thérapeutiques, l’hypnose s’est avérée un outil efficace pour réduire la douleur, l’anxiété et les troubles liés au stress,26,27 et plusieurs études fournissent des preuves d’un effet bénéfique de l’hypnose sur les troubles du sommeil et les insomnies.16-18 Cependant, la plupart de ces études sont soit des rapports de cas, soit ne comprennent que des mesures subjectives de la qualité du sommeil, alors que des études expérimentales bien contrôlées comprenant des paramètres objectifs du sommeil et une polysomnographie standard font défaut.28 En particulier, aucune étude n’a jamais testé si les suggestions hypnotiques sont efficaces pour augmenter les mesures objectives du sommeil, comme la quantité de SWS ou de SWA. Et enfin, la possibilité d’induire un SWS par des suggestions hypnotiques serait très pertinente en termes cliniques ainsi que pour un vieillissement sain.

Ici, nous avons testé si une suggestion hypnotique de «dormir plus profondément» augmente la quantité de SWS et de SWA en utilisant des enregistrements électroencéphalographiques à haute densité (EEG) dans un laboratoire du sommeil (expérience 1). Nous montrons que la suggestion hypnotique augmente la quantité de SWS et de SWA au cours d’une sieste de midi dans des couches saines et non vivantes pouvant être suggérées par l’hypnose par rapport à un texte témoin non hypnotique. Deux autres groupes de femelles suggérables ont assuré que les effets de l’agent hypnotique n’étaient pas purement le résultat de simples effets d’espérance (expérience 2) ou des caractéristiques de demande de l’expérience (expérience 3). De plus, nous n’avons observé aucun effet bénéfique de la suggestion hypnotique sur les SWS ultérieurs dans deux groupes de participants faiblement suggestibles qui ont normalement écouté la suggestion hypnotique (expérience 4) ou essayé de simuler les effets de la suggestion hypnotique sur le sommeil ultérieur (expérience 5) .

MÉTHODES

Les participants

Un total de 70 jeunes femmes germanophones en bonne santé avec un âge moyen (± écart-type [SD]) de 23,27 ± 3,17 ans (tranche d’âge 18-35 ans) ont participé aux cinq expériences. Seules les femmes ont été recrutées pour éviter les effets de genre. La suggestibilité à l’hypnose a été vérifiée par l’échelle de sensibilité hypnotique du groupe Harvard (HGSHS) avant l’expérience (score de coupure pour une suggestibilité élevée: HGSHS ≥ 7).29 Quatorze femelles hautement suggestibles (HGSHS: 7,61 ± 0,2) (âge moyen 23,36 ± 2,7 ans) ont participé à la principale (première) expérience. Dans les expériences 2 et 3, 14 femelles hautement suggestibles (âge moyen 23,71 ± 3,0 ans; HGSHS: 7,73 ± 0,2) et 12 femelles hautement suggestibles (âge moyen 23,92 ± 4,60 ans, HGSHS: 7,09 ± 0,08) ont été incluses, respectivement. Dans les expériences 4 et 5, 15 femelles faiblement suggestibles (âge moyen 23,47 ± 3,0 ans; HGSHS: 5,07 ± 0,3) et 12 sujets faiblement suggestibles (âge moyen 22,25 ± 2,60 ans; HGSHS: 5,24 ± 0,25) ont participé. Trois sujets ont été exclus en raison de journaux de sommeil indiquant des heures de sommeil irrégulières ou des siestes régulières l’après-midi. L’âge ne diffère pas entre les cinq groupes expérimentaux (P> 0,70). Aucun des participants n’avait de travail posté au cours des 6 semaines précédentes, ni d’antécédents de troubles neurologiques ou psychiatriques. Les participants ont signalé un sommeil normal (Pittsburgh Sleep Quality Index (PSQI) <630), n’a pas pris de médicaments influençant le sommeil, n’a pas fait régulièrement de sieste après le déjeuner et a dû s’abstenir de prendre de la caféine et de l’alcool pendant la journée de test. Les participants ont donné leur consentement écrit pour participer à l’étude et ont été payés 140 francs suisses pour leur participation. Le comité d’éthique de l’Université de Zurich a approuvé l’étude.

Procédure

Tous les participants ont eu une sieste d’adaptation et deux séances de sieste expérimentales dans le laboratoire du sommeil. Les séances expérimentales ont eu lieu le même jour de la semaine, espacées exactement de 7 jours. Une semaine avant chacune des sessions expérimentales, les sujets ont commencé à remplir un journal du sommeil. À l’exception de ceux de l’expérience 3, tous les sujets de tous les groupes expérimentaux ont été explicitement informés du but de l’étude pour approfondir leur sommeil à l’aide de l’hypnose. Les sessions expérimentales ont commencé à 1h00 du matin avec la fixation de 128 électrodes EEG, électrodes électromyographiques (EMG) et électrocardiographiques (ECG) pour l’enregistrement tout en écoutant le texte et la sieste ultérieure. Lorsque les participants étaient couchés dans leur lit, les lumières ont été éteintes et l’enregistrement sur bande a commencé. Les participants ont écouté la bande contenant des suggestions hypnotiques ou la bande de contrôle jouée sur les haut-parleurs de chevet, dans un ordre aléatoire et équilibré. La durée des enregistrements a été de 13 min. Les participants ont été autorisés à s’endormir pendant ou directement après l’enregistrement, et ont été, dans toutes les conditions, réveillés après 90 min au lit (voir pour un résumé de la procédure). Après le réveil, les participants ont rempli un questionnaire subjectif sur la qualité du sommeil.31 Avant de se coucher, les participants ont effectué une déclaration (paires de mots)32 et une tâche de mémoire procédurale (tapotement de doigt de séquence),33 qu’ils ont rappelé après la sieste. Des versions parallèles ont été utilisées dans un ordre aléatoire (voir le matériel supplémentaire et le tableau S1 pour plus de détails). À la fin de la deuxième session expérimentale, les participants ont rempli un questionnaire général post-expérimental.

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Aperçu de la procédure expérimentale. (UNE) Les jeunes femmes en bonne santé ont écouté une bande avec des suggestions hypnotiques ou une bande de contrôle en position couchée dans le lit et ont pu s’endormir par la suite. La bande d’hypnose comprenait une procédure d’induction standardisée, suivie d’une métaphore spécifiquement développée d’un poisson nageant profondément dans la mer, contenant à plusieurs reprises la suggestion de «dormir plus profondément» (voir le matériel supplémentaire, pour une description plus détaillée). Le texte de contrôle avait la même longueur et consistait en une documentation des gisements minéraux naturels. (B) Tous les sujets ont participé à une hypnose et une condition de contrôle, séparés par 1 w. Dans l’expérience principale (expérience 1), les participants susceptibles d’hypnose (HS) ont écouté la suggestion hypnotique «de dormir plus profondément» (c.-à-d. Le poisson). Dans l’expérience 2, seule la suggestion hypnotique a été modifiée suggérant maintenant «de dormir moins profond» (c’est-à-dire un bateau reposant à la surface). Dans l’expérience 3 (caractéristiques de la demande), les participants susceptibles d’être suggérés ont été informés que l’écoute des informations verbales avant le sommeil augmente le sommeil à ondes lentes ultérieures lorsque le cerveau essaie de consolider les informations apprises. Une version incompréhensible du texte a été utilisée comme condition de contrôle. Dans l’expérience 4, les participants peu influençables (LS) ont écouté la suggestion «de dormir plus profondément». Dans l’expérience 5, les participants LS ont été invités à simuler les effets de la suggestion hypnotique. Dans la condition de contrôle, tous les participants ont écouté le même texte neutre (sauf dans l’expérience 3).

Conception expérimentale

Au total, cinq expériences distinctes ont été menées. Chaque expérience contenait une comparaison intra-sujet de deux siestes expérimentales selon un plan croisé contrôlé par placebo. Dans l’expérience principale (expérience 1), les participants susceptibles d’hypnose (HS) ont écouté une bande contenant des suggestions hypnotiques pour «dormir plus profondément» ou un texte de contrôle. La bande hypnotique contenait une section d’induction hypnotique standard suivie d’une section de suggestion hypnotique (c’est-à-dire une métaphore d’un poisson nageant de plus en plus profondément dans l’eau). Le texte de contrôle contenait une documentation neutre sur les gisements minéraux. Alors que le texte hypnotique était prononcé d’une voix douce, lente, hypnotique et apaisante, contenant souvent des mots relaxants tels que «profond» «facilement», «relax», «lâchez prise», le texte de contrôle était prononcé d’une voix normale et normale vitesse ne contenant ni mots relaxants ni excitants (voir le matériel supplémentaire pour plus de détails sur les textes). Dans l’expérience 2, les participants hautement suggestibles ont également écouté un hypnotique et un ruban de contrôle, mais le ruban hypnotique a été modifié, suggérant maintenant de «dormir moins profond» (c’est-à-dire une métaphore d’un bateau reposant à la surface). Surtout, la procédure d’induction hypnotique, la voix, la façon de parler à relaxation lente et l’inclusion de mots relaxants étaient identiques à la bande hypnotique utilisée dans l’expérience 1. Dans l’expérience 3 (caractéristiques de la demande), aucune procédure d’induction hypnotique ni suggestion hypnotique n’a été utilisé. Ici, les participants pouvant être suggérés ont simplement été informés que l’écoute des informations verbales avant le sommeil augmente le SWS suivant alors que le cerveau tente de consolider les informations apprises. La bande sur les dépôts minéraux (utilisée comme bandes de contrôle dans toutes les autres expériences) a été utilisée pour «induire» le SWS dans cette expérience, et une version incompréhensible du texte a été utilisée comme condition de contrôle. Dans les expériences 4 et 5, les participants faiblement suggestibles (LS) ont écouté des bandes hypnotiques et témoins identiques utilisées dans l’expérience principale (expérience 1). La procédure et les instructions de l’expérience 4 étaient identiques à celles de l’expérience 1. Dans l’expérience 5, les participants peu influençables ont été invités à simuler les effets de la suggestion hypnotique. Tous les enregistrements sur bande utilisés dans les différentes expériences ont été prononcés par la même voix masculine (voir le matériel supplémentaire pour plus de détails sur les enregistrements sur bande).

Analyses statistiques

Le sommeil a été noté par deux experts aveugles à la condition expérimentale et analysés en utilisant une analyse de variance à mesures répétées (ANOVA) en utilisant le facteur répété « texte » (hypnose versus contrôle) et le facteur entre sujet « expérience » (expérience 1 versus expérience 2, expérience 1 contre expérience 3; expérience 1 contre expérience 4; expérience 4 contre expérience 5, respectivement). Pour l’identification de la spécificité du stade de sommeil, le facteur répété «stade de sommeil» a été inclus. Pour les analyses de puissance EEG, le facteur topographique répété (frontal, central, pariétal) a été utilisé. Les principaux effets et interactions significatifs ont été explorés en utilisant un échantillon apparié t-des tests. Les associations ont été explorées avec les corrélations de Pearson. Le niveau de signification a été fixé à P = 0,05. Dans le cas où l’homogénéité de la variance n’était pas remplie, les valeurs étaient corrigées de Greenhouse-Geisser.

RÉSULTATS

Influence de la suggestion hypnotique sur les SWS subséquents chez les femmes suggérées (expérience 1)

Comme prévu, la suggestion hypnotique de «dormir plus profondément» a fortement augmenté la quantité de SWS lors de la sieste suivante. Après avoir écouté le texte avec des suggestions hypnotiques, les participants ont montré une quantité de SWS de 181,2 ± 28,95% (moyenne ± erreur standard de la moyenne [SEM]), avec un pourcentage de SWS après le texte de contrôle défini sur 100%. Ainsi, les participants ont presque doublé leur quantité de SWS pendant la sieste après la suggestion hypnotique par rapport à la condition de contrôle, indiquant une très forte influence de la suggestion hypnotique de dormir plus profondément sur les quantités de SWS ultérieures. Cette augmentation de SWS par des suggestions hypnotiques était statistiquement significative (t(13) = 2,90, P = 0,013, Cohen = 0,77 voir A). En plus d’augmenter avec succès le SWS, l’influence de la suggestion hypnotique était très spécifique: bien que le pourcentage SWS du temps de sommeil total soit passé de 16,89 ± 4,38% après le texte de contrôle à 30,60 ± 4,89% après les suggestions hypnotiques, nous n’avons observé aucun changement dans la pourcentages des stades de sommeil N1, N2 ou sommeil à mouvements oculaires rapides (REM) après des suggestions hypnotiques par rapport à la condition de contrôle (tous P> 0,40, voir B; voir le tableau S2 pour les valeurs descriptives). De plus, le pourcentage de temps éveillé après le début du sommeil a été légèrement réduit après une condition d’hypnose (7,34 ± 3,88%) par rapport à la condition témoin (22,34 ± 7,60%; t(13) = -2,02, P = 0,065, = 0,54). La spécificité du stade de sommeil de l’influence des suggestions hypnotiques sur l’architecture du sommeil a été confirmée par une interaction significative entre la condition expérimentale (hypnose versus texte de contrôle) et le stade de sommeil (W, N1, N2, SWS, REM; F(2,0, 26,06) = 3,73, P = 0,037, η2 = 0,22). Le temps de sommeil total ne différait pas entre les conditions expérimentales (74,11 ± 4,89 min contre 75,68 ± 4,86 ​​min, respectivement; P> 0,80).

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Effets des suggestions hypnotiques sur le sommeil. (UNE) Les sujets hautement suggestibles de l’expérience 1 ont presque doublé leur quantité de sommeil à ondes lentes (SWS) après la suggestion hypnotique «de dormir plus profondément» (barre blanche), avec la quantité de SWS après que le ruban de contrôle soit réglé à 100% (barre noire). En utilisant la suggestion «dormir moins profond», l’effet bénéfique des suggestions hypnotiques sur le SWS dans un groupe de sujets hautement suggestibles a été complètement aboli (expérience 2). De même dans l’expérience 3, aucune augmentation de SWS n’a été observée après avoir écouté des informations verbales, même si les participants ont été informés précédemment que l’écoute des informations verbales devrait augmenter les SWS ultérieurs (caractéristiques de la demande). Chez les sujets peu influençables, la suggestion «de dormir plus profondément» a même diminué la quantité de SWS (expérience 4), et la direction de l’effet était similaire lorsque l’on a demandé aux sujets de simuler l’effet de la suggestion hypnotique sur le sommeil ultérieur (expérience 5). (B) La suggestion hypnotique «de dormir plus profondément» a spécifiquement augmenté la quantité de SWS dans l’expérience 1, tandis que le temps d’éveil après le début du sommeil (W) a été légèrement réduit, laissant les autres stades de sommeil inchangés (N1 / N2: mouvement des yeux non rapide, stades de sommeil 1 et 2 , R,: sommeil à mouvements oculaires rapides). Les moyennes ± erreur standard de la moyenne sont indiquées. +: P ≤ 0,08; *: P ≤ 0,05; **: P ≤ 0,01. (C) Les augmentations de SWS induites par l’hypnose étaient significativement corrélées avec des augmentations subjectives de la qualité du sommeil dans l’expérience 1.

Spécificité de la suggestion hypnotique: attentes et caractéristiques de la demande (expériences 2 et 3)

On pourrait soutenir que l’effet bénéfique de la suggestion hypnotique sur SWS est en fait dû à un effet placebo provoqué par l’attente ou la croyance des participants. Avant l’expérience, tous les participants ont été explicitement informés que l’hypnose est efficace et devrait entraîner un sommeil plus profond, qui aurait pu approfondir le sommeil subséquent indépendamment de la suggestion hypnotique elle-même. Pour exclure cette alternative, nous avons recruté un deuxième groupe de femmes suggérables, qui ont également reçu l’information selon laquelle l’hypnose entraînerait un sommeil plus profond avant l’expérience. Après la procédure d’induction hypnotique identique, cependant, la suggestion hypnotique a été modifiée, suggérant maintenant que les participants devraient dormir moins profondément (c’est-à-dire la métaphore d’un bateau qui reposait à la surface de la mer; voir la documentation supplémentaire). Les résultats de l’expérience 2 indiquent clairement que la croyance subjective des participants n’est pas suffisante pour induire un SWS, et que le type de suggestion pendant l’hypnose est critique: après avoir écouté le texte hypnotique suggérant de dormir moins profond, les participants ont montré une diminution relative de la quantité de SWS (92,45 ± 16,19%) par rapport à la condition de contrôle (réglée sur 100%). Cependant, cette diminution n’était pas statistiquement significative (P> 0,60, voir A). D’autres stades de sommeil n’ont pas non plus été affectés (tous P> 0,40, voir tableau S2). Une comparaison directe entre les expériences 1 et 2 a confirmé que des augmentations de la SWS n’ont été observées qu’après la suggestion de «dormir plus profondément» (expérience ANOVA 1 versus hypnose 2 * versus texte de contrôle, F(1, 26) = 5,70, P = 0,024, η2 = 0,18, voir tableau S2).

En outre, nous avons tenté d’exclure que les avantages rapportés de la suggestion hypnotique sur SWS sont uniquement causés par les caractéristiques de la demande de la situation expérimentale. Nous avons mené une troisième expérience (expérience 3) avec des femmes influençables, les informant que l’écoute des informations verbales avant le sommeil augmente les SWS ultérieurs car le cerveau vise à consolider ces informations pendant le sommeil profond. Dans un schéma identique à celui des deux expériences précédentes, les participants ont écouté des informations verbales (c’est-à-dire le texte de contrôle utilisé dans les expériences 1 et 2) et une version incompréhensible du texte de contrôle. L’incompréhensibilité a été obtenue par filtrage passe-bas du fichier audio du texte de contrôle, laissant l’intonation et la longueur du texte intactes mais rendant la compréhension des mots impossible. Tous les participants ont été informés que l’écoute de la version compréhensible du texte avant de dormir devrait augmenter le SWS suivant, tandis que l’écoute de la version incompréhensible ne devrait pas. Encore une fois, nous n’avons observé aucun effet des caractéristiques de la demande de la situation expérimentale sur le sommeil ultérieur. Les participants dans la condition «SWS-induction» présentaient 103,59 ± 26,55% SWS, avec la quantité de SWS dans la condition de texte incompréhensible fixée à 100% (P> 0,80). De plus, aucun autre paramètre de sommeil ne différait entre les deux conditions (tous P> 0,15). La comparaison directe des changements induits du SWS entre l’expérience 1 et l’expérience 3 a confirmé qu’une augmentation du SWS nécessitait l’écoute d’un fichier audio avec une suggestion hypnotique (expérience ANOVA 1 versus hypnose 3 * versus texte de contrôle, F(1, 24) = 4,31, P = 0,049, η2 = 0,15, voir le tableau S2 pour les valeurs descriptives), en excluant en toute sécurité que les effets bénéfiques de la suggestion hypnotique sur SWS sont dus aux caractéristiques de la demande de la situation expérimentale.

Aucun effet bénéfique de la suggestion hypnotique chez les femelles à faible suggestion (expériences 4 et 5)

Étant donné que les trois premières expériences ne comprenaient que des participants à forte suggestibilité hypnotique, dans les expériences 4 et 5, nous avons testé si une suggestion hypnotique de dormir plus profondément est également efficace chez les participants qui présentent une faible suggestibilité hypnotique. La procédure expérimentale était identique à l’expérience 1, y compris la suggestion hypnotique de «dormir plus profondément». Dans l’expérience 4, les instructions d’écoute de la bande avec la suggestion hypnotique étaient identiques à celles de l’expérience 1. Dans l’expérience 5, on a demandé aux femelles faiblement suggestibles de «simuler» les effets de la suggestion hypnotique sur le sommeil ultérieur. Contrairement aux sujets hautement suggestibles, les sujets peu suggestibles de l’expérience 4 n’ont pas présenté d’augmentation de la SWS pendant la sieste après avoir écouté le texte hypnotique. En fait, la quantité de SWS a diminué à 65,70 ± 13,77% dans l’hypnose, la quantité de SWS dans la condition de contrôle étant fixée à 100% (t(14) = -3,26, P = 0,006, = 0,84; voir A). Encore une fois, l’effet était spécifique à SWS, car aucun autre stade de sommeil n’a été significativement modifié dans l’hypnose par rapport à la condition de contrôle (tous P> 0,30, voir le tableau S3 pour les valeurs descriptives). Une comparaison directe entre les expériences 1 et 4 a confirmé qu’une forte suggestibilité est importante pour l’effet bénéfique des suggestions hypnotiques sur le SWS (expérience ANOVA 1 et expérience 4 * hypnose versus texte témoin, F(1, 27) = 18,02, P ≤ 0,001, η2 = 0,40, voir tableaux S2 et S3). Ces résultats sont également valables lorsque le seul participant qui ne s’est pas endormi au cours des deux séances a été exclu des analyses.

Toujours dans l’expérience 5, nous n’avons observé aucun effet bénéfique de la suggestion hypnotique, même si les femelles peu influençables devaient «simuler» les effets des suggestions hypnotiques sur le sommeil ultérieur. Comme dans l’expérience 4, la quantité de SWS a été diminuée dans l’hypnose (78,29 ± 13,73%, avec la quantité de SWS dans la condition de contrôle réglée à 100%), bien que la différence n’ait pas atteint la signification (P> 0,30). Aucun autre paramètre de sommeil ne différait significativement entre les conditions (tous P> 0,08), à l’exception d’une réduction du sommeil paradoxal après simulation des effets de la suggestion hypnotique (P = 0,02, voir le tableau S3 pour les valeurs descriptives). Une comparaison directe entre les expériences 1 et 5 en ce qui concerne les changements dans le SWS a confirmé que même la simulation d’une suggestibilité élevée n’est pas suffisante pour obtenir les effets bénéfiques d’une suggestion hypnotique sur le SWS ultérieur (expérience ANOVA 1 et expérience 5 * hypnose par rapport au texte de contrôle, F(1, 24) = 5,89, P = 0,023, η2 = 0,20, voir tableaux S2 et S3). Fait intéressant, la combinaison des résultats des effets de la suggestion hypnotique de dormir plus profondément chez les femelles faiblement suggestibles (expériences 4 et 5) a révélé un effet principal significatif du type de texte (hypnose versus contrôle), indiquant une diminution significative du SWS après avoir écouté la suggestion hypnotique dans les expériences 4 et 5 (F(1, 25) = 5,10, P = 0,033, η2 = 0,17), mais sans interaction (P> 0,70) .Ainsi, les sujets à faible suggestibilité pourraient même contrecarrer activement les effets bénéfiques des suggestions hypnotiques sur l’architecture du sommeil, qu’ils écoutent normalement la suggestion hypnotique ou tentent de «  simuler  » son effets.

Analyse des variables de contrôle (expériences 1 à 5)

Pour exclure la possibilité que les différents résultats des cinq groupes expérimentaux soient en fait causés par des différences d’endormissement pendant la période d’écoute, nous avons comparé la latence moyenne du sommeil entre les groupes et les conditions. Cependant, la latence de sommeil était en moyenne supérieure à la durée de la bande audio (13 min) et ne différait ni entre les expériences (P> 0,60) ni entre les conditions (15,18 ± 4,06 contre 15,29 ± 3,70 min, P> 0,90; 14,93 ± 2,60 contre 20,18 ± 4,12 min, P> 0,20; 19,92 ± 8,56 contre 9,54 ± 2,20 min, P> 0,20; 14,70 ± 6,07 contre 16,37 ± 6,34 min, P> 0,60; 9,88 ± 2,31 contre 7,63 ± 1,85 min, P> 0,30; pour expériences 1-5, hypnose versus contrôle, respectivement). Lors de l’écoute de cassettes audio, les sujets n’ont pas différé en termes de temps passé en N1 entre les conditions de texte (3,18 ± 0,6 contre 2,21 ± 0,5 min, P> 0,20; 2,64 ± 0,67 contre 2,18 ± 0,76 min, P> 0,40; 2,21 ± 0,72 contre 1,96 ± 0,49, P> 0,70; 2,93 ± 0,75 contre 2,6 ± 0,50, P> 0,70; 1,92 ± 0,55 contre 2,00 ± 0,36 min, P> 0,90; pour les expériences 1 à 5, hypnose versus contrôle, respectivement) et il n’y avait pas de différence entre les expériences 1-5 (P> 0,60). De plus, la plupart des sujets ont indiqué qu’ils avaient écouté les bandes audio, en particulier lorsque les suggestions hypnotiques ont été données (voir le tableau S4).

Nous avons également analysé si les changements de SWS dans les cinq groupes expérimentaux ont entraîné des différences dans la qualité subjective du sommeil. Malgré les augmentations robustes du SWS dans l’expérience 1, ces changements ne se sont pas reflétés dans la qualité du sommeil évaluée subjectivement moyenne (3,45 ± 0,18 contre 3,34 ± 0,20; dans l’hypnose et la condition de contrôle, respectivement, P> 0,50). Cependant, au niveau individuel, les différences de durée de SWS entre l’hypnose et la session de contrôle prédisaient de manière fiable les différences de qualité subjective du sommeil entre l’hypnose et la session de contrôle (r(12) = 0,60, P = 0,023, voir C). Les participants aux expériences 2 à 5 n’ont indiqué aucun changement dans la qualité du sommeil (3,58 ± 0,19 contre 3,68 ± 0,16; 3,37 ± 0,24 contre 3,11 ± 0,22; 3,46 ± 0,26 contre 3,45 ± 0,31; 3,21 ± 0,35 contre 3,64 ± 0,20, tous P > 0,20).

De plus, nous avons analysé si les différences de quantité de SWS entraînaient des différences de consolidation de la mémoire pendant le sommeil. Bien que la consolidation des mémoires déclaratives ait été précédemment suggérée comme dépendant du SWS, nous n’avons vu aucun changement significatif dans les mesures de consolidation à travers la sieste entre l’hypnose et la condition de contrôle dans l’expérience 1 (102,92 ± 3,34% contre 100,41 ± 1,30% de paires de mots mémorisés , avec une performance d’apprentissage avant le sommeil réglée à 100%, P> 0,40). De même, la consolidation dans la tâche procédurale de tapotement du doigt ne différait pas entre l’hypnose et la condition de contrôle (118,82 ± 6,14% contre 114,23 ± 4,14% de séquences correctement tapées, avec une performance d’apprentissage avant le sommeil réglée à 100%, P> 0,40). De même, aucun effet de condition sur les changements dans les performances de la mémoire n’a été observé pour la consolidation de la mémoire déclarative et procédurale dans les expériences 2-5 (tous P> 0,30, voir le tableau S5). L’ordre dans lequel les versions parallèles ont été présentées n’a eu aucune influence dans aucune des expériences (toutes P> 0,20).

Enfin, des analyses supplémentaires ont confirmé pour les groupes expérimentaux 1, 2 et 4 que les suggestions hypnotiques n’influençaient ni la proportion de sujets atteignant le sommeil paradoxal (voir tableau S6), ni le nombre de cycles de sommeil à mouvements oculaires non rapides (NREM) (voir tableau S7) ni la densité de broche ni la puissance sigma (voir Tableau S8).

Influence de la suggestion hypnotique sur SWA pendant le sommeil (expériences 1, 2 et 4)

Pour préciser davantage l’effet de la suggestion hypnotique sur les paramètres objectifs du sommeil, nous avons calculé les valeurs de puissance spectrale pour SWA (0,5-4,5 Hz) pendant le sommeil NREM. Nous nous sommes concentrés sur les expériences 1, 2 et 4 car ce n’est que dans ces trois expériences que nous avons utilisé une suggestion hypnotique réelle (et non simulée). Après avoir suggéré de dormir plus profondément dans l’expérience 1, nous avons observé une augmentation généralisée de SWA qui était plus prononcée dans les régions centrales et pariétales (A et B, voir C pour un spectre de puissance illustré). L’analyse statistique avec des électrodes groupées dans six régions topographiques (frontale gauche / droite, centrale et pariétale, respectivement, voir les méthodes supplémentaires et la figure S1) a révélé un effet principal significatif du type de texte (hypnose versus contrôle, F(1, 13) = 5,67, P = 0,03, η2 = 0,30) et une interaction significative entre le type de texte (hypnose versus contrôle) et la topographie (frontale, centrale, pariétale) (F(1,14, 14,8) = 5,48, P = 0,03, η2 = 0,30, Greenhouse-Geisser corrigé, voir D pour post hoc contrastes). L’augmentation globale de SWA après suggestions hypnotiques dans toutes les électrodes était fortement corrélée à l’augmentation du temps passé dans SWS (r(14) = 0,88, P <0,001, voir tableau S9). En plus de l'interaction significative, un effet principal de la topographie (frontal, pariétal central, F(1,22, 15,9) = 90,50, P <0,001, η2 = 0,87, Greenhouse-Geisser corrigée) s’est produite, révélant la distribution bien connue de SWA de SWA supérieurs dans le front par rapport aux régions centrales et pariétales chez les jeunes adultes. La même ANOVA pour l’expérience 2 et l’expérience 4 n’a révélé aucune différence de SWA entre l’hypnose et les conditions de contrôle (tous P> 0,12).

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Changements dans l’activité des ondes lentes (SWA) après hypnose et conditions de contrôle dans l’expérience 1. (UNE) Distribution topographique du SWA (0,5–4,5 Hz) pendant le sommeil nonrapid (NREM) après avoir écouté la suggestion hypnotique (panneau supérieur) et le texte de contrôle (panneau inférieur). SWA est indiqué en pourcentage de la puissance totale (% PTOT; 0,5–50 Hz). Les points noirs représentent les positions des électrodes du capuchon d’électroencéphalographie (EEG) à 128 canaux. (B) Distribution topographique de la différence de SWA% PTOT entre l’hypnose et la condition de contrôle. Les points blancs représentent des différences significatives entre les conditions, indiquant une augmentation généralisée de SWA pendant le sommeil NREM après la suggestion hypnotique « de dormir plus profondément ». (C) Spectrogramme représentatif de l’électrode P4. Les triangles noirs indiquent des augmentations significatives (P <0,05) de la SWA après hypnose par rapport à la condition de contrôle, qui sont très spécifiques pour la SWA (zone grise). Les augmentations moyennes ± erreur standard de la moyenne (SEM) sont indiquées pour la condition d'hypnose, avec la condition de contrôle réglée à 100% (ligne pointillée). (RÉ) SWA moyenne sur trois régions topographiques (frontale, centrale, pariétale, voir matériel supplémentaire), pour l’hypnose et les conditions de contrôle. SWA is significantly increased after hypnosis as compared to the control condition (P < 0.03), and the effect is stronger over central and parietal as compared to frontal regions (interaction type of text * topography: P = 0.03). Means ± SEM are indicated. * P ≤ 0.05; *** P ≤ 0.001, for post hoc contrasts.

Influence of the Hypnotic Suggestion on Theta Activity During Listening (Experiments 1, 2, and 4)

In addition to the effects of hypnotic suggestion on SWA during NREM sleep, we tested whether hypnosis induced changes in theta activity (4.5–8 Hz) during listening to the hypnotic suggestion. Again we focused on experiments 1, 2, and 4 because only in these three experiments we used a real (and not simulated) hypnotic suggestion. We specifically focused on theta activity because hypnotic trance states are typically associated with a general slowing of the EEG from alpha to theta frequencies.34,35 In addition, increases in theta activity are related to feelings of drowsiness and falling asleep.36 As expected, suggestible participants in experiment 1 exhibited a significant increase in theta activity during listening to the suggestion part of the hypnosis text, as compared to an identical time period of the control text (13.46 ± 2.16% versus 11.05 ± 1.82%, main effect “text type” F(1, 13) = 8.39, P = 0.013, η2 = 0.39, see A-C). Generally, theta activity was higher in parietal (13.07 ± 2.17%) and central (13.25 ± 2.16%) as compared to frontal recording sites (10.44 ± 1.63%, main effect “topography” F(1.37, 17.84) = 8.94, P = 0.004, η2 = 0.41, Greenhouse-Geisser corrected), whereas no significant interaction between text-type and topography occurred (P > 0.40). No differences in theta activity during listening to the hypnotic suggestion were observed in the other experiments (P > 0.40) (see Tables S2 and S3). Remarkably, the increase in theta activity in parietal regions during listening to the hypnotic suggestions as compared to the control text reliably predicted the increase in subsequent SWS duration (r(12) = 0.60, P = 0.023, See D and Table S9) and almost reached significance with respect to the overall increase in SWA (r(12) = 0.51, P = 0.06), suggesting a strong association between the immediate effects of the hypnotic suggestions during listening as indicated by theta activity and its later effects on SWS duration.

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Theta activity during listening to the hypnosis versus the control text before sleep. (A) Topographical distribution of theta activity (4.5–8.0 Hz) during listening to the hypnotic suggestion (upper panel) and the control text (lower panel). Theta power is indicated as percent of total power (% PTOT; 0.5 – 50 Hz). Black dots represent electrode positions of the 128-channel electroencephalography (EEG) cap. (B) Topographical distribution of the difference of theta % PTOT between the hypnosis and the control condition. White dots represent significant differences between the conditions (P < 0.05), indicating a widespread increase in theta power during listening to the hypnotic suggestion “to sleep deeper”. (C) Representative spectrogram of electrode P4. Black triangles indicate significant increases (P < 0.05) in theta power during listening to the hypnosis as compared to the control text, which occur mainly in the lower theta band (gray area). Mean increases ± standard error of the mean are indicated for the hypnosis condition, with the control condition set to 100% (dotted line). (D) Increases in parietal theta activity during listening to the text with hypnotic suggestions as compared to the control text are highly predictive for subsequent changes in slow wave sleep duration between the experimental conditions.

DISCUSSION

Our results show for the first time that a hypnotic suggestion to “sleep deeper” selectively extends the amount of SWS in suggestible females. In addition, control experiments indicate that the suggestion during hypnosis is essential and that the effect does not occur in low suggestible participants. Furthermore, hypnotic suggestions induce an increase in SWA during subsequent NREM sleep and increases in theta activity during listening to audio tapes with hypnotic suggestions predict subsequent increases in SWS.

Our finding that a hypnotic suggestion before sleep increases the amount of SWS is highly relevant because SWS plays a critical role in the optimal functioning of our immune system,8 metabolism,37 and optimal brain functioning,38 in particular with regard to memory consolidation and brain plasticity.9,10 The National Heart, Lung, and Blood Institute has estimated that 50 to 70 million Americans suffer from a chronic disorder of sleep,39 which has severe consequences on daytime functioning40 and is associated with morbidities including hyper-tension, cardiovascular disease, depression, and anxiety.2,5 Importantly, sleep-inducing drugs usually hinder the occurrence of SWS, lose their efficacy during long-term treatment, and have a high risk of addiction and adverse side effects.14,15 Although our study sample was limited to healthy participants, our results strongly suggest that suggestions given during hypnosis might be an efficient tool to improve sleep and SWS, also with respect to sleep disturbances. Increasing SWS by hypnotic suggestion might also have a beneficial effect in primary insomnia, as a recent meta-analysis by Baglioni and colleagues showed that primary insomnia is associated with significant SWS reductions,41 although this was not consistently confirmed for patients with chronic insomnia. Furthermore, the increase in SWS by hypnotic suggestion reported here was even more pronounced than increases in SWS induced by pharmacological treatments as reported previously.32 Previous studies have already provided evidence for a positive effect of hypnosis on different sorts of sleep disturbances,16–18 and concluded that hypnosis is an effective treatment option for insomnias.42 However, most of the studies included only a small sample size43 and used subjective measures of sleep such as questionnaires or sleep diaries.16,18 Here we showed that a hypnotic suggestion is also effective in increasing objective measures of SWS using standard polysomnography and high-density EEG, and that the increase in SWS predicted individual improvements in subjective sleep quality. Comparable to negative influences of emotional or cognitive factors that can influence sleep as stress or rumination,44 hypnosis might represent a positive example thereof, maybe influencing SWS by a calming effect on the arousal system. Although our sample only consisted of females, limiting generalization of the results, the possibility to improve SWS might be also highly relevant for healthy aging, because aging is strongly associated with a reduction in the amount of SWS, and the possibility to use hypnotic suggestions to increase SWS could prove critical for maintaining optimal cognitive functioning and health in old age.12,45,46 Although, for instance, Ehrenreich47 reported a slight decline in hypnotizability score as a function of age, there is evidence that the elderly are as suggestible as young adults and robust test-retest correlations exist.48 A limitation of our study is that we did not include an intervention-free control group or a control group not performing memory tests before sleep. Thus, we cannot completely rule out the possibility that listening to the control text or working on memory tests might also have affected the amount of SWS. However, amounts of SWS in other intervention-free nap studies using a comparable sample and design are close to the amount we observed in the control condition (i.e., 18.09% in the study by Mednick et al.49) and hypnosis condition (i.e., 33.1% in the study by Hofer-Tinguely et al.50), which suggests that the amount of SWS in our study varied within the normal range. Please note that we only included nonhabitual nappers who might not sleep as deeply as subjects used to having midday naps.

Related to the increase in SWS, we also showed that the hypnotic suggestion induced a widespread increase in SWA during NREM sleep. SWA is a more precise quantitative measure of sleep depth, reflecting the reduction of sleep pressure across sleep and has been implicated in brain plasticity, synaptic downscaling, immune function, and memory consolidation.9,51–53 Local differences in SWA during sleep have been related to plastic changes in these brain regions.51,52,54 In particular, changes in SWA are associated with changes in prefrontal atrophy and memory consolidation in the elderly.12 In our study, increases in SWA were particularly strong in parietal brain areas, although significant increases were also observed over frontal and central brain regions. Note that we included the average of all NREM sleep episodes and did not analyze changes in SWA across NREM episodes or changes in slow oscillations slope. This limits the possibility to exclude that the SWS increase had resulted from mechanisms different from natural ones. Please note that our sleep scorers who were blind to the experimental condition did not report anything unusual with respect to SWS. Because we did not observe any improvement in memory functions in experiment 1, the benefits for cognitive functioning of the hypnosis -induced increase in SWS, however, remain to be determined, particularly considering that other studies observed an increase in memory performance in similar tasks after enhancing SWA by oscillatory stimulation.55 Interestingly, however, Mednick et al.49 recently reported that pharmacologically enhancing SWS only benefit declarative memory consolidation when sleep spindle density was also increased. Here, we did not observe a concomitant increase in sleep spindles number and density or power in the sigma band, which might explain the lack of an effect on declarative memory consolidation.

In addition to the effects on SWS and SWA, we observed increases in theta activity during listening to the hypnotic audio tapes, which were predictive for the subsequent beneficial effect of hypnotic suggestions on the duration of SWS and SWA. Previous EEG studies on hypnosis have frequently reported a general slowing of the EEG and an increase in theta activity during brain states of hypnotic trance.35,56 In addition, alpha activity (indicative for quiet resting with eyes closed) characteristically decreases at the onset of light sleep stages and feelings of drowsiness.36 However, no differences in sleep latency occurred between our experimental conditions and we did not observe any differences in sleep stage N1 during listening, indicating that participants did not fall asleep earlier while listening to the hypnotic suggestions as compared to the control text. Thus, the increase in theta activity might be indeed indicative for processes related to the hypnosis, particularly because it predicted the later effects of the hypnotic suggestion, i.e., the increase in SWS and SWA. Please note that we did not include any questionnaire or behavioral test to ensure that subjects were in the hypnotic state during or after listening to the hypnotic text.

In recent years, interest in the mechanisms and effects of hypnosis as well as hypnotic suggestion is growing in neuroscience research.57,58 According to Oakley and Halligan,19 these studies “illustrate the potential of hypnotic suggestion as a powerful cognitive tool to explore in a controlled way selective phenomena directly relevant to cognitive and clinical neuroscience.” Several recent studies have examined the underlying brain effects of hypnosis and hypnotic suggestion with respect to motor inhibition, hypnotic analgesia, the default mode network and posthypnotic amnesia20–22,59,60. In general, studies on the effects of hypnosis during wakefulness have the disadvantage that they need to safely exclude that participants do not just “simulate” and conform to the demands of the experiment or the experimenter (i.e., demand characteristics). In our study, the argument is not valid, as the effects of the hypnotic suggestion are observed after the hypnosis during sleep without waking consciousness using objective EEG parameters. Thus, effects of hypnotic suggestions on sleep might be an elegant way to examine aftereffects of posthypnotic suggestions.

Generally, it is well known that our thoughts and subjective beliefs can influence sleep. Stress and particularly rumination of negative thoughts diminish sleep quality and sleep efficiency.61,62 In addition, the anticipation of a certain wake up time has consequences on sleep length that can be objectively measured, e.g., by earlier increase in cortisol during sleep.63 Thus, changing inappropriate beliefs concerning sleep is one major target in clinical approaches to treat sleep disturbances.64 However, intentionally “wanting” to fall asleep is often counterproductive; therefore, paradoxical interventions are sometimes more helpful to induce sleep.65,66 Thus, inducing sleep or extending SWS under hypnosis might bypass the explicit and voluntary intention, inducing subsequent sleep effects on a more subconscious level, not involving willing decision processes. In particular, the effects of the hypnotic suggestion were highly specific in our study: The suggestion to “sleep deeper” specifically extended duration of SWS, leaving other sleep stages unaffected. It remains to be tested whether different hypnotic suggestions may be capable of changing other sleep stages such as REM sleep or N2 sleep, which we expect to be possible in case an adequate metaphor can be developed.

The specificity of the hypnotic suggestion was further confirmed by showing that the beneficial effects of the hypnotic tape disappeared with a changed hypnotic suggestion. Although the suggestion to sleep deeper effectively increased the duration of SWS, the suggestion to sleep “shallower” had no effect on SWS. As the participants in experiment 2 were also told prior to the experiment that the hypnotic suggestions should result in deeper sleep, the absence of the effects in this condition clearly shows that the previous belief of the participants is not sufficient to elicit SWS changes and that the type of the hypnotic suggestion during the hypnosis is critical for the beneficial effect. Despite this apparently controversial input, a postexperimental questionnaire indicated that subjects did not assume that the hypothesis was different from what we told them and that they were not irritated by the content of the tape. It seems that subjects do not question the content of the hypnotic suggestion so critically. One might argue that the suggestion to sleep “shallower” should have induced an increase in light sleep stages in the control experiment. However, although the type of suggestion is critical, it might still be possible that the participants’ belief plays some role in the effectiveness of hypnotic suggestions and that the belief to “sleep deeper” might have weakened the effectiveness of the hypnotic suggestion to sleep “shallower”. Importantly, the null result in experiment 2 also excludes that the effects of hypnotic suggestions on deep sleep are simply caused by unspecific differences between the hypnotic tape and the control tape. For example, the hypnotic tape was spoken in a slow, relaxing, and calming voice, whereas the control tape was spoken in a neutral voice at normal speed and contained neither relaxing nor arousing words. Because these unspecific differences in the “relaxing nature” between the tapes are identical in experiments 1 and 2, they cannot explain why a beneficial effect on SWS occurred solely in experiment 1. In an additional control group, we tested the pure effect of expectancy and examined whether a neutral (not hypnotic) text will also increase deep sleep. SWS was not affected by this belief alone without being given hypnotic suggestions. Alternatively, it might simply be less effective to induce lighter sleep as compared to deeper sleep using a hypnotic suggestion.

Finally, our experiments 4 and 5 indicate that the effectiveness of the hypnotic suggestion depends on the suggestibility of the participants. People strongly vary in their responsiveness to hypnotic suggestions, and the degree to which suggestibility remains stable over time might be partly the result of genetic differences.48,67,68 Moreover, high suggestibility is associated with openness to experience23 and focused attentional abilities,69,70 which might be related to the fact that suggestibility is highly predictive for the success or failure of effects of hypnotic suggestions,71 and the inclusion of high versus low suggestible participants is common practice in experimental studies on hypnosis.32,48,67,68 Interestingly, in our study, not only did low suggestible participants fail to increase SWS after the hypnotic suggestion, but in fact spent less time in SWS after the text including hypnotic suggestions, both when they normally listened to the hypnotic suggestion as well as when they were asked to simulate the effects of the hypnotic suggestion. This negative subject effect has already been described in previous studies, indicating that low suggestible subjects tend to counteract the implications of the suggestion instead of only failing to responding to them.72 A possible explanation is the definition of the context within which the hypnosis is presented. Changing the setting from a hypnosis session into a test of imagination increases the score in a consecutive hypnotizability test for low suggestible subjects.73 Thus, for low suggestible subjects it might be advantageous to emphasize a relaxing instead of a hypnotic state for the extension of SWS to avoid negative effects. Of note, the inverse effect in low suggestible participants renders it very unlikely that simply the relaxing nature of the hypnotic tape (i.e., voice, intonation, words, etc.) as compared to the control text was responsible for the observed changes in SWS in experiment 1.

Limitations

Our study included a highly selective sample of healthy, young females, which limits the generalizability of our results. Furthermore, our study was designed as a nap study, and further studies should test the effectiveness of hypnotic suggestions on SWS during nighttime sleep. Moreover, future studies should include an intervention-free control condition without listening to any text before sleep and control groups without presleep memory tests. Additionally, further studies should characterize the hypnosis -induced increases in SWA in more detail (e.g., slope analyses, changes in SWA across NREM episodes, etc.). Finally, further simulator studies are required to answer the important question whether the reported effects of hypnotic suggestions on deep sleep are specific to the state of hypnosis en soi, or whether they might similarly occur with more unspecific procedures involving prior expectations (i.e., demand characteristics), suggestions without hypnosis, and relaxation.

In summary, we show that a hypnotic suggestion to sleep deeper is effective in extending subsequent SWS and SWA in healthy participants. Our results imply that hypnotic suggestions are an efficient tool to deepen sleep and strongly indicate that hypnotic suggestions might prove an efficient non-pharmacological tool with a lower risk of adverse side effects than pharmacological treatments to also deepen sleep in patients with sleep disturbances or in the elderly, thereby improving health and well-being.

SUPPLEMENTAL METHODS

1. Hypnosis and Control Texts

The hypnosis texts were written by A. Schlarb, a coauthor and professional hypnotherapist treating sleep problems and sleep disorders with hypnosis. All texts were spoken and recorded by B. Rasch. The hypnosis texts started with a 4-min progressive induction technique, including 10 steps while each step indicated a further step into relaxation, leading the listener into the state of hypnotic trance. In the main hypnotic text used in experiment 1, the induction was followed by a hypnotic suggestion to sleep deeper. More specifically, the auditors were invited to imagine a picture of a sea and to follow a fish swimming in the water, progressively swimming deeper and deeper. The picture of the swimming fish and the sea was used as a metaphor to symbolize the depth of sleep. In addition, it was suggested that swimming deeper and deeper is safe and without any risk. Finally, the fish arrived at the bottom of the sea, whereby the auditors were further induced to sleep deeply. The tape with hypnotic suggestions stopped here and did not bring the listener out of the hypnotic trance. Instead, subjects were invited to fall asleep at any time afterward. In total, duration of the tape was 13 min in which 932 words were spoken with a soft, slow, hypnotic, calming voice, frequently containing relaxing words such as “sleep deep” “easily”, “relax”, “let go”.

The control text was a documentation concerning natural mineral deposits taken from Wikipedia (http://de.wikipedia.org/wiki/Lagerstättenkunde) and was also spoken and recorded by B. Rasch. The control text was matched to the hypnotic texts with respect to length in minutes and volume. In this text, 1,712 words were spoken with an everyday intonation and speed. The text was not designed to contain relaxing or arousing words in particular, but be as neutral and objective as possible.

In the second hypnotic text used in experiment 2, the identical induction of hypnotic trance from experiment 1 spoken by B. Rasch was followed by a hypnotic suggestion to sleep shallower. More specifically, the auditor was invited to imagine a picture of a sea and to be on a ship swimming on the surface of the sea. The picture of the ship on the surface was used as a metaphor to symbolize light and shallow sleep, and it was suggested that it is safer to rest on the surface and not to go deep under water. The recording sounded almost identical to the recording used in experiment 1, containing 967 words that were spoken with a soft, slow, hypnotic, and calming voice, frequently containing words such as “sleep shallow” “easily”, “relax”, “let go”. As in experiment 1, the tape with hypnotic suggestions ended without bringing the listener out of the hypnotic trance.

The audio files with hypnotic suggestions (deep and shallow) as well as the control text are accessible on our homepage: http://www.psychologie.uzh.ch/fachrichtungen/allgpsy/biopsy/links.html

2. Assessment of Suggestibility

Prior to participation in the experiment, suggestibility was assessed for all candidates using the Harvard Group Scale of Hypnotic Susceptibility Test, Form A (HGSHS: A;1 German translation,2), which represents a widely used standard measure of hypnotic suggestibility on a scale from 0 to 12. Of the initially screened 112 females, 68 turned out to be low suggestible according to the classification proposed by Bongartz.2 In the literature, suggestibility is reported to be normally distributed into high (49%) and low (51%) suggestible subjects2,3 and quite robust test-retest correlations are reported.4 In experiments 1 and 2, only females with a suggestibility index from 7 to 12 were included (highly suggestible subjects), whereas females with a suggestibility of 0 to 6 were included in experiment 3 (low suggestible subjects). Mean suggestibility was significantly lower in experiment 3 F(1, 41) = 83.58, P < 0.001.

3. Behavioral Tasks

In the Psychomotor Vigilance Test (PVT), a millisecond counter was displayed at random intervals and subjects had to press the space bar on the keyboard as quickly as possible after it began to count upward. The achieved reaction time in ms was displayed thereafter for 1 sec. The test is highly sensitive to measure the effects of tiredness on vigilance.5

The Word Pair Associate Learning Task (PAL) consisted of 80 pairs of semantically related words that were taken from Rasch et al.6 Two randomized and parallel lists were constructed according to concreteness, imagery, meaningfulness, valence, and arousal ratings as well as association strength of the words (see Table S1 for the word lists). Word pairs (e.g., clock-church) were presented in black font on a white background with EPrime on a computer screen. After a fixation cross, present for 500 ms, word pairs were presented sequentially for 1 sec per word, separated by a blank interval of 200 ms. A blank interval of 500 ms preceded the next fixation cross. The order of the word pairs was at random. Subjects were asked to learn the association between the two words for later cued recall, meaning recall of the second word, when only the first one was presented. The order of words during recall did not correspond to the one during learning. Response time was not restricted and no feedback was given. Retrieval was tested immediately and after the nap while word pairs were presented in the same order during both recall phases. Memory performance was measured using the number of correctly recalled words at retrieval after napping relative to the correctly recalled words after the learning phase. As a consequence, values can exceed 100%.

In the Procedural Finger Sequence Tapping Task,7 the term “memory consolidation” refers to a process whereby a memory becomes increasingly resistant to interference from competing or disrupting factors with the continued passage of time. Recent findings regarding the learning of skilled sensory and motor tasks (“procedural learning”) subjects were asked to replicate a five-element finger sequence with their nondominant hand on a keyboard as fast and as accurately as possible. Learning period contained nine 30-sec trials interrupted by 30-sec breaks during which the sequence did not change and was displayed during the whole trial. The recall period after the nap contained only three trials. Each subject randomly conducted each of two created number sequences (4-1-3-2-4 versus 4-2-3-1-4) in either of the experimental sessions. Feedback about the number of completed sequences and the error rate was given after each block. The average score of correct sequences during the final three blocks was taken as measure of procedural memory performance before sleep while recall performance after sleep was measured by the average score of correctly completed sequences of the entire three blocks that were presented. “Overnight” changes in speed (number of entered sequences) and percentage of error rate (amount of errors per correct sequence), were calculated in percent, with performance before sleep set to 100%.

Table S1

Parallel versions of the paired associate task involved words, balanced according to concreteness, imagery, arousal, meaningfulness, association strength, frequency in use, and word length6

4. Polysomnographic Recordings

Sleep was recorded with electromyographic (EMG), electrocardiographic (ECG), and 128 electroencephalographic (EEG) electrodes (Electrical Geodesics, Inc.) referenced against the Cz channel using a sampling rate of 500 Hz. Data were preprocessed with VisionAnalyzer 2.0 (Brain Products, Germany), filtered using a notch filter (50 Hz) and standard filter settings suggested by the American Academy of Sleep Medicine (AASM) (e.g., EEG 0.3–35 Hz8) and referenced against the mastoids. Sleep was visually scored based on derivations F4, C4, O4, HEOG, VEOG, and EMG using 30-sec periods according to standard criteria of the AASM8 by two sleep experts blind to condition. In case of disagreement, a third expert was consulted who was also blind to condition. Stages 1-3, rapid eye movement (REM) sleep, and wake after sleep onset (WASO) were scored.

Table S2

Sleep parameters for the first three experiments including highly suggestible subjects

Table S3

Sleep parameters for the last two experiments including low suggestible subjects.

5. Analysis of EEG Data

For a more fine-grained exploratory analysis of the effects of hypnotic suggestions on oscillatory brain activity, high-density EEG recordings were subjected to power spectral analysis. For the analysis of direct effects of the hypnosis or control text, data from the 13 min during tape listening were segmented into segments of 4,096 data points (≈ 4 sec) with an overlap of 409 between segments. For the analysis of the effect of hypnotic suggestions on sleep, only nonrapid eye movement (NREM) sleep segments of N2 and N3 were selected and similarly segmented in periods of 4,096 data points with an overlap of 409 between segments. Participants lacking NREM sleep were excluded from the analysis. In both analyses, movement artefacts were controlled by automatically removing segments during which EMG activity was above ± 200 μV. A Hanning window (10%) was applied on each 4,096-point block of EEG data before calculating the power spectra using fast Fourier transform with a resolution of 0.2 Hz. Individual mean power was determined in the slow wave band (0.5–4.5 Hz) averaged across all NREM sleep episodes and in the theta band (4.5–8.0Hz) during listening to the auditory tape. Data were normalized on the average total power between 0.5 and 50 Hz. SWA was defined as power density between 0.5–4.5 Hz during NREM sleep, theta activity as power in the 4.5–8 Hz range during listening to the texts.

Table S4

Overview of how many subjects reported to have listened or not focused on the text or tried to ignore the voice

Table S5

Performance on memory tasks

For statistical analysis, six topographical regions were defined: right frontal (electrodes 1-5, 8-10, 14, 116-118, 124, 121-123), left frontal (electrodes 12, 17, 19-26, 28, 32-34, 38), right central (electrodes 79, 80, 87, 93, 102-106, 108-112, 114, 115), left central (electrodes 7, 13, 29-31, 35-37, 39-42, 44-46, 54), right parietal (electrodes 76-78, 82-86, 89-92, 95-98, 100, 101), and left parietal (electrodes 47, 50-53, 57-61, 64-67, 69-71, 74) (see Figure S1). We used the within-subjects factors “topography” (frontal, central, parietal), “laterality” (left, right), and “text” (hypnosis versus control) separately in each experiment for the repeated-measures analysis of variance on slow wave activity during NREM sleep and on theta activity during listening to the audio tape. In addition, we show results for a representative single electrode (electrode P4) for an analysis of the specificity of the effects on the power spectrum.

Table S6

Overview how many subjects reached rapid eye movement sleep separately for condition, including the results of the McNemar test for paired proportions

Table S7

Number of nonrapid eye movement cycles until the first occurrence of rapid eye movement sleep and total amount of nonrapid eye movement cycles in the 90 min nap (± standard error of the mean).

Table S8

Data of fast spindle density in Pz, slow spindle density in Fz and electroencephalographic sigma power (averaged across all electrodes) during nonrapid eye movement

Table S9

Correlations between hypnosis-induced increases in minutes spent in slow wave sleep and changes in slow wave activity during nonrapid eye movement sleep and changes in theta activity during listening in experiment 1

Figure S1

Topographical regions used for the statistical analysis of the EEG data. We defined six topographical regions (as indicated by gray areas): frontal left (FL), frontal right (FR), central left (CL), central right (CR), parietal left (PL), parietal right (PR).

ABBREVIATIONS

PVT psychomotor vigilance test
PAL word pair associate learning task
N1 and N2 stage 1 and 2 sleep
SWS slow-wave sleep
REM rapid eye movement sleep
TST total sleep time
SWS latency slow wave sleep latency

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Qu’est-ce que l’hypnose du sommeil ? L’hypnose du sommeil consiste à écouter signaux verbaux d’un hypnothérapeute qui vise vôtre mettre dans un état de transe selon le pouvoir de suggestion. Les hypnothérapeutes utilisent différentes approches pour induire la relaxation, telles que l’attention focalisée, le contrôle des symptômes et l’imagerie guidée. Une personne hypnotisée entendre des lexie telles que « relax », « profond », « facile » et « lâche ». Ces mots sont destinés à encourager quelqu’un à s’endormir. Cela fonctionne-t-il vraiment ? L’hypnothérapie être plus performante pour plusieurs personnes que pour d’autres, selon leur degré de « suggestibilité », c’est-à-dire désir de écouter que la pratique sera efficace. Cependant, certaines recherches suggèrent qu’environ un timbale des personnes ne peuvent de profil simple pas être hypnotisées du tout. D’autres recherches ont montré que l’hypnose du pourrait devoir être intégrée à la thérapie cognitivo-comportementale pour obtenir un quelconque avantage. Par conséquent, en tant que traitement autonome des problèmes de sommeil, l’hypnose n’est peut-être pas l’option la plus efficace. Que pouvez-vous faire à la place ? Si vous êtes à la recherche de nouvelles techniques pour vous aider à mieux dormir la nuit, avez l’intention la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), qui consiste à observer comportements entourant votre misonéisme de et à travailler à changer les façons de penser qui conduire à des croyances malsaines et à des peurs à propos de le sommeil. D’autres moyen de relaxation, telles que les exercices de respiration, la méditation et la relaxation musculaire progressive, sont aussi efficaces. Écouter des mp3 relaxante avant de se coucher aussi vous aider vôtre endormir plus vite, à dormir plus longtemps et à vous réveiller moins couramment pendant la nuit.
Bien que l’hypnose du sommeil mettons généralement considérée tel que bénin et puisse présenter de légers avantages pour plusieurs personnes en qu’outil de complémentaire, il existe des moyens plus efficaces pour obtenir le de laquelle vous avez besoin. Parlez à votre médecin pour savoir quelle approche vous existera la plus utile.